Cambogia, bombardamento di

Cambogia, bombardamento di. Come parte del coinvolgimento americano nella guerra del Vietnam, il 9 marzo 1969 le forze armate statunitensi iniziarono operazioni di bombardamento segreto, nome in codice Operation Menu, in Cambogia. Inizialmente condotte da bombardieri B-52, le operazioni miravano a ridurre la minaccia per gli Stati Uniti. forze di terra, che erano state ritirate come parte del programma del presidente Richard M. Nixon per porre fine al coinvolgimento di terra degli Stati Uniti. Al momento della decisione di iniziare gli attacchi dei B-52, le vittime americane si stavano verificando a un ritmo di circa 250 a settimana. I nordvietnamiti avevano stabilito scorte di armi e munizioni nei santuari cambogiani, dai quali lanciavano attacchi attraverso il confine nel Vietnam del Sud contro le truppe americane. Dopo rapidi attacchi, le forze nemiche sono tornate ai loro santuari per riarmarsi e prepararsi per ulteriori azioni. Gli attacchi aerei, insieme ad altri fattori - come la riduzione della vulnerabilità complessiva delle forze americane quando hanno ceduto i principali ruoli di combattimento alle forze del Vietnam del Sud - hanno dimezzato il numero delle vittime di terra americane.

Operazioni aeree tattiche limitate in Cambogia iniziarono il 24 aprile 1970, preparatorie alle operazioni di terra durante l'incursione americano-vietnamita. Lo scopo di queste operazioni rigorosamente controllate, fatte con l'acquiescenza del governo della Cambogia ma senza il consenso del Congresso degli Stati Uniti, era quello di distruggere le antiche basi del Vietnam del Nord e depositi di rifornimenti vicini

il confine cambogiano e indurre i vietnamiti del Nord a disperdere ulteriormente le loro forze.

Negli Stati Uniti il ​​bombardamento della Cambogia è diventato oggetto di contesa. Sebbene l'amministrazione Nixon intendesse mantenerlo segreto, i giornalisti hanno rapidamente svelato la storia. Gli attentati divennero uno dei principali oggetti di protesta all'interno del movimento contro la guerra, con alcuni che etichettavano le operazioni segrete come sciocche e altri che le dichiaravano illegali. Una protesta contro il bombardamento della Cambogia alla Kent State University il 4 maggio 1970 è diventata violenta, provocando la morte di quattro studenti dopo che un'unità della Guardia Nazionale, portata a zittire i manifestanti, ha sparato sulla folla.

I bombardamenti furono devastanti per la popolazione civile della Cambogia e si dimostrarono anche una delle principali fonti di instabilità politica. Il colpo di stato del generale Lon Nol nel 1970, subito dopo l'inizio delle incursioni americane, spostò il principe Norodom Sihanouk e mandò il paese in un periodo di turbolenze politiche. Ciò alla fine ha portato all'ascesa al potere del leader Pol Pot e dei Khmer rossi, un gruppo politico e militare comunista, nel 1975.

Dopo il ritiro delle truppe di terra statunitensi dalla Cambogia il 30 giugno 1970, su richiesta del governo cambogiano continuarono gli attacchi tattici aerei e B-52. Queste missioni sono state approvate dai rappresentanti Khmer nazionali dell'Armée federale prima dell'esecuzione. Gli attacchi aerei sono continuati, sempre su richiesta del governo cambogiano, fino a quando il Comitato per le forze armate del Senato non ha tenuto le udienze sui bombardamenti. Dopo aver stabilito che Nixon aveva condotto in modo improprio tali operazioni in un paese che il Congresso riconosceva ufficialmente come neutrale, il Congresso votò per porre fine ai bombardamenti, dopo circa trentacinquecento incursioni, a partire dalla mezzanotte del 14 agosto 1973. I bombardamenti durarono quattro e uno. sei mesi, ma rappresentavano solo l'1% circa dell'attività aerea totale degli Stati Uniti nella guerra del Vietnam.

Bibliografia

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Filippo D.Caine

ChristopherWells