Budenny, semeon mikhailovich

(1883–1973), maresciallo dell'Unione Sovietica.

Nato vicino a Rostov sul Don da genitori non cosacchi, Budenny prestò servizio nei reggimenti cosacchi durante la guerra russo-giapponese e nella prima guerra mondiale (ricevendo quattro croci di San Giorgio per il coraggio come sottufficiale). Dopo essersi unito ai bolscevichi nel 1918 ed essere un abile cavaliere, organizzò distaccamenti di cavalleria intorno a Tsaritsyn durante la guerra civile prima di creare e comandare il leggendario Primo esercito di cavalleria in azioni contro i bianchi ei polacchi. Dal 1924 al 1937 prestò servizio come ispettore di cavalleria, raggiungendo l'altissimo grado di maresciallo nel 1935. Contribuì attivamente alla purga dell'Armata Rossa nel 1937, come comandante del distretto militare di Mosca, ma l'invasione nazista lo rivelò completamente fuori dalla sua portata nella guerra moderna e meccanizzata. In qualità di comandante in capo della direzione sud-ovest dell'Armata Rossa in Ucraina e Bessarabia, Budenny fu in gran parte responsabile della disastrosa perdita di Kiev nell'agosto 1941. Probabilmente solo la sua vicinanza a Josef Stalin e Kliment Voroshilov (un suo retaggio servizio di guerra civile a Tsaritsyn / Stalingrado) lo ha salvato dall'esecuzione. Invece, fu rimosso dalle cariche in prima linea nel settembre 1941, diventando comandante della cavalleria nel 1943 e viceministro dell'agricoltura, responsabile dell'allevamento di cavalli. Fu membro del Comitato Centrale del Partito Comunista dell'Unione Sovietica dal 1939 al 1952. Praticamente ignorante ma con un enorme carisma (e anche più enormi baffi), Budenny divenne una figura folcloristica, un corredo decorativo per gli uomini grigi del la leadership sovietica del dopoguerra e un pezzo da museo. Presente a tutte le parate e le occasioni di stato, adornato di medaglie e ordini, era una reliquia vivente degli eroici giorni della Guerra Civile. Diverse migliaia di strade, insediamenti e fattorie collettive furono chiamate in suo onore, così come una razza di cavalli russi. Ha vissuto tranquillamente i suoi ultimi anni a Mosca, perseguendo interessi equestri.