Boyars

Nel senso più ampio, ogni proprietario terriero privilegiato potrebbe essere chiamato boiardo; in un senso più ristretto, il termine si riferisce a un membro anziano del seguito di un principe durante il decimo fino al tredicesimo secolo, e ha segnato il grado più alto di corte durante il quattordicesimo al diciassettesimo secolo. La parola vernici probabilmente deriva da una parola turca che significa "ricco" o "distinto". Provenienti da un contesto sociale ed etnico misto, i boiardi servivano un principe, ma avevano il diritto di cambiare padrone e godevano della piena autorità sulle loro terre private.

Il rapporto tra un principe e i suoi boiardi variava nelle regioni. Tra il XII e il XV secolo, i boiardi acquisirono un considerevole potere politico in alcuni principati governati da membri della dinastia Ryurikid ea Novgorod, dove formarono l'élite di governo. Nei principati di Mosca e Tver, i boiardi riconobbero la sovranità del principe e coltivarono con lui rapporti di servizio ereditario. Nel sedicesimo e diciassettesimo secolo, il grado di boiardo divenne il gradino più alto nella gerarchia della corte moscovita. Era riservato ai membri delle famiglie d'élite ed era collegato a incarichi politici, militari e amministrativi responsabili.

Nel corso del XVII secolo, il grado di boiardo si aprì a più cortigiani, a causa delle crescenti dimensioni della corte, e gradualmente scomparve sotto Pietro il Grande. Si presume spesso che tutti i boiardi fossero membri del consiglio dello zar, la cosiddetta Duma Boyar, e quindi diressero il processo politico. Questa ipotesi ha portato alcuni storici a supporre che la Moscovia fosse un'oligarchia boiardi, in cui i boiardi come gruppo sociale gestivano efficacemente lo stato. Tuttavia, c'era sempre una gerarchia tra i boiardi: alcuni boiardi erano stretti consiglieri dello zar, mentre la maggior parte fungeva da servitori di alto rango del sovrano.