Briar Creek, Georgia

Briar Creek, Georgia. 3 marzo 1779. Mentre le reclute accorrevano al campo del generale Benjamin Lincoln a Purysburg, nella Carolina del Sud, egli fece i preparativi per recuperare la Georgia. Avendo già inviato il generale Andrew Williamson attraverso il fiume Savannah da Augusta con un migliaio di uomini, ordinò al generale John Ashe di unirsi a lui con le sue quattrocento milizie della Carolina del Nord e con i cento continenti della Georgia del colonnello Samuel Elbert. Ashe raggiunse il posto di Williamson la sera del 13 febbraio e quella notte gli inglesi evacuarono Augusta. Attraversando la Georgia il 25, Ashe discese la savana. A Briar Creek, la mattina di sabato 27 febbraio, ha trovato il ponte demolito; il torrente in questa zona, vicino al suo incrocio con la savana, attraversava una profonda palude larga circa tre miglia.

Ashe ordinò la ricostruzione del ponte e iniziò anche a lavorare su una strada per Savannah in modo che il generale Griffith Rutherford e la sua milizia del North Carolina potessero rinforzarlo da Mathew's Bluff, South Carolina, a circa cinque miglia a est. Tuttavia, le sue truppe si sono mosse molto lentamente su questi preparativi.

Il colonnello Archibald Campbell interruppe la sua ritirata a Hudson's Ferry, un avamposto britannico fortificato quindici miglia a sud di Briar Creek. Il generale Augustine Prevost ricevette informazioni sul fatto che Ashe era bloccato a Briar Creek e inviò rinforzi a Hudson's Ferry con l'ordine di un contrattacco per controllare l'avanzata dei ribelli. Il piano era che il primo battaglione del settantunesimo reggimento del maggiore William Macpherson, con un rinforzo di milizie lealiste e due cannoni, occupasse la riva sud di Briar Creek come diversivo. Il fratello minore del generale, il tenente Mark Prevost, avrebbe eseguito un ampio circuito verso ovest e avrebbe attaccato le retrovie americane con il suo secondo battaglione del Settantunesimo, la fanteria leggera del capitano Sir James Baird, tre compagnie del sessantesimo reggimento, una truppa di lealisti a cavallo, e 150 milizie di fanteria, circa 900 in tutto.

La forza americana contro la quale fu diretto questo attacco a sorpresa comprendeva la brigata del generale David Bryant, la fanteria leggera del tenente William Lytle, la Georgia Continentals del colonnello Elbert, tre piccoli cannoni e duecento milizie della Georgia a cavallo del colonnello Leonard Marbury. Quest'ultima unità si trovava su Briar Creek quando le truppe di Ashe arrivarono da nord.

In una straordinaria marcia di cinquanta miglia, il tenente colonnello Prevost attraversò Briar Creek quindici miglia sopra l'accampamento nemico e si trovava a sole otto miglia alle sue spalle quando fu scoperto. I cavalieri di Marbury avevano raccolto il movimento nemico nel pomeriggio del 1 ° marzo, ma il messaggero fu intercettato prima di raggiungere il comandante americano. Appoggiata contro la palude e con il ponte non ancora finito, Ashe dovette affrontare l'annientamento; tuttavia non fece alcun passo per affrontare l'attacco se non quello di formare le sue truppe in colonna con i continentali davanti.

Gli inglesi si schierarono a una distanza di 150 yard. I regolari di Elbert avanzarono sugli inglesi e spararono due o tre raffiche prima di spostarsi a sinistra per mascherare il fuoco dell'avanzata del reggimento di New Bern. Anche il reggimento di Edenton uscì dalla rotta e si spostò a destra in modo da creare un vuoto nella linea di battaglia della milizia della Carolina del Nord. Quando gli inglesi capitalizzarono questo errore e si precipitarono nel varco con le baionette fisse, il reggimento di Halifax, a sinistra, fece irruzione senza sparare un colpo, la maggior parte gettando le armi, e il panico si diffuse rapidamente tra le altre unità della milizia. I continentali resistettero per un po 'ma alla fine furono circondati dagli inglesi; Elbert e molti dei suoi uomini furono catturati. Ashe ha cercato di radunare i suoi uomini in fuga, ma erano troppo veloci per lui. La milizia si diresse verso le paludi e il fiume Savannah dove molti annegarono, anche se un gran numero riuscì a scappare nuotando o attraversando su zattere affollate.

In una piccola e brillante operazione che ripristinò la presa sulla Georgia, gli inglesi subirono solo cinque morti e undici feriti, nonostante le affermazioni di Ebert e Perkins di avere molti tiratori nelle loro file e di aver sparato diverse raffiche. Gli americani hanno perso tra 150 e 200 uccisi o annegati e oltre 200 catturati. La maggior parte dei miliziani sopravvissuti, che abbandonarono le loro armi e altri depositi militari perché gli inglesi potessero reclamarli, non smise di correre finché non raggiunsero le loro case. Dopo la battaglia gli inglesi contarono più di cinquecento moschetti catturati.

I Patriots ulularono per la pelle di Ashe. Ha chiesto una corte marziale, che lo ha scagionato dalla codardia ma lo ha censurato per non aver preso adeguate precauzioni militari. Briar Creek è stata una sconfitta sconcertante che è costata molto ai Patriots, ponendo le basi per la catastrofe ancora più grande a Charleston l'anno successivo. Come ha scritto Page Smith, "La semplice morale da trarre dal disastro di Briar Creek era che non esiste un vero sostituto per l'addestramento e l'esperienza militare" (Una nuova era, volo. 2, p. 1316).