Bute, john stuart, 3 ° conte di

Bute, John Stuart, 3 ° conte di [S] (1713–92). Primo ministro. Bute servì come tutore del principe di Galles dal 1755, acquisendo così un livello di influenza che diede origine a controversie politiche dopo la successione di quest'ultimo come Giorgio III nel 1760. Inizialmente detiene solo una nomina a corte, Bute divenne segretario di stato nel 1761 e poi primo signore del tesoro nel maggio 1 fino alle sue dimissioni nell'aprile successivo. Scoraggiato dalle difficoltà nell'attuazione del regno teorico della virtù che aveva così impressionato il suo allievo reale, Bute rinunciò alla lotta. Se quindi appare un codardo politico, alcune circostanze attenuanti possono essere trovate nella campagna di diffamazione condotta contro di lui. Questa offensiva era fondata su un palese pregiudizio anti-scozzese e includeva la scurrile accusa di coinvolgimento sessuale con la madre del re. L'antagonismo politico verso Bute è continuato dopo le sue dimissioni; e timori esagerati sulla sua influenza (come "ministro dietro le quinte") destabilizzarono le amministrazioni sia di Grenville che di Rockingham. Il mito Bute fornì una comprensibile consolazione ai politici che si trovarono esclusi dal potere, ma, nel caso dei Rockinghamiti, fornì anche il punto di partenza per una più ampia ideologia di opposizione all'influenza segreta. La data precisa in cui Bute ha cessato di esercitare qualsiasi influenza sul re non può essere determinata in modo assoluto; che la sua influenza fosse in declino verso l'estinzione già nel 1762 è plausibile, anche perché il re ha superato la sua precedente dipendenza. Bute non era affatto uno statista incompetente e la sua diplomazia che portò alla pace di Parigi del 1765 è ora riconosciuta nel merito. Al di là della sfera della politica, non era solo un mecenate dell'istruzione, della letteratura e delle belle arti, ma anche un appassionato studente di scienze, con un particolare interesse per la botanica.

David Wilkinson