Brady, mathew

Nato: c. 1823
Contea di Warren, New York
Morto: 15 gennaio 1896
New York, New York

Fotografo americano

Il fotografo, editore e storico americano (uno scrittore professionista di storia) Mathew Brady era noto per i suoi ritratti (immagini di una persona che mostra il suo volto) di personaggi famosi e per la sua vasta documentazione fotografica della Guerra Civile (1861-65) .

Sfondo misterioso

Mathew B. Brady (non ha mai saputo cosa significasse la "B" iniziale) è nato a Warren County, New York. Il luogo e l'anno esatti non sono noti. In seguito, Brady disse a un giornalista: "Torno nel 1823-24". Non si sa molto di più dei suoi genitori, Andrew e Julia Brady. Mathew trascorse la sua giovinezza a Saratoga Springs, New York, e divenne amico del pittore William Page, allievo del pittore e inventore Samuel FB Morse (1791–1872). Intorno al 1839 Brady andò a New York City con Page. Non si sa nulla di certo della sua attività in loco fino al 1843, quando l'elenco comunale elencava la sua occupazione come produttore di scrigni.

Nuovo business

Il processo di creazione dei dagherrotipi (una forma di fotografia in cui l'immagine era formata su metallo) era stato introdotto in America nel 1839 e Morse divenne uno dei primi a praticare il mestiere e ad insegnarlo. Brady ha incontrato Morse tramite Page e ha imparato a prendere i dagherrotipi da lui. Nel 1843 Brady aggiunse casse appositamente realizzate per i dagherrotipi alla sua linea di prodotti e un anno dopo aprì una fortunata "Galleria di miniature dagherrotiche". Brady aveva padroneggiato il processo così a fondo da poter produrre diverse immagini diverse da una sola seduta, il che ha aiutato la crescita della sua attività. Ha anche vinto medaglie ogni anno dal 1844 al 1850 dall'American Institute of Photography per la qualità delle sue immagini.

Brady una volta ha detto che "la telecamera è l'occhio della storia". Con questo in mente, nel 1845 iniziò a costruire una vasta collezione di ritratti, che chiamò La Galleria degli illustri americani. Due anni dopo ha aperto uno studio a Washington, DC, in modo che potesse avere ritratti di presidenti, ministri di gabinetto, membri del Congresso e altri leader di governo. Il libro, pubblicato nel 1850, doveva essere il primo di una serie, ma fu un fallimento e non furono fatte più edizioni.

Brady si recò in Inghilterra nel 1851 per mostrare i suoi dagherrotipi, che continuarono a guadagnarlo elogi. Poco dopo il suo ritorno ha aperto un secondo studio a New York. La sua vista ora stava cedendo e si affidava sempre di più agli assistenti per fare la fotografia vera e propria. Uno di questi assistenti era Alexander Gardner, uno scozzese che conosceva bene il processo fotografico della lastra bagnata di recente invenzione, che stava rapidamente prendendo il posto del dagherrotipo. Gardner specializzato nella realizzazione di ingrandimenti fino a 17 x 20 pollici, che Brady chiamava "Imperiali"; costano $ 750 ciascuno. Gardner fu incaricato della galleria di Washington nel 1858.

Forse il più famoso dei ritratti di Brady fu la figura in piedi di Abraham Lincoln (1809–1865) scattata al momento del suo discorso alla Cooper Union nel 1861. Si dice che Lincoln abbia detto che la fotografia e il discorso lo portarono alla Casa Bianca.

Progetto ambizioso

Quando scoppiò la guerra civile, Brady decise di farne una registrazione fotografica. Il progetto è stato audace. Organizzò a proprie spese squadre di fotografi: nella sua biografia James D. Horan afferma che erano ventidue. Ognuno era dotato di una camera oscura itinerante, perché a quel tempo le immagini dovevano essere elaborate sul posto. Brady in seguito ricordò di aver speso oltre $ 100,000 e "aveva uomini in tutte le parti dell'esercito, come un ricco giornale".

Alla fine della guerra, la raccolta comprendeva circa diecimila negativi. Il progetto era costato a Brady la sua fortuna. Non poteva permettersi di pagare il conto di deposito per una serie di negativi, che furono venduti all'asta al Dipartimento della Guerra. The Anthony Company, un rivenditore di materiali fotografici, ha sequestrato una seconda raccolta per mancato pagamento dei debiti. Oggi l'ampio e brillante documento storico di Brady è diviso tra gli archivi nazionali e la Biblioteca del Congresso a Washington, DC

Sebbene Brady mantenne la sua galleria di Washington, non si riprese mai completamente dalle perdite di lavoro. Nel 1895 pianificò una serie di conferenze sulla guerra civile. Mentre li preparava a New York, si ammalò ed entrò al Presbyterian Hospital, dove morì il 15 gennaio 1896.

Per maggiori informazioni

Hoobler, Dorothy e Thomas Hoobler. Fotografare la storia: la carriera di Mathew Brady. New York: Putnam, 1977.

Sullivan, George. Mathew Brady: la sua vita e le sue fotografie. New York: Cobblehill Books, 1994.