Brown fellowship society

Un club sociale d'élite e una società di mutuo soccorso fondata il 1 ° novembre 1790 da cinque mulatti liberi a Charleston, nella Carolina del Sud, la Brown Fellowship Society simboleggiava l'esistenza della coscienza di classe e di colore all'interno della comunità afroamericana di Charleston.

L'appartenenza alla società non doveva superare le cinquanta persone ed era limitata a "uomini bruni liberi di buon carattere" e ai loro discendenti che potevano permettersi la quota di iscrizione di $ 50. L'organizzazione manteneva una clubhouse per le sue riunioni mensili e la tradizione tradizionale afferma che nessuna persona la cui pelle fosse più scura della porta della casa di riunione sarebbe stata considerata come membro. Molti dei membri della società erano abili artigiani che avevano sviluppato contatti significativi con influenti Charlestoniani bianchi con i quali condividevano interessi e valori della classe superiore. In effetti, i fondatori originali erano membri della chiesa episcopale di San Filippo, una congregazione prevalentemente bianca. Le generazioni successive di membri furono associate alla Chiesa episcopale di San Marco, una congregazione afroamericana con la reputazione di prendere le distanze socialmente dai Charlestoniani neri più poveri e dalla pelle più scura. Questa associazione con eminenti bianchi si rifletteva nello statuto dell'organizzazione, che proibiva la discussione di argomenti religiosi o politici controversi, come la schiavitù. Le violazioni di questa proscrizione hanno provocato occasionalmente l'espulsione del membro incriminato.

Un certo numero di membri della Brown Fellowship Society erano proprietari di schiavi il cui trattamento dei loro beni mobili andava dallo sfruttamento all'umanitarismo. Alcuni schiavi probabilmente beneficiarono del trattamento paternalistico di questi padroni afroamericani, ma ciò non impedì ai membri dell'organizzazione schiavisti di usare le loro volontà per perpetuare la "peculiare istituzione" trasferendo la proprietà degli schiavi ai membri sopravvissuti delle loro famiglie.

Allo stesso tempo, la Brown Fellowship Society rifletteva il desiderio dei neri liberi di Charleston di controllare aspetti importanti della propria vita. Operando sotto il motto "Carità e Benevolenza", la società non solo ha fornito una scuola per i suoi membri e le loro famiglie, ma ha anche sovvenzionato la Minors 'Moralist Society per l'educazione dei bambini neri liberi e poveri. Ha pagato l'assicurazione e le indennità in caso di morte alle vedove e agli orfani dei membri deceduti e ha curato la sepoltura dei membri morti in un cimitero privato gestito dalla società. Inoltre, la società fungeva da unione di credito in base alla quale i membri potevano ottenere prestiti, al tasso di interesse del 20%, per finanziare miglioramenti della casa, costi di avviamento per piccole imprese o semplicemente per pagare le bollette in tempi di crisi finanziaria.

L'organizzazione cambiò il suo nome nel 1890 in Century Fellowship Society e aggiunse un'ausiliaria femminile (le Daughters of the Century Fellowship Society) nel 1907. Sebbene si sappia poco della storia successiva dell'organizzazione, continuò a funzionare bene nel ventesimo secolo e mantenne il suo carattere di istituzione socialmente esclusiva all'interno della comunità afroamericana di Charleston. Inoltre, diversi ex membri, attraverso la mobilità geografica o il matrimonio, divennero prominenti nei circoli aristocratici di altre città degli Stati Uniti.

Guarda anche Ordini fraterni; Mascolinità; Società di mutuo soccorso

Bibliografia

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james m. sorelle (1996)
Aggiornato dall'autore 2005