Campagna della Nuova Guinea

Campagna della Nuova Guinea (1942-44). Probabilmente pochi dei 685,407 americani inviati nell'Area del Pacifico sud-occidentale (SWPA) fino al 1944 sapevano molto della Nuova Guinea prima dell'attacco del Giappone a Pearl Harbor, che iniziò l'entrata americana nella seconda guerra mondiale. Tuttavia, la campagna della Nuova Guinea iniziò nell'estate del 1942, quando il Giappone tentò di isolare l'Australia attraverso un attacco via terra da Buna a Port Moresby. Questo attacco ha portato alla prima azione americana su quell'isola montuosa e ricoperta di giungla. Dopo che gli australiani hanno difeso con successo Port Moresby lungo il sentiero Kokoda, le forze statunitensi hanno lanciato un attacco senza successo contro i giapponesi a Buna, sulla costa settentrionale dell'isola. Impaziente per la mancanza di progressi, il generale Douglas MacArthur, capo dell'SWPA, sostituì il comandante, il maggiore generale Edwin Forrest Harding, con il tenente generale Robert L. Eichelberger, che inizialmente non se la cavò meglio. Tuttavia, MacArthur spinse avanti Eichelberger e la forza nemica fu finalmente sconfitta il 22 gennaio 1943 attraverso un'estenuante battaglia di logoramento.

Dopo la campagna di Buna, MacArthur creò la sesta armata statunitense sotto il comando del tenente generale Walter Krueger. Sebbene gli storici abbiano ampiamente trascurato il ruolo generale di Krueger in Nuova Guinea, ha coordinato i vari servizi e sviluppato piani operativi che hanno reso la strategia di MacArthur un successo.

Il primo ordine di Krueger fu un attacco a Saidor nel gennaio 1944 come parte di uno sforzo per conquistare lo stretto di Vitiaz. Successivamente, MacArthur voleva Hansa Bay, ma i messaggi intercettati e decrittati dell'esercito giapponese (tramite ULTRA) hanno informato i leader dell'SWPA che i giapponesi si aspettavano uno sbarco lì. Così, ha ordinato a Krueger di impadronirsi di Hollandia nell'aprile del 1944. Inizia così una serie di assalti anfibi lungo la costa settentrionale della Nuova Guinea. Dopo Hollandia vennero Wakde e Biak nel maggio 1944, e Noemfoor e Sansapor nel luglio 1944. Nell'autunno del 1944, la sesta armata si era assicurata la Nuova Guinea sufficientemente per invadere le Filippine.

Entrambe le parti hanno investito molto nella campagna. I giapponesi impegnarono 180,000 uomini, mentre gli alleati impiegarono cinque divisioni australiane e sei divisioni americane. Gli americani hanno subito circa 16,850 vittime e gli australiani oltre 17,000. I giapponesi hanno perso di più, con 123,000 morti.

La campagna in Nuova Guinea è stata importante per diversi motivi. Ha protetto l'Australia e ha fornito una scala a pioli per la liberazione delle Filippine; ha dimostrato il prezioso ruolo di Krueger; illustrava la strategia americana del balzo in avanti, che enfatizzava il bypassare le roccaforti giapponesi mentre si conquistavano aree meno difese; e rifletteva il desiderio ossessivo di MacArthur di tornare nelle Filippine il più rapidamente possibile.
[Vedi anche Filippine, Liberation of the; Seconda guerra mondiale, operazioni navali statunitensi nel Pacifico.]

Bibliografia

Robert Ross Smith, The Approach to the Philippines, 1953.
Samuel Eliot Morison, Storia delle operazioni navali degli Stati Uniti nella seconda guerra mondiale. Vol. 8: Nuova Guinea e Marianne, marzo 1944-agosto 1944, 1962.
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Kevin C. Holzimmer, Walter Krueger, Douglas MacArthur, and the Pacific War: The Wakde ‐ Sarmi Campaign as a Case Study, Journal of Military History, 59 (ottobre 1995), pp. 661-85.
Stephen R. Taaffe, MacArthur's Jungle War: The 1944 New Guinea Campaign, 1998.

Kevin C. Holzimmer