Bruce edward babbitt

Bruce Edward Babbitt (nato nel 1938) è stato governatore dell'Arizona (1978-1987), candidato alla presidenza (1988) e nominato segretario degli interni (1993) nel gabinetto del presidente Bill Clinton.

Nato il 27 giugno 1938, Bruce Babbitt era il secondo di sei figli nati da Paul J. e Frances Babbitt, ed è cresciuto a Flagstaff, in Arizona. La sua famiglia aveva aperto la strada all'allevamento e gestiva postazioni commerciali indiane negli anni ottanta dell'Ottocento, e nel tempo erano diventati ricchi. Sin dalla prima infanzia Babbitt ha praticato attività all'aperto, tra cui escursioni a piedi e passeggiate a cavallo.

Cattolico romano, Babbitt ha scelto di frequentare l'Università di Notre Dame, nell'Indiana, dove si è laureato in geologia, aspettandosi di costruire una carriera intorno alla vasta gamma di ricchezze minerarie dell'Arizona. Ha conseguito la laurea in scienze nel 1960, laureandosi con lode. Due anni dopo ha completato il suo Master of Science in geofisica presso l'Università di Newcastle in Inghilterra, che ha frequentato con una borsa di studio.

Tuttavia, all'inizio della sua carriera Babbitt ha cambiato i suoi obiettivi. Ha deciso, invece, di intraprendere una carriera nel servizio politico per aiutare i meno fortunati di lui. Babbitt è entrato in giurisprudenza per prepararsi a tale servizio e ha conseguito una laurea presso l'Università di Harvard nel 1965. Durante gli anni della scuola di legge si è unito alle marce per i diritti civili a Selma, in Alabama. Dopo la laurea ha lavorato nel programma federale contro la povertà come avvocato per i diritti civili. Babbitt ha continuato a essere un assistente speciale del direttore dei Volunteers in Service to America (VISTA) dal 1965 al 1967. Lasciato il servizio governativo, è tornato in Arizona dove è entrato in uno studio legale a Phoenix.

Babbitt è stato eletto procuratore generale dell'Arizona nel 1974. Pur mantenendo quella posizione, ha combattuto contro le frodi sulla vendita di terreni, la fissazione dei prezzi e le irregolarità assicurative nella sua ricerca della protezione dei consumatori. Nel 1978 è diventato governatore dell'Arizona. Il governatore in carica si era dimesso per diventare ambasciatore e la prima persona a succedere in carica è deceduta. Come procuratore generale, Babbitt era il prossimo in linea, diventando la persona più giovane a ricoprire quella carica nella storia dello stato. Poco dopo aver assunto il suo nuovo ruolo, ha dovuto fare una campagna elettorale a tempo pieno. Non solo ha vinto quella gara, ma ha anche cercato e vinto la rielezione nel 1982 per un secondo mandato completo.

In qualità di governatore, Babbitt ha mostrato un approccio ideologico moderato alla politica. Credeva che il governo dovesse essere razionalizzato e mostrare moderazione fiscale, ma rimanere a tutela dei diritti civili e della giustizia sociale. Ha spinto per i controlli ambientali e la gestione dell'acqua nel suo primo mandato. Nel suo secondo mandato ha sostenuto migliori programmi educativi e programmi di assistenza all'infanzia. Ha anche istituito un Office of the Child e, avendo raggiunto la maggior parte dei suoi obiettivi principali, ha scelto di non candidarsi alla rielezione per un terzo mandato completo.

Mentre era governatore, Babbitt divenne attivo anche a livello nazionale. Era un membro fondatore del Democratic Leadership Council (insieme al futuro presidente, Bill Clinton), che si è concentrato sulla riforma dei programmi e delle strategie del partito. È stato anche presidente dell'Associazione dei governatori democratici.

Babbitt ha deciso di cercare la nomina presidenziale del 1988 nel Partito Democratico. È stato il primo candidato a dichiararsi per la gara. I suoi problemi includevano l'aumento delle tasse per ridurre il deficit di bilancio nazionale, la creazione di incentivi fiscali per le imprese, l'istituzione di programmi di assistenza diurna, l'espansione della copertura sanitaria, la riforma dei programmi di assistenza sociale federale e la promozione delle leggi sulla protezione ambientale. Sebbene abbia attirato l'interesse per le sue questioni politiche, il suo stile e la sua personalità pacato e silenzioso della campagna hanno fatto ben poco per attirare gli elettori. Si ritirò dalla gara nel febbraio 1988, dopo i caucus dell'Iowa e le primarie del New Hampshire.

Babbitt è tornato a casa dopo la sua campagna di breve durata per rinnovare il suo studio legale a Phoenix. È stato anche presidente della League of Conservation Voters, apartitica e senza scopo di lucro.

Nel 1993 il presidente Clinton nominò Babbitt il 47 ° segretario del Dipartimento degli interni della nazione, che gestisce le grandi proprietà terriere del governo federale e le risorse naturali come petrolio, gas, legname e minerali. Ha portato con sé il suo intenso interesse per la conservazione e la protezione ambientale. Credeva nel concetto di "uso pubblico", secondo cui le terre dovevano essere condivise soddisfacendo le esigenze ambientali e ricreative, insieme alle esigenze di lavoro di allevatori, minatori e taglialegna.

Diversi mesi dopo, nel 1993, si sparse la voce che Clinton stava considerando Babbitt per una nomina alla Corte Suprema degli Stati Uniti. Sarebbe stato il primo candidato in decenni a non aver servito in precedenza come giudice. I gruppi ambientalisti hanno gridato a gran voce per mantenere Babbitt come segretario degli interni. Hanno ritenuto che la sua preoccupazione per la conservazione e il suo approccio alla costruzione del consenso per risolvere i problemi dell'uso del suolo pubblico non potessero essere duplicati da nessun altro. Che questa protesta abbia influenzato o meno la decisione del presidente, Babbitt non è stato nominato giudice.

Come Segretario degli Interni, Bruce Babbitt si è spesso trovato al centro del dibattito mentre affrontava molte questioni controverse. Entrato in carica, iniziò immediatamente a fare pressioni per l'istituzione di un Servizio biologico nazionale (NBS) per mantenere i dati di riferimento relativi alle risorse naturali del paese e per pubblicare tali informazioni e utilizzarle per identificare le tendenze biologiche. La sua proposta ha suscitato un forte contraccolpo da parte di gruppi di interesse privati ​​che non volevano vedere stanziamenti di finanziamento per la NBS. Nel 1993 ha lottato duramente per un progetto di legge per imporre controlli sulla gestione del territorio e aumentare le tasse di pascolo sui terreni pubblici, ma ha incontrato un'accesa opposizione. compreso un ostruzionismo da parte del congresso repubblicano. Durante l'anno successivo Babbitt fu determinante nel concludere un compromesso tra gli interessi ambientalisti e gli zuccherifici della Florida su chi avrebbe finanziato un massiccio restauro e bonifica delle Everglades della Florida. Nel 1996 ha condotto una campagna per mantenere l'Environmental Species Act del 1973, che era in fase di rivalutazione e controllo da parte della maggioranza conservatrice. È stato criticato da alcuni perché ha fatto molto affidamento su questioni morali e religiose per sostenere questo caso. Babbitt, un maestro delle pubbliche relazioni, viaggiava spesso per promuovere la sua agenda. Con l'avvicinarsi delle elezioni presidenziali del 1996, è stato accusato sia dai liberali che dai conservatori di passare troppo tempo "per strada". I critici hanno sostenuto che in realtà stava spendendo denaro pubblico per finanziare una campagna poco camuffata per Clinton. Molte di queste controversie si sono placate quando il presidente è stato rieletto e Babbitt ha continuato a svolgere la sua funzione di segretario degli interni.

Conosciuto come un padre di famiglia, Babbitt sposò Harriet Coons, un avvocato di prova, dalla quale ebbe due figli, Christopher e TJ

Ulteriori letture

Gli anni di Babbitt nell'ufficio in Arizona sono coperti da Marie Marmo Mullaney, Direttorio biografico dei governatori degli Stati Uniti, 1983-1988 (1989), e in Michael Barone, et al., The Almanac of American Politics (edizioni tra il 1978 e il 1988). Può essere seguito il suo lavoro di segretario degli interni Trimestrale congressuale rapporti settimanali, a partire dal suo mandato nel 1993. Babbitt ha scritto un libro, Colore e luce: le tele del sud-ovest di Louis Akin (1973) e modificato Grand Canyon: un'antologia (1978), che rifletteva il suo amore per la regione sud-occidentale. Vedi anche gli articoli in Notizie americane e relazione mondiale, 16 maggio 1994 e Parchi nazionali, Settembre-ottobre 1995. □