Butler, smedley

Maggiordomo, Smedley (1881-1940), ufficiale della marina, crociato contro la guerra. Nato in un'antica famiglia quacchera della Pennsylvania, Butler si unì comunque ai Marines come luogotenente quando scoppiò la guerra ispano-americana nel 1898. Dal 1898 in poi partecipò a spedizioni e occupazioni militari, durante la transizione dalla guerra punitiva coloniale al mantenimento della pace mediatico: Cuba, Filippine (1899, 1905–07), Cina (1900), Honduras (1903), Panama (1903, 1909–14), Nicaragua (1910–12), Messico (1914), Haiti (1915–18), Francia (1917–18) e, infine, nuovamente la Cina come comandante della forza marina di pace (1927–29). Vincitore di due medaglie d'onore del Congresso, "Old Gimlet-Eye", come veniva chiamato, promosse una mistica da corpo dei marines in stile guerriero di stridore fisico ed egualitarismo anti-intellettuale, contrariamente alle tendenze contemporanee verso la professionalità elitaria e libresca.

Attingendo alla sua esperienza nell'organizzazione di constabularies coloniali, Butler tentò di militarizzare le forze di polizia di Filadelfia come suo direttore (1924–25) durante l'era del proibizionismo, e divenne uno dei principali fautori della riforma della polizia paramilitare nazionale alla fine degli anni Venti e all'inizio degli anni Trenta. Dopo il prematuro ritiro dai Marines come generale maggiore nel 1931, rinunciò alla guerra e all'imperialismo, diventando il leader più importante del movimento contro la guerra dei formidabili veterani durante l'era isolazionista della metà e della fine degli anni '1930.
[Vedere anche Marine Corps, US: 1865-1914 e 1914-45.]

Bibliografia

Smedley D. Butler, War Is a Racket, 1935.
Hans Schmidt, Maverick Marine: General Smedley D. Butler e le contraddizioni della storia militare americana, 1987.

Hans R. Schmidt