Brown, Thomas

Brown, Thomas. Leader partigiano conservatore del sud. Da giovane raggiunse la Georgia dopo il 1773 per occupare cinquemila acri vicino alla confluenza dei fiumi Broad e Savannah come investimento per la sua famiglia di ricchi mercanti dello Yorkshire. Invece di usare schiavi neri, i Brown hanno portato circa ottantacinque servi a contratto, la maggior parte dei quali isolani delle Orcadi.

Da recente immigrato britannico in Georgia, era naturalmente contrario all'agitazione rivoluzionaria. Il giovane Brown si è fatto notare mettendo in ridicolo abilmente i Whigs e la loro causa. Per questo fu ricoperto di catrame e piume, esposto pubblicamente su un carro e costretto a professare il sostegno dei Whig. Alla prima occasione è fuggito. Nella Florida orientale britannica, Brown iniziò le operazioni partigiane e sollevò un corpo conosciuto in vari modi come Florida orientale o King's Rangers. Prese parte alla cattura di Fort McIntosh, in Georgia, nel febbraio 1777 e con il grado di tenente colonnello guidò il suo reggimento nelle incursioni in Georgia. Nel 1779 fu sconfitto da forze inferiori vicino a Waynesboro in due occasioni. Prese parte alla difesa di Savannah nell'ottobre 1779. Nel 1780 si stabilì ad Augusta, mandò i Whigs fuori città, sequestrò le loro proprietà e difese con successo questa città strategica contro l'attacco abortito di Elijah Clarke e James McCall nel settembre 1780 L'anno successivo respinse un attacco notturno del colonnello Harden, ma fu costretto alla resa dopo un'eroica difesa di Augusta dal 22 maggio al 5 giugno 1781.

L'odio popolare nei confronti di questo leader Tory di successo era così grande che dovette essere assegnata una guardia speciale per garantire i suoi diritti di prigioniero di guerra. Il fatto che non sia stato impiccato come fuorilegge è stato probabilmente il risultato della minaccia britannica di vendicarsi impiccando sei Whig. Dopo il suo rilascio è stato colonnello dei Rangers della Carolina del Sud della regina e sovrintendente agli affari indiani per il sud. Nella difesa finale di Savannah, il suo tentativo di sortita fu sconfitto dall'attacco notturno di Wayne alla baionetta.

Le forze di Brown furono quindi disperse, le sue proprietà della Carolina del Sud e della Georgia furono confiscate e si rifugiò alle Bahamas. Gli fu concessa una concessione di terra a San Vincenzo nel 1809 e vi morì nel 1825.

Il suo biografo, Edward J. Cashin, ha osservato che "nel 1775, quando ... la maggior parte dei lealisti erano inclini a mantenere un silenzio prudente, Brown si tuffò coraggiosamente nella mischia ... I portavoce di Whig William Henry Drayton e William Tennent riconobbero Brown come il loro più implacabile e pericoloso avversario "(Cashin, p. 223). Sebbene non fosse l'unico sostenitore della riconquista della Georgia nel 1778, ne fu un precoce e vigoroso sostenitore nella fase iniziale della campagna meridionale.