Bruciare la terra

Gli aztechi erano un popolo nomade nativo americano che si stabilì nel Messico centrale durante il XIV secolo. Nel 1325 fondarono la città di Tenochtitlan (il sito dell'attuale Città del Messico). Gli Aztechi erano una tribù povera ma durante il 1400 conquistarono i popoli vicini per costruire un potente impero che dominò la regione per due secoli.

Sebbene fossero cacciatori (principalmente cervi, conigli e uccelli), la loro economia era basata sull'agricoltura. Tra le altre colture, coltivavano mais, fagioli, zucca, patate dolci, papaia, cotone, gomma e cacao (il chicco di cioccolato). Hanno disboscato le foreste con un metodo taglia e brucia e hanno scavato trincee per creare sistemi di irrigazione. Hanno anche praticato l'agricoltura a passo negli altopiani tagliando i terrazzamenti nei fianchi delle montagne per creare tratti di terra coltivabili (coltivabili).

Il mercato era centrale per la vita azteca e il commercio fiorì. Ma poiché gli aztechi non avevano alcuna forma di denaro, i mercanti barattavano piuttosto che vendere i loro beni.

Adoravano molti dei, tra cui il dio del sole e il dio della luna, per i quali costruirono piramidi terrazzate a Teotihuacan, nel Messico centrale. La piramide più alta, costruita per onorare il Sole, raggiunge un'altezza di 216 piedi (66 metri). Il loro dio principale era Quetzalcoatl, che rappresentava le forze del bene e della luce.

Secondo la leggenda Quetzalcoatl sarebbe tornato un giorno da oltre il mare. Questa convinzione inizialmente funzionò a favore del conquistatore spagnolo Hernan Cortes (1485-1547) che arrivò nel Messico centrale nel novembre 1519. L'imperatore azteco Montezuma (1466-1520) inizialmente scambiò Cortes e il suo gruppo per schiere celesti e offrì doni agli spagnoli .

L'imponente città di Tenochtitlan ha affascinato gli esploratori europei. Oltre ad essere una meraviglia dell'ingegneria (con un sistema di strade rialzate, canali, ponti e acquedotti), ospitava circa XNUMX persone (più densamente popolate di qualsiasi città spagnola in quel momento). Era anche un fiorente centro commerciale e culturale. Gli esploratori spagnoli la definirono una Venezia del Nuovo Mondo.

Quando gli Aztechi si ribellarono nel 1520, Cortes represse l'insurrezione e continuò a conquistarli, rivendicando il Messico per gli spagnoli nell'agosto del 1521. Città del Messico divenne la sede del vicereame (una provincia governata da un rappresentante del re o della regina) di Nuova Spagna. Questa designazione è rimasta per tutto il periodo coloniale.