Brooke, edward w.

October 26, 1919

Primo membro afroamericano del Senato eletto dal popolo quando entrò in quell'organismo nel 1966, Edward William Brooke III servì due mandati come repubblicano indipendente e si distinse come fautore della legislazione sui diritti civili.

Brooke è nata a Washington, DC, da Edward William Brooke, un avvocato, e Helen Seldon Brooke. Ha conseguito la sua istruzione prima alla Dunbar High School e successivamente alla Howard University, dove ha completato un bachelor of science nel 1941, lo stesso anno in cui i suoi obblighi nel Reserve Officer Training Corps (ROTC) lo chiamavano al servizio di combattimento attivo dopo l'attacco giapponese a Pearl Harbor. Durante la seconda guerra mondiale Brooke prestò servizio dietro le linee nemiche in Italia e in seguito difese i soldati in cause di corte marziale. Quest'ultima esperienza lo ispirò a entrare nella Boston University Law School al suo ritorno negli Stati Uniti nel 1945.

Nel 1962 Brooke vinse le elezioni come procuratore generale del Massachusetts dopo tre precedenti campagne infruttuose per cariche pubbliche. In quella posizione ha rapidamente attirato l'attenzione sia locale che nazionale perseguendo aggressivamente i politici corrotti e le loro coorti al di fuori del governo. Come repubblicano liberale, Brooke ha contribuito a guidare la fallita opposizione alla nomina dell'arciconservatore Barry Goldwater al congresso del partito del 1964. È rimasto neutrale nelle successive elezioni generali.

Nelle elezioni senatoriali del 1966 gli elettori del Massachusetts scelsero Brooke e il suo programma moderato. Dopo le rivolte del ghetto dell'estate successiva, il presidente Lyndon B. Johnson nominò il senatore della matricola alla President's Commission on Civil Disorders, posizione che lo portò a sostenere e guidare attraverso il Congresso una delle principali raccomandazioni della commissione: la garanzia di alloggi aperti contenuta nella legge sui diritti civili del 1968. Nonostante la difesa di tale legislazione da parte di Brooke, ha spesso incontrato critiche da parte dei leader del movimento per i diritti civili quando era in disaccordo con le loro posizioni su questioni o le loro tattiche.

Brooke ha sostenuto le vittoriose campagne presidenziali del 1968 e del 1972 del candidato repubblicano Richard Nixon, nonostante le profonde differenze tra i due uomini. Erano ai lati opposti di questioni come il ritmo dell'integrazione razziale, la guerra del Vietnam, la politica economica e la corsa agli armamenti. Il loro conflitto più grande si ebbe, tuttavia, nel 1969-1970, quando Brooke aiutò a sconfiggere due candidati successivi di Nixon alla Corte Suprema degli Stati Uniti: i giudici Clement F. Haynsworth, Jr. e G. Harrold Carswell. Dopo questi scontri, Brooke ei suoi colleghi senatori hanno approvato all'unanimità il terzo membro dell'Alta Corte proposto da Nixon, il giudice Harry Blackmun. Brooke vinse una schiacciante vittoria nella sua candidatura per la rielezione del 1972 e, sulla scia delle rivelazioni dello scandalo Watergate, divenne il primo repubblicano a chiedere le dimissioni del presidente Nixon. Dopo che Brooke ha perso il suo posto nel tentativo di un terzo mandato nel 1978, è tornato alla pratica della legge, prima a Boston e poi a Washington, DC

Brooke ha anche fatto parte della Commissione per il trasferimento in tempo di guerra e l'internamento dei civili (1981-1983). Durante gli anni '1990 è stato criticato per presunte mancanze etiche come lobbista per gli sviluppatori del Massachusetts presso il Dipartimento per l'edilizia abitativa e lo sviluppo urbano degli Stati Uniti.

Nel 2003 a Brooke è stato diagnosticato un cancro al seno, raro tra gli uomini, e per questo è stato curato. Nel 2004 è stato insignito della Presidential Medal of Freedom, il massimo riconoscimento civile della nazione per i successi nella cultura, politica, scienza, sport e affari.

Guarda anche Movimento per i diritti civili, USA; Politica negli Stati Uniti

Bibliografia

Cutler, John Henry. Ed Brooke: Biografia di un senatore. Indianapolis, Ind .: Bobbs-Merrill, 1972.

Gilbert, Marsha. "Edward W. Brooke: l'ex senatore combatte il cancro al seno." Ebano 58, 10 (agosto 2003): 78–80.

steven j. leslie (1996)
Aggiornato dall'editore 2005