Cacciacarri

Tank Destroyers furono la risposta dell'esercito americano a quella tedesca Guerra lampo vittorie corazzate su Polonia e Francia nei primi anni della seconda guerra mondiale. Il tenente generale Lesley J. McNair, capo della dottrina e dell'addestramento dell'esercito, decise che le unità anticarro mobili e potenti erano il modo migliore per sconfiggere i carri armati nemici. Nel novembre 1941, il Dipartimento della Guerra ordinò la creazione di tali unità, denominate battaglioni "cacciacarri".

Le armi dei cacciacarri potevano essere trainate o semoventi. Le armi trainate erano pezzi di artiglieria da 3 pollici trainati da mezzi cingoli. I cacciacarri semoventi avevano cannoni da 3 pollici, 76 mm o (alla fine della guerra) 90 mm montati sul telaio del carro armato all'interno di torrette aperte e completamente rotanti. Questi portavano meno armature e montavano cannoni più potenti rispetto al carro armato Sherman M ‐ 4 standard.

Le unità di cacciacarri furono addestrate per operare in modo aggressivo e in massa per distruggere l'armatura nemica. In combattimento, tuttavia, erano solitamente dispersi tra le unità di prima linea, dove fornivano il loro servizio più prezioso come artiglieria mobile che supportava direttamente la fanteria. Paradossalmente, i cacciacarri statunitensi che incontrarono carri armati tedeschi pesanti furono generalmente superati.

Dopo la seconda guerra mondiale, l'esercito decise che non c'era alcuna differenza funzionale tra un cacciacarri e un carro medio. Successivamente, il supporto antincendio del distruttore di carri armati e le missioni anticarro furono ufficialmente assegnate ai carri armati. Le ultime unità di cacciacarri furono sciolte nel 1946.
[Vedi anche Veicoli corazzati; Armi, esercito; Seconda guerra mondiale: corso militare e diplomatico.]

Bibliografia

Charles M. Bailey, Faint Praise: American Tanks and Tank Destroyers during World War II, 1983.
Christopher R. Gabel, Seek, Strike, and Destroy: US Army Tank Destroyer Doctrine in World War II, 1985.

Christopher R. Gabel