Brownsville, texas, incidente

La notte del 13 agosto 1906, circa 250 colpi di munizioni furono sparati contro diversi edifici a Brownsville, in Texas. Un uomo è stato ucciso e altri due sono rimasti feriti. I sospetti dei cittadini caddero immediatamente sui membri delle compagnie B, C e D del primo battaglione del 25 ° fanteria degli Stati Uniti, di colore. I soldati afroamericani erano arrivati ​​sedici giorni prima della sparatoria e si trovavano a Fort Brown, appena fuori città e vicino al luogo dell'incidente. Le tensioni tra le truppe nere e alcuni residenti di Brownsville apertamente razzisti divamparono. Sebbene i soldati e il loro comandante bianco abbiano costantemente negato qualsiasi conoscenza del "raid", come è stato chiamato, le indagini successive hanno confermato l'opinione dei cittadini sulla loro colpevolezza.

Il presidente Theodore Roosevelt nominò un assistente ispettore generale per indagare. Due settimane dopo l'ispettore riferì che "non si può dubitare" che i soldati fossero colpevoli ma che i loro ufficiali bianchi non fossero responsabili. Ha raccomandato che "tutti gli uomini arruolati" siano dimessi dal servizio perché alcuni soldati "devono avere una certa conoscenza dei colpevoli". Roosevelt ha quindi nominato il generale EA Garlington ispettore generale per scoprire i soldati colpevoli; tutti hanno continuato a proclamare la loro innocenza. Nel suo rapporto Garlington ha fatto riferimento alla "natura segreta della razza, dove vengono commessi crimini accusati di membri del loro colore". Entro la fine di novembre tutti i soldati del battaglione furono dimessi senza onore dall'esercito americano perché nessuno avrebbe puntato il dito contro i presunti colpevoli. Coloro che sono stati in grado di dimostrare la loro innocenza di partecipazione al raid sono stati autorizzati a rientrare nella lista, e quattordici lo hanno fatto.

Tuttavia, quando un'organizzazione interrazziale per i diritti civili, la Constitution League, riferì al Congresso che le prove dimostravano l'innocenza dei soldati, si tennero udienze al Senato e Brownsville divenne una questione nazionale. Nel marzo 1910 una commissione del Senato pubblicò un rapporto di maggioranza in cui concludeva che la sparatoria era stata compiuta da alcuni soldati, che non potevano essere identificati, e confermava il congedo totale del battaglione. Sono state inoltre pubblicate due relazioni di minoranza. Il primo ha affermato che non c'erano prove per incriminare un soldato in particolare, e che quindi non c'era giustificazione per congedare l'intero battaglione. Il secondo rapporto di minoranza ha sostenuto che il peso della testimonianza ha mostrato che nessuno dei soldati ha partecipato alla sparatoria. La corte marziale militare di due ufficiali bianchi li ha giudicati non colpevoli di responsabilità per la rissa.

L'incidente aveva assunto importanza nazionale in gran parte perché il senatore Joseph Benson Foraker dell'Ohio ha accusato Theodore Roosevelt di aver consentito una decisione basata su prove inconsistenti. Così, la rissa di Brownsville divenne un problema nella lunga ma fallimentare campagna di Foraker contro Roosevelt per la nomina presidenziale del 1908.

L'incidente di Brownsville ha anche diviso la comunità afroamericana. Una scissione nel 1905 che aveva portato alla creazione di un gruppo contrario a Booker T. Washington, il Movimento del Niagara, precursore della National Association for the Advancement of Colored People (NAACP), si acuì notevolmente. La riluttanza di Washington a criticare pubblicamente Roosevelt - sebbene privatamente cercasse di dissuadere il presidente dal congedare i soldati - indusse molti dei suoi precedenti sostenitori ad abbandonarlo. Sulla questione di Brownsville, la divisione divenne presto quella impegnata nel Partito Repubblicano contro tutti gli altri.

È possibile che alcuni dei soldati del 25 ° Fanteria fossero colpevoli dell'attacco; è anche possibile che non lo fossero. Ciò che è chiaro è che i soldati non sono stati dimostrati colpevoli. Quando l'incidente finì, Roosevelt e Washington, se non indenni, almeno sopravvissero. Foraker ha rischiato la carriera per candidarsi alla presidenza e ha perso. La comunità nera cadde nel silenzio politico. I soldati del 25 ° rimasero penalizzati fino al 1973, quando furono concessi congedo onorario. Solo un soldato era ancora vivo.

Guarda anche National Association for the Advancement of Colored People (NAACP); Movimento del Niagara; Washington, Booker T.

Bibliografia

Lane, Ann J. The Brownsville Affair: National Crisis and Black Reaction. Port Washington, NY: Kennikat Press, 1971.

Tinsley, James A. "Roosevelt, Foraker e Brownsville Affray". Journal of Negro History 41 (gennaio 1956): 43–65.

ann j. lane (1996)