Byron, john

Byron, john. (1723–1786). Ammiraglio britannico. Secondo figlio del quarto barone Byron, e in seguito padre del poeta George Gordon Byron, John Byron nacque l'8 novembre 1723. Entrò in marina nel 1737 e in seguito prese parte al viaggio del capitano George Anson nel Pacifico. Sopravvissuto a un naufragio sulla costa cilena, tornò in Gran Bretagna nel 1746 per diventare un post-capitano entro la fine dell'anno. Nel 1760 demolì le fortificazioni di Louisburg (Nuova Scozia) e distrusse le navi e i negozi francesi nelle vicinanze. Dal 1764 al 1766 circumnavigò il globo. Governatore di Terranova dal 1769 al 1772 e contrammiraglio dal marzo 1775, fu promosso vice ammiraglio il 29 gennaio 1778. Quasi subito si trovò di fronte a un'emergenza: la squadriglia navale di Charles Hector Theodat D'Estaing si preparava a salpare da Tolone (Francia).

La destinazione di D'Estaing poteva essere ovunque: Minorca, la Manica (in congiunzione con la flotta di Brest), il Nord America, le Indie occidentali o persino l'India. Era impossibile per la flotta britannica coprire tutte queste destinazioni senza essere debole ovunque e correre seri rischi nella Manica. Byron ricevette quindi uno squadrone con l'ordine di inseguire D'Estaing ovunque andasse. A giugno, quando fu chiaro che D'Estaing si stava dirigendo verso il Nord America, Byron prese le sue navi nell'Atlantico, dove furono disperse dalle tempeste. Quando raggiunse New York, D'Estaing si era trasferito a nord, nel Rhode Island. Dopo le riparazioni, Byron si mise a cercarlo e fu nuovamente assalito dalle tempeste. A dicembre Byron seppe che D'Estaing si trovava nelle Indie Occidentali, ma mentre andava a inseguirlo verso sud, Byron si trovò di nuovo in condizioni di cattivo tempo.

Il 6 gennaio 1779 Byron raggiunse St. Lucia, nei Caraibi, che di recente era stata presa dal contrammiraglio Samuel Barrington e dal maggiore generale James Grant per gli inglesi. Con il loro supporto, Byron ha abilmente tenuto a bada il contrattacco di D'Estaing. In seguito, lui e Grant mantennero saggiamente le loro navi e truppe concentrate a St. Lucia, pronte a rispondere con forza a qualsiasi mossa che D'Estaing potesse fare dalla Martinica. Alla fine, nel giugno 1779, Byron utilizzò l'intera flotta per coprire un convoglio diretto a casa, probabilmente nella speranza di tentare D'Estaing di attaccare le isole esposte. Se è così, il piano è andato molto male: quando Byron è tornato, le isole di St. Vincent e Grenada erano cadute e De'Estaing era stato notevolmente rinforzato. Dopo un'azione indecisa al largo di Grenada il 6 luglio, un Byron ormai in difficoltà lasciò la flotta e fece rotta verso casa. Non fu più impiegato e morì il 10 aprile 1786.

Soprannominato "Foul Weather Jack", Byron era il più sfortunato degli ammiragli. I suoi fallimenti nel 1778 e nel 1779 illustrano non l'incompetenza personale ma gli acuti dilemmi di fronte a una marina impreparata che non era in grado di essere forte ovunque e non osava indebolire seriamente i suoi squadroni nelle acque domestiche.