Callaghan, James

Callaghan, James (1912-2005). Primo ministro. Callaghan ha il record unico di aver ricoperto tutte le più alte cariche di stato: cancelliere dello scacchiere (1964-7), ministro degli Interni (1967-70), ministro degli esteri (1974-6) e infine primo ministro (1976-9) . Il suo background era modesto ed è cresciuto in relativa povertà dopo la morte prematura di suo padre. Ha lasciato la scuola a 16 anni per ottenere un lavoro sicuro come funzionario delle tasse nella pubblica amministrazione. Entrò a far parte del sindacato e aumentò costantemente, diventando nel 1936 assistente segretario generale della Inland Revenue Staff Federation. Alla fine degli anni '1930 incontrò Harold Laski, l'intellettuale laburista, che lo incoraggiò a leggere ampiamente e si rivolse alla politica.

Nel 1945 Callaghan fu eletto al parlamento come deputato laburista per Cardiff South. Ha rapidamente stabilito la sua reputazione di dibattitore efficace e negli anni '1950 è stato riconosciuto come Gaitskellite. Nel 1960 è stato sconfitto nelle elezioni del vice leader da George Brown. Dopo la morte prematura di Gaitskell nel 1963, Callaghan si schierò per il leader, ma arrivò terzo dietro Harold Wilson e Brown.

Quando i laburisti presero il potere nel 1964 Callaghan divenne cancelliere dello Scacchiere. Tuttavia, la sua autorità è stata messa in discussione dalla creazione di un nuovo dipartimento degli affari economici sotto Brown. Il mandato di Callaghan è stato perseguitato dalla speculazione contro la sterlina che ha provocato una serie di crisi finanziarie che hanno portato alla svalutazione della sterlina il 17 novembre 1967. Era scontento nel posto, consapevole dei propri limiti quando si trattava di gestione economica.

Callaghan si trasferì all'Home Office, dove tentò di affrontare il problema dell'immigrazione dai paesi del Commonwealth ed era responsabile dell'invio di truppe britanniche in Irlanda del Nord nell'agosto 1969. Essendo l'unico ministro anziano con legami sindacali, Callaghan contrastò le misure proposte da Barbara Castle e Wilson, nel 1969, per riformare il diritto sindacale.

Il mandato di Callaghan come ministro degli esteri coincise con la controversia sull'ingresso della Gran Bretagna nella CEE. La questione aveva diviso il partito laburista, Callaghan aveva criticato l'idea dell'ingresso senza opporsi completamente. Ha deciso di rinegoziare i termini di ingresso concordati dal governo Heath. Tra il giugno 1974 e il marzo 1975 ha visitato le capitali straniere utilizzando le sue capacità sindacali come negoziatore per regolare i dettagli riguardanti il ​​bilancio della CEE, la politica agricola comune e le disposizioni per i paesi del Commonwealth. Ma i cambiamenti erano in gran parte cosmetici.

Nel 1976 Wilson annunciò le sue dimissioni e Callaghan batté Michael Foot per assumere la direzione del partito e il primo ministro. Le elezioni sono state vinte principalmente per il desiderio del partito di centrodestra di fermare Foot, piuttosto che per i meriti di Callaghan. Le prospettive per il mandato di Callaghan erano cupe fin dall'inizio, un fatto che riconobbe. L'inflazione era dilagante ed era consapevole che il paese non si guadagnava il tenore di vita di cui godeva, essendo il deficit coperto dai prestiti. Nel settembre 1976, il governo fu costretto a richiedere al Fondo monetario internazionale un credito stand-by di 2.3 miliardi di sterline. Il governo non aveva la maggioranza effettiva e nel 1977 Callaghan dovette concludere un accordo con i liberali per sopravvivere, il prezzo erano le bollette di devolution per la Scozia e il Galles.

Durante l '"inverno del malcontento" (1978-9) il paese fu paralizzato da scioperi come proteste contro la moderazione salariale, nonostante il "contratto sociale" che i laburisti affermavano di avere con i sindacati. Nel marzo 1979 il referendum sulla devolution fallì. Il governo laburista ha perso un voto di sfiducia per un voto e le successive elezioni generali. Nell'ottobre 1980 Callaghan si dimise da leader e nel 1987 divenne un pari a vita. Un politico esperto e capace, dai modi concilianti e piacevoli, gli mancava la visione e la risolutezza necessarie per la leadership.

Richard A. Smith

Bibliografia

Morgan, KO, Callaghan (Oxford, 1997).