Campagna dei poveri

La Poor People's Campaign, nota anche come Poor People's Washington Campaign, è stata concepita nel 1967 dal Rev. Dr. Martin Luther King Jr. e altri attivisti della Southern Christian Leadership Conference (SCLC) come mezzo per estendere l'agenda dei diritti civili per includere richieste su vasta scala di giustizia economica. Nel contesto della massiccia agitazione nelle comunità nere urbane, King ei suoi colleghi ritenevano che i diritti costituzionali fossero inadeguati per alleviare la schiacciante povertà e lo sfruttamento che ancora devono affrontare la maggioranza degli afroamericani. Allo stesso tempo, con la strategia della protesta pacifica che perdeva rapidamente terreno tra i poveri urbani, erano ansiosi di condurre una campagna che riaffermasse la legittimità di un approccio non violento al cambiamento sociale. In uno stato d'animo di profondo pessimismo, è nata la Campagna dei poveri.

Inizialmente, l'obiettivo principale della campagna era raggiungere una legislazione federale che assicurasse la piena occupazione, stabilisse un reddito garantito e promuovesse la costruzione di alloggi a basso reddito. A tal fine, gli organizzatori intendevano portare migliaia di poveri di diverse origini razziali ed etniche a Washington, DC, dove avrebbero condotto massicce dimostrazioni di disobbedienza civile e interrotto la città fino a quando il governo non avesse accolto le loro richieste. La campagna drammatizzerebbe l'urgenza della difficile situazione dei poveri attraverso manifestazioni di massa e l'erezione di una tendopoli sotto gli occhi del governo federale. La campagna, ha dichiarato King, metterebbe in luce la necessità di una "nuova svolta verso una maggiore giustizia economica" in una società più interessata alla proprietà e ai profitti che alle persone.

La campagna doveva iniziare il 22 aprile 1968. Sebbene la fase di pianificazione fosse stata segnata da un forte dissenso all'interno delle file di SCLC sulla saggezza e la fattibilità di un tale sforzo, King aveva insistito per portare avanti il ​​progetto, ma interruppe i preparativi finali per recarsi a Memphis, nel Tennessee, per sostenere gli operatori sanitari in sciopero. Dopo il suo assassinio il 4 aprile, l'SCLC, ora sotto la guida non testata del reverendo Ralph Abernathy, decise di portare avanti la campagna come giusto tributo alla memoria di King.

Il 28 aprile arrivò il primo gruppo di viaggiatori a Washington, DC; in seguito furono raggiunti da carovane provenienti dal Tennessee, dal New Mexico, da Chicago, dal delta del Mississippi e altrove. Con un permesso per ospitare 3,000 persone su una striscia di terra di quindici acri nel West Potomac Park, la costruzione di Resurrection City iniziò il 13 maggio; la sua popolazione ha raggiunto il picco di 2,500 alla fine di maggio. Da lì, gli organizzatori guidavano i soggiorni quotidiani alle agenzie federali, presentando richieste che delineavano un'agenda prevalentemente economica.

Il momento clou della campagna è stato Solidarity Day, che ha attirato una folla compresa tra 50,000 e 100,000 (secondo le stime della stampa e della polizia) al Lincoln Memorial il 19 giugno per la musica e gli altoparlanti, tra cui Coretta Scott King. Il Rev. Abernathy, nel suo discorso, ha sottolineato la necessità di giustizia economica e di porre fine al razzismo. Sebbene riconoscesse che il suo sforzo non corrispondeva a quello di King, Abernathy credeva di aver consolidato la propria posizione al timone di SCLC e che la campagna avesse riunito con successo i poveri e galvanizzati sforzi della base della nazione per sradicare la povertà.

Fin dall'inizio, tuttavia, la campagna è stata afflitta da crisi: problemi di tempistica, mancanza di coordinamento, risorse inadeguate, scarsa leadership, assenza di un programma chiaramente mirato e attriti interetnici. Le dimostrazioni presso le agenzie governative sono state assistite in modo irregolare e non sono riuscite a produrre gli arresti di massa che gli organizzatori avevano sperato avrebbero mobilitato la comunità e portato a boicottaggi a livello nazionale. Resurrection City fu afflitta da forti piogge che durarono per gran parte della campagna, e non era il modello di nonviolenza e armonia interrazziale che King aveva immaginato; al 6 giugno rimanevano solo trecento residenti. Inoltre, controversie interne sulla direzione e gli obiettivi hanno diviso i militanti orientati all'azione da figure più caute come Bayard Rustin, che si opponeva all'uso della disobbedienza civile.

Allo stesso tempo, gli attivisti hanno dovuto affrontare una crescente ostilità da parte dei leader del governo locale e nazionale. Prima ancora che la campagna dei poveri fosse iniziata, era stata duramente criticata dal presidente Lyndon B. Johnson e dai leader moderati per i diritti civili come il segretario esecutivo della NAACP Roy Wilkins. I leader del Congresso del Sud avevano cercato di impedire che la mobilitazione di massa avesse luogo, ei media locali avevano suscitato timori di insurrezione se un gran numero di poveri fosse sceso in città. Il sindaco nero Walter Washington ha organizzato l'addestramento della polizia nel controllo delle sommosse prima dell'arrivo dei manifestanti. Mentre la campagna continuava fino a giugno, la pazienza di chi era al potere si assottigliava sempre più; il Dipartimento di Giustizia ha rifiutato una seconda proroga del permesso di Resurrection City, e la polizia non solo ha iniziato a rispondere violentemente ai manifestanti, ma ha lanciato un attacco di gas lacrimogeno non provocato contro l'accampamento stesso.

Il 19 giugno, il Rev. Abernathy ha dichiarato: "Oggi, Giornata della solidarietà, non è la fine della Campagna dei poveri. In realtà, oggi è solo il nostro inizio". Ma solo cinque giorni dopo, mentre centinaia di manifestanti venivano arrestati sul terreno del Campidoglio, la tendopoli è stata circondata da oltre millecinquecento poliziotti, che hanno evacuato e sigillato il campo. Organizzatori e partecipanti sono tornati a casa per continuare la lotta. La campagna non aveva raggiunto i suoi obiettivi e il suo fallimento ha contribuito a portare a termine l'era dei diritti civili in cui Martin Luther King Jr. era stato così determinante.

Guarda anche King, Martin Luther, Jr .; National Association for the Advancement of Colored People (NAACP); Rustin, Bayard; Conferenza sulla leadership cristiana meridionale; Wilkins, Roy

Bibliografia

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marshall hyatt (1996)
Bibliografia aggiornata