Bukharin, nikolai (1888-1938)

Leader bolscevico russo.

Nato a Mosca in una famiglia dell'intellighenzia della classe media, Nikolai Ivanovich Bukharin si unì al partito bolscevico nel 1906 dopo aver partecipato agli eventi rivoluzionari dell'anno prima. Nel 1917 era uno dei leader dell'organizzazione del partito bolscevico a Mosca. Poco dopo la conquista bolscevica nell'ottobre 1917, Bukharin divenne un portavoce dei "comunisti di sinistra", che si opposero a Vladimir Lenin per il ruolo degli "specialisti borghesi" nell'industria e ancor più per il fallimento nel continuare la guerra con la Germania. Bukharin tornò presto all'ovile e prese la direzione del giornale del partito, Pravda, incarico che mantenne per tutti gli anni '1920. A partire dal 1918 Bukharin si affermò come il principale teorico del partito bolscevico. Il libro di testo della festa ABC del comunismo (coautore nel 1919 con Yevgeny Preobrazhensky) ha avuto vendite in tutto il mondo e rimane la migliore introduzione alle aspirazioni che hanno animato il partito bolscevico durante i suoi primi anni al potere.

All'inizio degli anni '1920, dopo che la guerra civile aveva fatto il suo corso, i bolscevichi introdussero la Nuova Politica Economica (NEP). NEP si basava sulla consapevolezza che il meccanismo dei prezzi era l'unico modo disponibile per gestire le relazioni economiche con milioni di fattorie contadine sparse per un solo proprietario. Bukharin, che fornì le giustificazioni teoriche più elaborate della NEP, non la vide come un ripudio della politica precedente, ma piuttosto come un adattamento alla nuova sfida di gestire la transizione al socialismo in un paese contadino. Basandosi sull'articolo di Lenin del 1923 "Sulla cooperazione", Bukharin sosteneva che le cooperative potevano essere utilizzate per trasformare gradualmente l'agricoltura contadina facendo appello all'interesse materiale diretto del contadino. In questo modo il mercato integrerebbe i contadini nel settore socialista dell'economia governato dallo stato, preparando così il terreno per la propria auto-negazione. Nel 1925 scrisse: "Come potremo attirare [il contadino] nella nostra organizzazione socialista? ... Gli forniremo incentivi materiali come piccolo proprietario ... Sulla base della crescita economica [risultante], il Il contadino sarà mosso lungo il percorso di una trasformazione di se stesso e della sua impresa in una particella del nostro sistema socialista di stato generale ".

Durante il periodo NEP, Bukharin era un alleato politico di Joseph Stalin e forniva l'artiglieria pesante polemica contro i leader dell'opposizione all'interno del partito bolscevico, in particolare Leon Trotsky, Preobrazenskij, Grigory Zinoviev e Lev Kamenev. Alla fine degli anni '1920, quando Stalin ruppe con la NEP e si mosse verso la collettivizzazione e l'industrializzazione vertiginosa, Bukharin continuò a difendere le politiche precedenti. Stalin lo definì subito un "deviazionista di destra". La lotta che ne seguì fu aspra ma breve e si concluse con la completa sconfitta politica di Bukharin.

Bukharin ritrattò presto e di nuovo fornì una giustificazione teorica per la politica del governo, questa volta per la "rivoluzione dall'alto" di Stalin. Nel 1934 divenne direttore del giornale governativo Izvestia. Poco dopo, tuttavia, cadde vittima dell'assalto omicida di Stalin all'élite bolscevica. Bukharin fu arrestato nel febbraio 1937 e trascorse un anno in prigione prima di essere condannato a morte in uno degli ultimi grandi processi farsa pubblici dell'era di Stalin. Il notevole successo di Bukharin durante il suo periodo in prigione divenne noto solo dopo l'apertura degli archivi sovietici e si scoprì che aveva scritto ampi taccuini filosofici e un romanzo-ricordo della sua infanzia a Mosca (disponibile in inglese con il titolo Come tutto cominciò). Alcuni analisti hanno inoltre sostenuto che Bukharin riuscì a usare la sua confessione in aula del 1938 per fornire un velo di accusa contro Stalin.

Nei primi anni dell'era di Gorbaciov (1985-1991), quando le riforme erano ancora descritte come un ritorno al leninismo, Bukharin era considerato da molti intellettuali riformisti quasi come il santo patrono della perestrojka. Nel 1988 Bukharin fu ufficialmente scagionato da ogni accusa e riammesso postumo nel partito. Divenne un potente simbolo dei sostenitori della perestrojka non solo per la sua reputazione di difensore della NEP, ma anche perché era ampiamente considerato come un rappresentante dei migliori aspetti della tradizione bolscevica. Tuttavia, il "boom di Bukharin" in Russia è stato relativamente di breve durata.

All'inizio del ventunesimo secolo Bukharin viene ricordato principalmente per il suo ruolo di portavoce del periodo NEP sovietico, con tutte le sue speranze e contraddizioni. Lui stesso non vedeva la NEP come un modello alternativo di socialismo, poiché intendeva chiaramente quello che diceva sul mercato che si nega. Aspettava costantemente una società socialista completamente organizzata e centralizzata. Tuttavia, Bukharin incarnava al meglio la visione di un percorso alternativo al socialismo, che evitava la violenza e le catastrofi dell'era di Stalin.