Briggs, Cirillo

1888
October 18, 1966

Cyril Valentine Briggs era un pubblicista radicale del movimento New Negro e uno dei membri fondatori neri del Partito Comunista USA (CPUSA). In qualità di organizzatore politico dell'African Blood Brotherhood for African Liberation and Redemption, meglio noto come African Blood Brotherhood (ABB), un'organizzazione di propaganda semisegret fondata nel settembre 1919 in reazione alla violenza razziale senza precedenti dell'estate rossa del 1919, Briggs fu il primo ad enunciare negli Stati Uniti il ​​principio politico dell'autodifesa nera armata.

Originario della minuscola isola di Nevis nella catena delle Isole Sottovento delle Indie occidentali britanniche, Briggs era figlio di un coltivatore-manager per uno dei proprietari assenti dell'isola. Di carnagione estremamente chiara, fu successivamente soprannominato "Angry Blond Negro" da George W. Harris del New York News.

Briggs ha iniziato presto nel giornalismo lavorando dopo la scuola con i Saint Kitts Daily Express e il San Cristoforo Inserzionista. Da giovane a Saint Kitts, fu influenzato dalle conferenze pubblicate del grande oratore americano Robert Green Ingersoll, il cui arguzia irriverente e la cui messa in discussione dei principi della fede cristiana gli valse il soprannome di "il grande agnostico".

Briggs arrivò negli Stati Uniti nel luglio 1905. Il suo coinvolgimento nella lotta per i diritti degli afroamericani iniziò sul serio nell'ottobre 1915, quando fu nominato editore del Recensione americana colorata, portavoce della comunità degli affari neri di Harlem, che sottolineava il successo economico dei neri e l'orgoglio razziale. Quando il suo incarico di redattore terminò bruscamente con il secondo numero, Briggs riprese a lavorare con New York Notizie di Amsterdam, che lo aveva assunto come redattore editoriale poco dopo l'inizio della pubblicazione nel 1912.

Durante e dopo la prima guerra mondiale, Briggs è schietto Notizie di Amsterdam gli editoriali, diretti contro quella che egli percepiva come l'ipocrisia degli obiettivi di guerra statunitensi in vista del maltrattamento statunitense dei soldati neri e della continua negazione della democrazia agli afroamericani in patria, furono oggetto di crescente censura ufficiale. Culminò con la detenzione da parte dell'ufficio postale statunitense del 12 marzo 1919, numero contenente l'editoriale di Briggs che denunciava la Società delle Nazioni come una "Lega dei Ladri". Due mesi dopo, Briggs ha finalmente reciso i suoi legami con il giornale per il quale era stato non solo scrittore editoriale ma anche editore cittadino, editore sportivo e critico teatrale.

Le sue dimissioni dal Notizie di Amsterdam ha permesso a Briggs di dedicare tutto il suo tempo al Crociato, che aveva iniziato a pubblicare nel settembre 1918. Con mano libera per promuovere il movimento del dopoguerra attraverso il Crociato, Briggs si unì a figure radicali nere come Hubert H. Harrison, Marcus Garvey, A. Philip Randolph, Chandler Owen, William Bridges e WA Domingo nel dare voce alla militanza nera dell'epoca.

Sottolineando inizialmente il tema razziale dell '"autogoverno per i negri e l'Africa per gli africani", Crociato si proclamò nei suoi primi numeri come l'organo pubblicitario della Hamitic League of the World, che era stata avviata dal giovane e brillante scrittore vendicazionista razziale George Wells Parker a Omaha, Nebraska. Dal primo anniversario della sua pubblicazione, tuttavia, la linea editoriale del Crociato era cambiato radicalmente. Mentre il suo focus originale era stato sulle questioni africane del dopoguerra, ora abbracciava l'ideologia rivoluzionaria del bolscevismo.

A partire dall'edizione dell'ottobre 1919, il Crociato divenne il portavoce ufficiale dell'ABB, che all'epoca funzionava clandestinamente come il primo ausiliario nero del CPUSA. In linea con la posizione ideologica del gruppo, Briggs emerse durante il 1921 e il 1922 come il critico più schietto della leadership di Marcus Garvey, contro il quale fornì alcune delle prove critiche che avrebbero portato alla fine al processo di successo del governo federale contro Garvey per frode postale .

Quando il Crociato cessò la pubblicazione all'inizio del 1922, Briggs iniziò a organizzare la Crusader News Agency. Nel febbraio 1924 fu coinvolto nella formazione del movimento Negro Sanhedrin, sotto la guida di Kelly Miller, con l'obiettivo di creare una federazione di organizzazioni nere. Briggs era ormai diventato un funzionario a tempo pieno del CPUSA. Per tutti gli anni '1920 e '1930 fu attivamente coinvolto nell'organizzazione di una serie di ausiliari neri del CPUSA, in particolare l'American Negro Labour Congress (ANLC) e la League of Struggle for Negro Rights. Nel dicembre 1929 fu nominato direttore del Harlem Liberator, l'organo ufficiale dell'ANLC.

Briggs è stato anche direttamente coinvolto nella pianificazione e nell'attuazione del ruolo del CPUSA nella campagna di difesa del famoso caso Scottsboro all'inizio degli anni Trenta. Ma nel 1938, dopo essere stato coinvolto in una disputa con James W. Ford, la figura nera di spicco del CPUSA all'epoca, Briggs fu espulso dal partito, insieme a Richard B. Moore e Otto Hall, per un presunto "nazionalista negro". modo di pensare." Nel 1944 Briggs si trasferì a Los Angeles, dove rientrò nel Partito Comunista nel 1948. Negli anni Cinquanta fu impiegato come redattore presso il Herald-Dispatch di Los Angeles.

Guarda anche Fratellanza del sangue africano; Partito Comunista degli Stati Uniti; Ford, James W .; Garvey, Marcus; New Negro; Red Summer; Caso Scottsboro

Bibliografia

Draper, Theodore. Comunismo americano e Russia sovietica: gli anni formativi. New York: Viking, 1960.

Hill, Robert A., ed. Il crociato (1918-1922), 3 voll. New York: Garland, 1987.

robert a. collina (1996)