Camicia di rivolta

Rivolta di Camisard. La rivolta dei Camisard (1702-1704) iniziò nelle remote montagne delle Cévennes nel sud della Francia e da lì si estese alle pianure al confine con le città di Montpellier, Nîmes e Alès (precedentemente Alais). È il risultato degli sforzi della monarchia di Luigi XIV per distruggere il calvinismo ortodosso a seguito della revoca nel 1685 dell'Editto di Nantes (1598), che aveva concesso ai protestanti francesi una tolleranza limitata. La monarchia riuscì a espellere o giustiziare pastori e anziani e smantellare la Chiesa riformata francese, ma il suo successo aprì inavvertitamente la strada a metodi meno ortodossi di espressione religiosa nelle montagne delle Cévennes. Ne risultarono episodi di profetismo popolare e uomini, bambini e soprattutto donne iniziarono a ricevere rivelazioni direttamente dallo Spirito Santo. Per le donne, il profetismo rappresentava una nuova e potente via attraverso la quale potevano esercitare l'autorità nella loro fede, e costituivano la spina dorsale del sostegno e del rifornimento per la ribellione. Un profeta maschio, Abraham Mazel, organizzò la prima di numerose bande ribelli nel 1702 con l'ordine esplicito dello Spirito Santo di distruggere la Chiesa cattolica. Chiamato "Camisards" dopo il camicia, o camici bianchi che indossavano, i ribelli attaccavano e bruciavano chiese, uccidevano sacerdoti e accusavano persecutori e combattevano eserciti reali, ottenendo diverse piccole vittorie.

I Camisard combatterono una guerriglia straordinariamente moderna, a seconda del sostegno dei loro villaggi nativi e della profonda conoscenza del terreno familiare per tendere imboscate ai distaccamenti reali e interrompere le comunicazioni. I comandanti inviati per reprimere la rivolta erano abituati a combattere un tipo di guerra molto diverso e si dimostrarono incapaci di trovare e sconfiggere le bande, che sembravano apparire e scomparire senza lasciare traccia. Convinti che l'unico modo per fermare la ribellione fosse quello di tagliare le sue forniture, i funzionari reali ricorsero infine all'incendio di circa cinquecento villaggi sulle montagne e alla conduzione di omicidi pogrom militari diretti principalmente alla popolazione civile.

Ancora licenziata dal profetismo apocalittico, ma perdendo il sostegno popolare e mancando di rifornimenti, la ribellione iniziò a svanire quando un nuovo comandante, il pragmatico Maréchal de Villars, impiegò le amnistie per negoziarne la fine. Jean Cavalier, il capo ribelle più potente e di successo, fu il primo ad arrendersi. La morte subito dopo del leader più carismatico della ribellione, Roland Laporte, pose effettivamente fine al conflitto. Mentre alcuni piccoli gruppi di ribelli persistettero sulle montagne per alcuni anni, non ci furono più guerre di religione in Francia.

La ribellione di Camisard ha dimostrato il classico conflitto tra fede e ragione. I profeti ribelli non hanno mai capito fino a che punto la chiesa che speravano di distruggere si fosse fusa con la monarchia a cui hanno ripetutamente dichiarato la loro lealtà. Allo stesso modo, funzionari e generali reali, all'apice dell'Illuminismo, non hanno mai afferrato la natura apocalittica e mistica del profetismo che ha acceso e motivato la ribellione. Nonostante il suo fallimento, la rivolta assicurò che il protestantesimo non sarebbe mai stato completamente sradicato da questa regione della Francia e pose le basi per il ristabilimento di una Chiesa riformata francese più ortodossa negli anni che seguirono.