Campagna di Saratoga

Campagna di Saratoga. Colpito dalla loro incapacità di porre fine alla ribellione americana nel 1776, il governo britannico ordinò un'invasione delle colonie dal Canada, intesa a separare chirurgicamente il New England dalle altre colonie. Sfortunatamente, il generale Sir William Howe, insistendo nell'invasione della Pennsylvania dalla sua base a New York, lasciò l'esercito inviato dal Canada, sotto il generale John Burgoyne, senza supporto mentre marciava verso sud. Marciando fuori dal Quebec nel luglio 1777, i 9,000 uomini di Burgoyne affrontarono gli enormi problemi inerenti a una marcia di 350 miglia: attraversamenti fluviali, indiani ostili e scarso supporto da parte dei canadesi francesi, oltre a trasportare un treno di bagagli sovraccarico e artiglieria pesante. Sebbene abbia spostato gli americani da Fort Ticonderoga, Burgoyne ha ritardato in rotta verso il fiume Hudson per raccogliere rifornimenti, consentendo ai ribelli il tempo di posizionare ostacoli lungo il percorso e pianificare un attacco, che è venuto quando un distaccamento sotto il tenente colonnello Friederich Baum è stato sconfitto dai ribelli durante una missione di foraggiamento a Bennington, nel Vermont.

Avanzando verso Albany, New York, Burgoyne apprese che un esercito americano sotto Horatio Gates si era trincerato a Bemis Heights, chiamato anche Freeman's Farm, e aveva approssimativamente lo stesso numero di uomini (5,500) di lui. La prima battaglia di Saratoga, combattuta il 19 settembre 1777, iniziò quando Burgoyne ordinò al suo esercito di attaccare le fortificazioni americane. Mentre Gates teneva le sue truppe dietro le trincee, il suo più sgargiante secondo in comando, Benedict Arnold, inviò la sua ala sinistra a combattere nei boschi di fronte alle trincee. La battaglia si concluse in una situazione curiosa: sebbene gli inglesi tenessero il campo, avevano perso 600 uomini, mentre gli americani, incapaci di avanzare contro l'artiglieria comandata dal generale dell'Assia Friederich Riedesel, si ritirarono nelle loro fortificazioni su Bemis Heights e radunarono più uomini e forniture.

Diciotto giorni dopo, mentre Gates aspettava che gli inglesi si indebolissero per mancanza di rifornimenti e attrito dai cecchini, Burgoyne attese con crescente disperazione l'aiuto del generale Sir Henry Clinton a New York. Giunto alla fine della sua pazienza il 7 ottobre, Burgoyne inviò una forza di ricognizione di 1,500 uomini per spingere l'ala sinistra delle fortificazioni americane su Bemis Heights. Attaccati dagli americani al comando di Arnold, che era stato sollevato dal comando dopo aver litigato con Gates, gli uomini di Burgoyne furono messi in rotta. Burgoyne iniziò una costosa ritirata in Canada, ma fu circondato dall'esercito di Gates il 12 ottobre e costretto a negoziare una resa.

Queste battaglie, più tardi conosciute collettivamente come Saratoga, furono un importante punto di svolta nella guerra rivoluzionaria. La cattura di un esercito britannico ha sollevato il morale in un momento in cui l'esercito di George Washington era stato sconfitto da Howe in Pennsylvania. Quando la notizia è arrivata in Europa, la vittoria americana ha incoraggiato gli aiuti francesi e spagnoli aperti ai ribelli. La campagna ha anche scatenato le differenze tra Arnold e il comando americano, che in seguito avrebbero portato alla sua defezione agli inglesi. Da parte britannica, la sconfitta portò alla sostituzione di Howe con Clinton, e dopo la perdita di così tanti uomini e risorse, gli inglesi si rivolse sempre più alla Royal Navy per pressare il loro vantaggio sulla costa americana, in particolare nelle colonie meridionali.

Bibliografia

Elting, John R. Le battaglie di Saratoga. Monmouth Beach, NJ: Philip Freneau Press, 1977.

Ketchum, Richard M. Saratoga: punto di svolta della guerra rivoluzionaria americana. New York: Holt, 1997.

Mintz, Max M. I generali di Saratoga: John Burgoyne e Horatio Gates. New Haven, Connecticut: Yale University Press, 1990.

Margaret D.Sankey