Bradshaw, robert

16 settembre 1916
23 Maggio 1978

Robert Llewellyn Bradshaw è nato sull'isola di St. Kitts, che all'epoca era dominata dalle piantagioni di zucchero. Fu licenziato dal suo lavoro di macchinista in una fabbrica di zucchero a causa della sua partecipazione a uno sciopero del 1940. Ciò ha accelerato il suo coinvolgimento con il sindacato e sindacato di St. Kitts-Nevis, prima come membro del comitato esecutivo e poi come presidente dal 1944 fino alla sua morte. L'importanza di Bradshaw negli scioperi successivi, così come la sua auto-presentazione carismatica e il suo energico oratorio, lo hanno spinto alla leadership (e al dominio indiscusso) del ramo politico del sindacato, il partito laburista di St.Kitts-Nevis, ponendo così le basi per il suo aggressivo crociata per l'autogoverno e la riforma sociale nelle colonie britanniche di St. Kitts, Nevis e Anguilla.

Nel 1946 Bradshaw fu eletto al Consiglio legislativo. Da questa arena lanciò lo sciopero di tredici settimane del 1948, che quasi fermò l'industria dello sfruttamento dello zucchero a St. Kitts. Ha poi fatto parte della Commissione economica di Soulbury che ha indagato sullo sciopero, ma si è rifiutato di firmare il rapporto della commissione congiunta, presentando invece la sua versione di minoranza. Ha anche scatenato proteste contro le nomine europee al governo dell'isola, inclusa la processione a lume di candela del 1947 che chiedeva la rimozione dell'amministratore di St. Kitts, Leslie Stuart Greening (con la folla che cantava "Greening Must Go") e la massiccia manifestazione del 1950 contro il governatore di le Isole Sottovento, Kenneth Blackburne.

Bradshaw è stato rieletto nel 1952 quando è stato introdotto il suffragio universale degli adulti e ha contestato con successo le elezioni successive. Sulla scia di ulteriori concessioni da parte del Colonial Office, è stato nominato ministro del commercio e della produzione nel 1956.

Bradshaw ha usato la sua doppia posizione di leader sindacale e leader politico per promuovere il benessere dei lavoratori, principalmente a St. Kitts. Ha presieduto la promulgazione della legislazione che prevede un sistema di sicurezza sociale, istruzione secondaria gratuita e assistenza sanitaria, alloggi migliori, programmi di ricostruzione stradale e altri sviluppi infrastrutturali. Gli aumenti di stipendio e le gratifiche annuali che guadagnava lo rendevano caro alla gente di St. Kitts, che lo chiamava affettuosamente "Papà". Tuttavia, le società prevalentemente contadine di Nevis e Anguilla nutrivano percezioni di abbandono da parte del governo di Bradshaw.

Bradshaw ha anche sostenuto la causa dell'integrazione dei Caraibi. Ha partecipato alla costituzione del Caribbean Congress of Labour 1945, orientato alla federazione, e ne è stato anche il primo assistente segretario. Nel 1958 cedette le redini del governo kittitiano al suo luogotenente, Paul Southwell, per entrare nella politica federale. Nel suo ruolo di ministro delle finanze nella Federazione delle Indie Occidentali, ha lavorato instancabilmente - anche se con fondi irrisori a sua disposizione - per il successo della federazione. Quando è crollata, nel 1962, ha preso parte ai tentativi di salvare una federazione delle isole minori dei Caraibi orientali.

Bradshaw è tornato a casa per riprendere il suo ruolo nella legislatura locale e ha prestato giuramento come primo ministro della colonia di tre isole di St. Kitts, Nevis e Anguilla in seguito alle elezioni del 1966. Nel 1967 era diventato il primo premier degli Stati associati di St. Kitts-Nevis-Anguilla, con piena responsabilità per gli affari interni. Ma la sua fede in un Caraibi uniti è stata ulteriormente sfidata dalla secessione di Anguilla dallo stato delle tre isole nel 1967. Ha anche affrontato continue minacce di secessione da Nevisiani, che avevano a lungo affermato il diritto all'autodeterminazione.

Uno dei maggiori trionfi di Bradshaw è stato invertire la morsa che le piantagioni di zucchero avevano sull'economia di St. Kitts e la subordinazione dei lavoratori ai proprietari immobiliari. Nel 1975 il governo di Bradshaw acquisì tutte le piantagioni dell'isola, che dovevano essere mantenute di proprietà pubblica. La nazionalizzazione dei beni della fabbrica di zucchero di St. Kitts seguì nel 1976. Sebbene non ci fosse una riforma agraria significativa, furono introdotte industrie leggere e altre colture coltivate in uno sforzo di diversificazione.

Bradshaw aveva sperato che l'indipendenza fosse elencata come il suo coronamento del successo politico, e ha partecipato ai colloqui sull'indipendenza del 1976-1977 con il governo britannico. La sua morte il 23 maggio 1978, a seguito di una lunga battaglia contro il cancro, lo privò di assistere a questa vittoria finale, che fu ottenuta il 19 settembre 1983. Dal 1995, il sostenitore a vita dell'autonomia economica e politica è stato salutato come il "architetto della moderna St. Kitts-Nevis" e ufficialmente riconosciuto come un eroe nazionale.

Guarda anche Relazioni internazionali dei Caraibi anglofoni

Bibliografia

Browne, Whitman. Da Commoner a King: Robert L. Bradshaw, Crociato per la dignità e la giustizia nei Caraibi. Lanham, Md .: University Press of America, 1992.

Payne, Carleen. "L'eroica costruzione di" Papa "Bradshaw di St. Kitts." In Oltre i muri: prospettive multidisciplinari, vol. 1, St. Kitts e Nevis, a cura di S. Augier e O. Edgecombe-Howell. Sant'Agostino, Trinidad: Università delle Indie Occidentali, 2002.

Richards, Glen. "Padroni e servi: la crescita del movimento operaio a St. Christopher-Nevis, 1896-1956". Ph.D. diss., Università di Cambridge, 1989.

carleen payne-jackson (2005)