Cabet, Etienne

CABET, ETIENNE (1788–1856), leader politico e scrittore francese di sinistra.

Figlio di un bottaio di Digione e uno dei pochi leader politici di sinistra dell'epoca con radici nelle classi lavoratrici, la lunga carriera di Cabet ha attraversato l'intera "età della rivoluzione" e due continenti. Sebbene il suo posto nella storia della sinistra sia stato stabilito in modo piuttosto peggiorativo dalla corrente principale marxista come autore di uno dei testi archetipici del socialismo "utopico", Viaggio a Icaria (1840), e il fondatore di una "piccola Icaria" in America, Cabet fu infatti il ​​creatore, durante gli anni 1840, del più grande "partito proletario" in Europa, un uomo il cui nome, come Karl Marx (1818-1883) ha osservato, era sinonimo di comunismo.

Cresciuto come giacobino, Cabet è diventato un avvocato dopo una carriera scolastica stellare, sostenendo casi durante la prima Restaurazione per conto dei politicamente oppressi. Arrivato a Parigi nel 1820, fu abbracciato dai circoli liberali, aderì alla cospirazione antiborbonica della Charbonnerie e divenne un protetto del leader repubblicano moderato Jacques-Charles Dupont de l'Eure (1767–1855). Da allora in poi si dedicò alla politica repubblicana, in gran parte come giornalista e scrittore di pamphlet. Mentre la rivoluzione del 1830 diventava rapidamente reazionaria, Cabet si dimise da un incarico giudiziario in Corsica e divenne famoso per il suo libro sul "tradimento" della recente rivoluzione, come instancabile organizzatore di associazioni di opposizione, e poi come editore di Il popolare, che ottenne la più ampia diffusione di qualsiasi settimanale in Francia prima che fosse soppresso nel 1834. Come suo editore, Cabet fu condannato per lesa maestà (crimine contro un potere sovrano) e scelse l'esilio a Londra piuttosto che la prigione in Francia.

A quel punto, il repubblicanesimo di Cabet era di tipo moderato, con pochi accenni di socialismo. Londra (dove la moglie e la figlia di diritto comune si unirono a lui) si dimostrò trasformativa. Mescolandosi con altri esuli continentali mentre imparava l'inglese e viveva insegnando il francese, Cabet leggeva ampiamente in entrambe le lingue. In francese, era la storia della rivoluzione del 1789 e i testi dei suoi leader. Cadde sotto l'incantesimo della nozione di Philippe Buonarotti (1761-1837) che l'uguaglianza sociale ed economica fosse "l'ultima conseguenza" della visione della Repubblica di Maxmilien Robespierre (1758-1794) e procedette a scrivere la sua versione della Rivoluzione per confermarla . Allo stesso tempo lesse Robert Owen (1771-1858) e Thomas More (1478-1535) Utopia. Quindi il Viaggio a Icaria. Il romanzo di Cabet ritrae una nazione nata durante la rivoluzione guidata da un dittatore benevolo (Icar) che parla per il popolo durante una transizione di cinquant'anni verso una società perfettamente egualitaria basata su una versione idealizzata della famiglia allargata in cui tutti sembrano imparentati: un gigantesco cousinage. (Va ricordato che questa era un'epoca di frequenti matrimoni tra cugini e profondi legami tra fratelli, entrambi romanzati nella narrativa.) Tutti lavoravano, ma i loro lavori erano "piacevoli e facili" e le loro giornate lavorative brevi, rese così dal trionfo della moderna tecnologia. Il tempo libero sarebbe il cuore creativo dell'esistenza. Le decisioni amministrative sono state prese per consenso in un contesto in cui la politica era effettivamente scomparsa.

Il formato e il messaggio si sono dimostrati enormemente allettanti per i lavoratori comuni i cui mezzi di sussistenza erano ora sempre più minacciati dal capitalismo incontrollato. Tornato a Parigi nel 1839, "Father" Cabet, come lo chiamarono presto i suoi seguaci, entrò in azione, pubblicando i suoi due libri, spiegando le sue idee in opuscoli rivolti a un pubblico specifico, comprese le donne, ricreando Il popolare, e inviando i suoi venditori in ogni angolo della Francia. Gruppi locali, formati intorno agli abbonati, si sono incontrati nei caffè e nelle case per discutere La comunità, Il termine di Cabet per la sua società comunista. Cabet ha combattuto non solo il sistema "spietato" di "egotismo" economico e politico, ma anche "scuole" socialiste rivali, risparmiando solo compagni giacobini come Louis Blanc (1811-1882). Ma in generale, la sua perseveranza e la sua richiesta di conformità ideologica sembravano ripagare: nel 1846 il suo seguito in Francia (e altrove) contava forse centomila uomini e donne. Cabet era particolarmente sollecito di questi ultimi (pur tacendo il loro diritto di voto), sottolineando la loro duplice oppressione come prigionieri domestici ai sensi del Codice napoleonico e come i più sfruttati tra gli sfruttati nel mondo del lavoro, pagati e non pagati. Come sarebbero diverse le cose a Icaria! Infine, ha anche cercato il sostegno delle classi superiori, che dovrebbero capire che il loro status attuale stava diventando sempre più precario, basato com'era sull'estremo degrado del "popolo", la cui pazienza sarebbe presto esaurita.

Nel 1847, credendo che la rivoluzione violenta fosse imminente, ma incapace di sostenerla, Cabet combinò una nuova linea - che "il comunismo era il cristianesimo nella sua primitiva purezza" - con l'idea che il suo popolo doveva ora stabilire una Nuova Gerusalemme attraverso le acque. Tale evasione ha causato un turnover all'ingrosso tra il suo seguito, quando i millenaristi cristiani si sono trasferiti e i rivoluzionari repubblicani si sono trasferiti. Mentre Cabet si preparava a stabilire la "terra promessa" in Texas, si verificò la vera rivoluzione del 1848, lasciandolo in una strana posizione. Ma si è mobilitato, ha ignorato l '"avanguardia" che era partita per l'America due settimane prima e improvvisamente si è trovato il principale capro espiatorio della rivoluzione, poiché la destra ha accusato l'intera sinistra di essere comunista, una tattica che ha fatto sembrare lo "spettro" di Marx tanto più reale. Alla fine, Cabet, sebbene continuasse a lavorare con Louis Blanc e Alexandre-Auguste Ledru-Rollin (1807-1874) per costruire una stabile sinistra neo-giacobina nella Repubblica, rivitalizzò l '"emigrazione" verso la "colonia icariana", che, dopo il disastroso crollo dell'impresa del Texas, fu stabilito a Nauvoo, Illinois, recentemente abbandonato da Brigham Young (1801–1877) e dai suoi perseguitati Santi degli Ultimi Giorni.

Cabet si unì ai suoi "pionieri" permanentemente nel 1849, non essendo più il benvenuto in Francia, e stabilì la dittatura popolare di Icar. I suoi "cittadini" idealisti (pochi dei quali provenivano dallo sconvolto povero Cabet si erano lamentati La gente, data la quota di iscrizione di 600 franchi - il salario di un anno - richiesta alle reclute) si sottomise allegramente ma perse rapidamente il loro zelo, come è stato magnificamente documentato da Jacques Rancière e Robert Sutton. Le principali tra loro erano le donne a cui, ecco, non solo era stato negato il voto, ma cucinavano anche i pasti e facevano il bucato. Diana Garno sostiene che l'enorme fallimento dell'esperimento di Nauvoo, che si concluse con l'espulsione di Cabet, fu in gran parte dovuto al crescente disincanto delle donne, il cui idealismo non era stato meno vibrante di quello degli uomini. Cabet morì di apoplessia a Saint Louis. Le comunità icariane continuarono a lottare in varie aree rurali degli Stati Uniti, ma l'eredità principale di Cabet rimase in Francia, dove contribuì potentemente alla visione tra i lavoratori di una società in cui contavano.