Campagna di Atlanta

Campagna di Atlanta. La campagna del maggiore generale William T. Sherman nel 1864 per catturare Atlanta, in Georgia, portò alla perdita del più importante snodo ferroviario della Confederazione. Atlanta era anche la sede di importanti fabbriche, fonderie, impianti di munizioni e depositi di rifornimenti. L'avanzata dell'Unione ad Atlanta iniziò il 5 maggio 1864, contemporaneamente all'avanzata del tenente generale Ulysses S. Grant a Richmond. Sherman comandava una forza di tre eserciti per un totale di 100,000 uomini. Fu osteggiato dall'Armata del Tennessee del generale confederato Joseph E. Johnston, che contava 65,000. La forza superiore di Sherman

portò Johnston ad adottare una strategia difensiva di ritirata continua, alla quale la topografia montuosa della Georgia settentrionale era favorevole. Il suo esercito non poteva resistere a una battaglia diretta con quella di Sherman. La campagna risultante fu una campagna di manovra e pochi combattimenti. Sherman tentò un attacco a Resaca, ma subordinati troppo cauti e una sopravvalutazione della forza nemica produssero solo una scaramuccia. Johnston prese in considerazione l'idea di combattere Sherman a Cassville, a metà strada verso Atlanta, ma i subordinati credevano che il rischio fosse troppo grande e non attaccò. Dal 25 al 28 maggio si sono svolti combattimenti aspri ma indecisi nella chiesa di New Hope. Entrambi gli eserciti si stabilirono quindi per diverse settimane di schermaglie, manovre e incursioni. Johnston si mosse abilmente e trincerò il suo esercito così bene che Sherman non fu in grado di trovare un punto debole per attaccare. Man mano che gli eserciti avversari si avvicinavano ad Atlanta, i combattimenti divennero più frequenti. Sherman ha rotto lo stallo con un attacco frontale contro le fortificazioni confederate a Kenesaw Mountain il 27 giugno. Fu sanguinosamente respinto, perdendo 3,000 uomini rispetto alle perdite confederate di 442.

Le dimensioni dei tre eserciti di Sherman gli imponevano di mantenere le sue forze vicine alle linee ferroviarie per l'intera avanzata verso Atlanta. Le frequenti incursioni sui treni di rifornimento dell'Unione da parte degli uomini della cavalleria confederata Nathan Bedford Forrest e Joseph Wheeler rallentarono notevolmente Sherman. Tuttavia, la vastità degli eserciti di Sherman ha permesso loro di aggirare Johnston e continuare l'avanzata nonostante queste incursioni e la sconfitta a Kenesaw Mountain.

Entro il 9 luglio, Sherman costrinse Johnston a spostare il suo esercito attraverso il fiume Chattahoochee, nelle fortificazioni lungo Peachtree Creek, a sole quattro miglia dal centro di Atlanta. Ciò gettò nel panico la città e il governo confederato di Richmond. Il 17 luglio, il presidente confederato Jefferson Davis ha sollevato Johnston dal comando e lo ha sostituito con John B. Hood, che Davis credeva sarebbe stato più aggressivo. Hood ha attaccato Sherman il 20 luglio ma è stato respinto. Ha iniziato la battaglia di Atlanta il 22 luglio, ma ha subito un'altra costosa sconfitta. Una terza offensiva confederata il 28 luglio contro la chiesa di Ezra si concluse nuovamente con un sanguinoso respingimento. Queste tre battaglie costarono a Hood 15,000 vittime rispetto alle 6,000 di Sherman. Gli eserciti dell'Unione assediarono Atlanta nel mese di agosto. Hood evacuò Atlanta il 1 ° settembre e spostò il suo esercito a sud. Il sindaco di Atlanta ha ceduto la città a Sherman il giorno successivo. Sherman ha bruciato Atlanta il 15 novembre prima di partire per la sua "marcia verso il mare".

La cattura di Atlanta aumentò il morale della guerra del Nord, indebolì la piattaforma di pace del candidato presidenziale democratico George B. McClellan e contribuì alla rielezione di Abraham Lincoln in novembre. La caduta di Atlanta ha anche indebolito il morale della Confederazione. L'importanza della città per lo sforzo militare confederato la rese seconda solo alla capitale, Richmond, come simbolo della forza e della resistenza del sud.

Bibliografia

Hattaway, Herman e Archer Jones. Come ha vinto il Nord: una storia militare della guerra civile. Urbana: University of Illinois Press, 1983.

McPherson, James M. Battle Cry of Freedom: The Civil War Era. New York: Oxford University Press, 1988.

W. ScottThomason