Brown v. Consiglio d’istruzione di topeka

BROWN V. CONSIGLIO DI FORMAZIONE DI TOPEKA, 347 US 483 (1954), decisione sul rimedio, 349 US 294 (1955), è stato il caso principale dei cinque decisi dalla Corte Suprema che ha concluso che la segregazione nell'istruzione pubblica violava la garanzia della Costituzione di uguale protezione delle leggi. La costituzionalità delle leggi statali che richiedono scuole segregate sembrava essere stata stabilita da Plessy contro Ferguson (1896), che sosteneva una legge della Louisiana che richiedeva sistemazioni "separate ma uguali" sulle ferrovie. Gli avvocati della National Association for the Advancement of Colored People (NAACP), guidata da Charles Hamilton Houston e Thurgood Marshall, hanno preparato le basi per il Marrone decisione in una serie di casi in cui la Corte Suprema ha invalidato l'istruzione segregata nelle scuole universitarie e professionali perché i programmi separati non fornivano un'istruzione uguale. L'estensione di questi precedenti alle scuole secondarie ed elementari è stato un grande passo, perché i giudici credevano che mantenere un'istruzione segregata fosse una caratteristica centrale del sistema di segregazione meridionale nel suo insieme.

Oliver Brown ha citato in giudizio il consiglio scolastico di Topeka, Kansas, perché a sua figlia è stato negato l'ammissione alla scuola più vicina alla casa di Brown. La NAACP ha sviluppato casi simili in Virginia, South Carolina, Delaware e Distretto di Columbia, che la Corte Suprema ha considerato insieme a Brown. Gli avvocati dei querelanti afroamericani ei consigli scolastici hanno discusso i casi due volte prima che la Corte raggiungesse la sua decisione unanime che invalidava l'istruzione segregata e metteva in dubbio Plessy v. Ferguson, che sembrava consentire la segregazione in qualsiasi struttura pubblica. L'opinione del giudice capo Earl Warren affermava che la Corte non poteva "riportare indietro l'orologio" al 1868, quando fu adottata la clausola di uguale protezione, o al 1896; che la segregazione potrebbe "influenzare i cuori e le menti" dei bambini afroamericani "in un modo che difficilmente potrà mai essere annullato"; e che le scuole segregate dalla legge non potrebbero mai essere uguali.

La Corte ha quindi chiesto agli avvocati di discutere i casi una terza volta per determinare quale dovrebbe essere il rimedio appropriato per il sistema incostituzionale. Respingendo gli argomenti della NAACP per la desegregazione immediata, la Corte, ancora una volta all'unanimità, ha ordinato ai tribunali inferiori di supervisionare i piani di desegregazione che avrebbero avviato immediatamente il processo e quindi proceduto "con tutta la velocità deliberata". Alcuni consigli scolastici, in particolare negli stati di confine, hanno ottemperato agli ordini del tribunale piuttosto rapidamente, ma la desegregazione ha affrontato resistenza nel profondo sud. Solo dopo l'adozione del Civil Rights Act del 1964 il Deep South ha attuato una sostanziale desegregazione.

Bibliografia

Patterson, James T. "Brown v. Board of Education": una pietra miliare dei diritti civili e la sua travagliata eredità. New York: Oxford University Press, 2001.

Tushnet, Mark W. Legge sui diritti civili: Thurgood Marshall e Corte Suprema, 1936-1961. New York: Oxford University Press, 1994.

Mark V.Tushnet