Caffè, tè, cioccolato

Caffè, tè e cioccolato erano tutti sempre più ampiamente consumati nell'Europa del diciannovesimo secolo. Avevano numerosi vantaggi apparenti: offrivano un gusto accattivante e un effetto stimolante (dalla caffeina), ma non erano alcolici. Erano preparati con acqua bollita (che la gente capiva rendeva l'acqua sicura) e si pensava che avessero benefici medicinali. Al contrario, l'acqua in molte città era inquinata e inadatta da bere, il che aveva portato a un elevato consumo di birra leggera o vino leggero. I londinesi all'inizio del diciannovesimo secolo avevano un'acqua particolarmente cattiva, il che portò a diversi focolai di malattie trasmesse dall'acqua e spinse gli ospedali londinesi a servire solo bevande alcoliche ai loro pazienti. I proprietari delle fabbriche incoraggiavano a bere tè o caffè piuttosto che birra o vino a causa dei pericoli associati al funzionamento dei macchinari mentre erano ubriachi e forse perché gli stimolanti aumentavano la produttività. Al rovescio della medaglia, caffè e tè hanno sostituito le bevande che fornivano più nutrimento. Anche il cioccolato, il tè e il caffè sono stati associati alla crescente domanda di zucchero in Europa, perché lo zucchero ha ridotto la loro amarezza. E come con qualsiasi merce popolare, tutti sono stati oggetto di tassazione da parte dei governi.

Caffè

Originario dell'Etiopia, il caffè fu introdotto in Europa dai commercianti italiani nel 1600. Nel diciassettesimo secolo, le caffetterie divennero importanti luoghi letterari e politici e mantennero questo carattere per tutto il diciannovesimo secolo. Gli spagnoli, bevitori di cioccolato da quando l'hanno introdotto dalle Americhe, tardarono ad abbracciare il caffè, e fu solo nel diciannovesimo secolo che le caffetterie iniziarono a prosperare in Spagna.

Tuttavia, in Francia il caffè era una bevanda essenziale. Il caffè era ritenuto così essenziale che nel 1806, quando Napoleone I (r. 1804–1814 / 1815) decise di rendere la Francia autosufficiente (per isolare la Gran Bretagna dai suoi clienti commerciali europei), cercò un sostituto del caffè. Poiché il caffè non può crescere in Europa, i francesi hanno sostituito la cicoria alle erbe durante questo periodo. Quando la politica estera è cambiata, i francesi sono tornati al vero caffè, anche se a volte mescolato con la cicoria.

Le qualità mediche del caffè erano state studiate sin dal suo ingresso in Europa. Questa indagine è proseguita nel 1800, con alcuni ricercatori che ne lodavano gli effetti energizzanti e altri che deploravano gli aspetti stimolanti come sconvolgenti l'equilibrio naturale del corpo. La caffeina fu isolata negli anni 1820, anche se non tutti i critici della salubrità del caffè capirono che la caffeina era la sostanza attiva. Alla fine del 1800, era chiaro che il consumo eccessivo di caffè creava una sindrome riconoscibile.

All'inizio del 1900, il caffè pomeridiano divenne un'occasione abituale in Germania. Il termine dispregiativo Pettegolezzi sul caffè è stato coniato per descrivere i pettegolezzi delle donne su questi affari (anche se ora il termine si riferisce semplicemente a una conversazione rilassata).

Il caffè divenne una merce internazionale e una delle principali fonti europee era il Brasile, dove la pianta del caffè era curata dagli schiavi. Con l'abolizione della tratta degli schiavi in ​​Brasile nel 1850, l'industria del caffè e la cultura del Brasile furono lentamente costrette a cambiare con l'invecchiamento e la morte degli schiavi esistenti. Altri cambiamenti nel commercio del caffè erano dovuti a sviluppi tecnici come l'espresso a pressione di vapore, le lattine sottovuoto per confezionare il caffè tostato (che danneggiava il mercato delle torrefazioni locali), il caffè solubile solubile, il processo del caffè con filtro a goccia e il processo per la decaffeinizzazione chicchi di caffè.

torcia

L'Europa è stata introdotta al tè nella metà del diciassettesimo secolo; in Spagna, Italia e Francia era una bevanda per le classi superiori. In Inghilterra e nei Paesi Bassi, il tè veniva bevuto da tutti.

La ben nota preferenza britannica per il tè era ben consolidata nel diciannovesimo secolo, in parte perché era più facile preparare il caffè, in parte perché la Compagnia britannica delle Indie Orientali faceva profusamente pubblicità e in parte perché i contrabbandieri offrivano tè a prezzi più convenienti rispetto ai venditori legali. , che ha dovuto pagare tasse elevate. Soprattutto in Gran Bretagna, il "tè" non era semplicemente una bevanda, ma un evento sociale. Nel 1880, il tè pomeridiano era diventato un importante evento quotidiano. Sempre negli anni Ottanta dell'Ottocento, il prezzo del tè - o quello che veniva venduto come tè - era sceso abbastanza da permettere alla gente della classe operaia di permettersi una fornitura costante.

Perché fino al diciannovesimo secolo il tè veniva solo dalla Cina, spesso era costoso. Ciò ha portato molti venditori di tè, sia cinesi che europei, a integrare le foglie di tè con additivi. A volte l'adulterazione era innocua, come nel caso dell'aggiunta di foglie di arancia o di limone. Alcuni adulteranti erano dannosi, come la tintura aggiunta ai tè verdi: un mix di blu di Prussia e gesso, che aggiungeva al tè sia gesso che cianuro. Il parlamento britannico non ha approvato una "legge sul tè" per controllare la qualità del tè fino alla fine del diciannovesimo secolo.

Il tè era così importante per gli inglesi che la Compagnia delle Indie Orientali si impegnò in un commercio complesso mediante il quale gli inglesi scambiavano oppio con i commercianti cinesi per il tè. L'imperatore cinese aveva proibito l'importazione di oppio e aveva chiesto agli inglesi di fermare il commercio di oppio, ma gli inglesi rifiutarono. Questa tensione portò alla prima guerra dell'oppio del 1839-1842, che gli inglesi vinsero. Ironia della sorte, intorno al 1840, gli inglesi avevano effettivamente un'altra fonte di tè, l'India.

cioccolato

Gli spagnoli introdussero il cioccolato in Europa all'inizio del XVI secolo e il consumo era ben consolidato alla fine del XVIII secolo. Il cioccolato era preso come bevanda e, a causa del costo elevato, veniva bevuto principalmente dagli aristocratici. Il clero cattolico meno austero ha accolto con favore il cioccolato come bevanda consentita nei giorni di digiuno. Questa associazione con le classi superiori e il clero è in conflitto con gli ideali della Rivoluzione francese e ha rivolto l'opinione francese contro il cioccolato alla fine del XVIII secolo. In Gran Bretagna, il cacao è stato reso popolare dalla marina; calda, nutriente e analcolica, era considerata la bevanda perfetta per i marinai di guardia.

Il cioccolato ha subito diversi miglioramenti nella lavorazione nel XIX secolo. Nel 1828, il chimico olandese CJ van Houten scoprì come rimuovere la maggior parte del grasso amaro; il "processo olandese" di alcalinizzazione neutralizzava gli acidi e rendeva il cioccolato più solubile in acqua. Il lavoro di Van Houten portò alla produzione delle prime tavolette di cioccolato nel 1847, sebbene il cioccolato al latte non fu sviluppato fino al 1875.

Come con altri prodotti costosi ed esotici, il cioccolato era soggetto ad adulterazioni. A metà del diciannovesimo secolo, uno studio britannico ha rilevato che il 90 per cento delle cinquanta marche di cacao commerciale erano adulterate con riempitivi di amido o polvere di mattoni e pigmento tossico di piombo rosso.