Brown, William Wells

c. 1814
6 Novembre 1884

Nato nel Kentucky intorno al 1814, il romanziere e storico William Wells Brown era il figlio di una schiava e un parente bianco del suo proprietario. I diversi lavori che Brown ha svolto da giovane gli hanno fornito la ricca conoscenza di prima mano del Sud dell'era degli schiavi che informa le sue narrazioni autobiografiche e di fantasia. Inoltre, fu mentre lavorava per uno stampatore di nome Elijah Lovejoy (che fu poi assassinato dagli anti-abolizionisti) che mosse i suoi primi passi verso l'alfabetizzazione.

Brown fuggì dalla schiavitù nel gennaio 1834. Durante la sua fuga ricevette aiuto da un quacchero dell'Ohio di nome Wells Brown, il cui nome successivamente adottò nel corso della definizione della sua nuova identità di uomo libero. Brown si stabilì a Cleveland, dove sposò Elizabeth Schooner, una nera libera che gli diede tre figli, due dei quali, Clarissa e Josephine, sopravvissero fino all'età adulta. Le attività antischiavista di Brown iniziarono durante questi anni mentre aiutava numerosi schiavi fuggitivi a fuggire in Canada. Dopo essersi trasferito a Buffalo, ha continuato la sua partecipazione alla Underground Railroad e ha anche parlato pubblicamente a favore dell'abolizione, dei diritti delle donne, della pace e della temperanza. Nel 1847 Brown si era stabilito a Boston, dove pubblicò Narrazione di William W. Brown, uno schiavo fuggitivo con notevole successo.

Nel 1849 Brown si recò in Europa per partecipare al Congresso per la pace di Parigi e per sollecitare il sostegno per l'abolizione americana. Mentre era all'estero, ha tenuto oltre un migliaio di discorsi e ha scritto alcuni dei suoi lavori più importanti, tra cui il primo diario di viaggio afroamericano, Tre anni in Europa; o, Luoghi che ho visto e persone che ho incontrato (1852; rilasciato negli Stati Uniti nel 1855 come Il fuggitivo americano in Europa ). Nel 1853 pubblicò a Londra quello che è stato a lungo considerato il primo romanzo afroamericano, Clotel; o The President's Daughter: A Narrative of Slave Life in the United States (rivisto e ristampato tre volte negli Stati Uniti con titoli diversi). Dopo aver lasciato l'Europa nel 1854, quando i sostenitori acquistarono la sua libertà da Enoch Price, il suo ultimo maestro, Brown si dedicò al dramma, producendo il satirico Esperienza; o, come dare una spina dorsale a un uomo del Nord nel 1856 e, nel 1858, La fuga; o, Un salto per la libertà, la prima opera teatrale pubblicata da un afroamericano.

La moglie di Brown era morta durante il suo soggiorno in Europa e nel 1860 sposò Annie Elizabeth Gray. Nel frattempo ha continuato le sue attività politiche e letterarie, sostenendo gli sforzi di reclutamento dei neri durante la guerra civile e scrivendo L'uomo nero: i suoi antecedenti, il suo genio e le sue conquiste (1863), di cui dieci edizioni apparvero entro tre anni. Tra le sue altre opere storiche Il negro nella ribellione americana: il suo eroismo e la sua fedeltà (1867), uno studio fondamentale sui neri nella guerra civile, e The Rising Son; o Gli antecedenti e il progresso della razza colorata (1874). Il suo ultimo libro ...My Southern Home; o, Il sud e la sua gente —Apparizione nel 1880. Brown morì nel 1884 dopo aver lavorato per gran parte della sua vita successiva come medico nell'area di Boston.

Se la narrativa di Brown è a volte eccessivamente sentimentale e strutturalmente imperfetta e le sue storie possono essere insufficientemente documentate e ripetitive, la scrittura di Brown manifesta anche un occhio acuto per raccontare i dettagli, un uso abile dell'ironia e uno stile di prosa chiaro e accessibile. Era soprattutto un pioniere straordinario; come tale, occupa un posto cruciale nella tradizione letteraria afroamericana.

Guarda anche Narrazioni schiave; Schiavitù; Ferrovia sotterranea

Bibliografia

Brown, William Wells. Dallo schiavo fuggitivo all'uomo libero: le autobiografie di William Wells Brown, a cura di William L. Andrews. Columbia: University of Missouri Press, 2003.

Farrison, William Edward. William Wells Brown: autore e riformatore. Chicago: University of Chicago Press, 1969.

richard yarborough (1996)
Bibliografia aggiornata