Brel, Jacques (1929-1978)

Cantautore belga.

Jacques Brel è nato l'8 aprile 1929 a Bruxelles, da una famiglia borghese. Dopo la scuola elementare, è stato iscritto alla rinomata scuola di Saint-Louis. Non era uno studente eccezionale, ma ha approfittato di quel tempo per fare teatro. Da giovane cattolico belga, ha trascorso il suo tempo libero con una folla di scout che lo ha soprannominato "Phoque hilarant" (sigillo esilarante).

Nel 1946, Brel si unì alla Franche Cordée, un movimento filantropico misto della gioventù cattolica. Ha organizzato concerti e spettacoli teatrali, che lo hanno portato a scoprire il suo gusto per il canto in pubblico. Anche la sua futura moglie, Miche, era un membro di questo gruppo. Si sono sposati il ​​1 ° giugno 1950 e hanno avuto tre figli: Chantal (1951), Francia (1953) e Isabelle (1958).

Nel 1953 Brel prese seriamente in considerazione l'idea di lasciare l'azienda di cartone di famiglia. Appassionato di musica, ha frequentato locali di Bruxelles come Le Grenier de la Rose Noire (L'attico della rosa nera). Il primo disco di Brel è stato un 78 giri con due tracce, "La foire" e "Il y a". Fu grazie a questo disco che Brel conobbe Jacques Canetti, il regista del cabaret parigino Les Trois Baudets (I tre asini). Ha incoraggiato Brel a iniziare una carriera a Parigi e gli ha offerto un contratto discografico con Philips. Brel divenne uno dei famosi cantanti dei "ritrovi musicali" della Rive Gauche. A partire dal 1956 ha girato l'Europa e il Nord Africa; nel 1959 recita al teatro Bobino di Parigi. Fu allora che scrisse grandi classici come: "La valse à mille temps" e "Ne me quitte pas". Tour e recital in tutto il mondo si moltiplicarono.

Nel 1966 Brel lasciò il palco. Si dedicò al cinema (in particolare nel 1967 con André Cayatte) e divenne un produttore (Far West, 1972). Ha anche prodotto molti spettacoli di teatro musicale, come L'uomo della Mancia (Uomo di La Mancha) alla Théâtre Royal de la Monnaie di Bruxelles nel 1968. Nel 1974 salpò a bordo della sua barca a vela L'Askoy e si stabilì due anni dopo sull'isola di Hiva Oa nelle Isole Marchesi della Polinesia francese. Ha registrato il suo record finale nel 1977 ed è morto l'anno successivo, il 9 ottobre, di cancro ai polmoni.

L'opera di Jacques Brel è sia una delle migliori rappresentazioni del cantautore francese, insieme a quella di Georges Braessens (1921-1981) o Jean Ferrat (nato nel 1930), sia quella di un poeta con cui molte generazioni potrebbero identificarsi. Le sue canzoni esprimono la voce malinconica o infuriata dei non amati: sono gli echi di un universo privo di piacere o di grandezza, trasceso dal lirismo dell'artista. Il suo accompagnamento era spesso brillante e padroneggiava non solo il linguaggio della tenerezza ("Madeleine") ma anche il contrario ("Les flamingants"). Inoltre, è essenzialmente grazie a lui che l'accento e l'immaginazione di un francofono di Bruxelles sono stati ascoltati sui palcoscenici francesi.