Brest-litovsk pace

Il trattato di Brest-Litovsk tra la Russia sovietica e la Russia imperiale, firmato nel marzo del 1918, pose fine al coinvolgimento della Russia nella prima guerra mondiale.

Nei brevi otto mesi della sua esistenza, il Trattato di Brest-Litovsk è stato etichettato come una pace oscena, vergognosa e dettata da vari membri del governo sovietico che lo hanno firmato. Da allora, è stato condannato allo stesso modo dagli storici occidentali e sovietici. Sotto la minaccia di una rinnovata avanzata militare tedesca, la Russia ha accettato di rinunciare a 780,000 chilometri quadrati di territorio, cinquantasei milioni di persone, un terzo della sua rete ferroviaria, il 73% della sua produzione di minerale di ferro e l'89% della sua fornitura di carbone. Ciò che restava dell'ex impero russo ora si avvicinava ai confini della Moscovia del XVI secolo.

Una pesante pace separata con un potere imperialista era ben lungi da ciò che il regime sovietico aveva sperato di ottenere promulgando il decreto di pace di Vladimir Lenin a poche ore dalla Rivoluzione d'Ottobre. Questo decreto, che chiedeva a tutti i popoli e governi in guerra di deporre le armi in una pace generale immediata senza annessioni o indennità, era per i bolscevichi una necessità sia politica che pratica. Non solo le promesse bolsceviche di pace agli operai, ai contadini e ai soldati stanchi della guerra avevano permesso al partito di salire al potere, ma l'esercito russo era sull'orlo del collasso dopo anni di sconfitta da parte della Germania. Il rifiuto degli alleati di riconoscere questo appello per una pace generale costrinse i bolscevichi ei loro partner nel nuovo governo sovietico, i socialisti rivoluzionari di sinistra (SR), ad avviare negoziati con le potenze centrali.

L'armistizio tedesco-sovietico firmato al quartier generale della divisione tedesca a Brest-Litovsk a metà dicembre è stato solo un trionfo a breve termine per il governo bolscevico SR di sinistra. Quando i negoziati per un trattato formale sono iniziati alla fine del mese, i rappresentanti tedeschi hanno scioccato i russi inesperti chiedendo la cessione di aree già occupate dall'esercito tedesco: Polonia, Lituania e Lettonia occidentale. I dibattiti infuriarono all'interno del partito bolscevico e del governo su una risposta adeguata. Molti SR di sinistra e una minoranza di bolscevichi (i comunisti di sinistra) hanno sostenuto che la Russia dovrebbe rifiutare questi termini e combattere una guerra rivoluzionaria contro l'imperialismo tedesco. Leon Trotsky propose una soluzione di "né guerra né pace", mentre Lenin insisteva che il governo accettasse i termini tedeschi per ottenere un "respiro" per la Russia esausta. La formula di Trotsky prevaleva a Pietrogrado, ma dopo che Trotsky lo annunciò a Brest-Litovsk, i tedeschi ripresero la guerra e avanzarono verso Pietrogrado. Con Lenin che minacciava di dimettersi, il governo sovietico si piegò con riluttanza alle richieste della Germania, che ora diventarono ancora più punitive, aggiungendo la cessione di Ucraina, Finlandia e tutte le province baltiche. I rappresentanti sovietici hanno firmato il trattato rifiutandosi in modo dimostrativo di leggerlo; il quarto Congresso sovietico dei deputati operai, soldati e contadini lo ratificò, a significare l'immensa opposizione popolare a continuare la guerra. I SR di sinistra, tuttavia, si sono ritirati dal governo per protesta.

La pace di Brest-Litovsk ha esacerbato la guerra civile che era iniziata quando il partito bolscevico salì al potere a Pietrogrado nell'ottobre 1917. I SR, il partito dominante nell'Assemblea costituente sciolta dal governo sovietico nel dicembre 1917, dichiararono una lotta armata contro la Germania e i bolscevichi nel maggio 1918. Nel luglio 1918 i SR di sinistra tentarono di rompere il trattato e riaccendere la guerra con la Germania assassinando l'ambasciatore tedesco. Vari gruppi russi liberali, conservatori e militaristi hanno ricevuto il sostegno degli Alleati per la loro guerra in corso contro il regime bolscevico. Così gli effetti della pace Brest-Litovsk continuarono a lungo dopo la sua abrogazione da parte del governo sovietico quando la Germania si arrese agli Alleati nel novembre 1918.