Bourdieu, pierre (1930-2002)

Sociologo francese.

Noto per lo sviluppo di un quadro sociologico fondato sui concetti di campo, habitus e capitale, Pierre Bourdieu è stato tra i sociologi più influenti del ventesimo secolo. È arrivato per la prima volta all'attenzione nazionale in Francia con la pubblicazione nel 1964 di Gli eredi (Gli eredi; coautore con Jean-Claude Passeron), una critica del sistema di istruzione superiore francese. Tra i suoi libri successivi c'erano La distinzione (1979) Accademico gay (1984) Nobiltà di stato (1989; La nobiltà di stato), Le regole dell'art (1992; Le regole dell'arte), e Strutture sociali dell'economia (2000; Le strutture sociali dell'economia). Tradotti in molte lingue, le centinaia di articoli e le dozzine di libri di Bourdieu gli valsero un pubblico internazionale e un'influenza dentro e fuori la sociologia. Una serie di libri scritti alla fine della sua carriera e destinati a un pubblico più ampio sono stati ampiamente letti e discussi in Francia: La miseria del mondo (1993, con più coautori; La miseria del mondo), In televisione (1996; In televisione) e Dominazione maschile (1998; Dominazione maschile). Ha ricoperto la cattedra di sociologia al Collège de France dal 1981 al momento della sua morte.

Nato in un remoto villaggio nel sud-ovest della Francia da un padre che prestava servizio nel servizio postale e una madre casalinga, Bourdieu ha studiato a Parigi in scuole d'élite, prima al liceo Louis-le-Grand e poi all'École Normale Supérieure, da cui ha laureato in filosofia, all'epoca la più prestigiosa delle discipline accademiche in Francia. La traiettoria di Bourdieu dalle origini provinciali a una delle scuole superiori più elitarie in Francia ha avuto un profondo effetto sul suo sviluppo intellettuale, così come diversi anni trascorsi in Algeria devastata dalla guerra alla fine degli anni '1950. Queste esperienze hanno contribuito alla sua crescente insoddisfazione per la filosofia e ad un impegno sempre più forte nella ricerca antropologica e sociologica. Influenzato dall'antropologo Claude Lévi-Strauss, Bourdieu condusse un'intensa ricerca sui rituali sociali e le relazioni familiari in Kabylia (Algeria) che avrebbe portato al suo pionieristico Schema di una teoria della pratica (1972; pubblicato in inglese come Schema di una teoria della pratica nel 1977). Tuttavia, profondamente sconcertato da quello che ha definito il paradossale distacco dell'antropologia lévi-straussiana dal mondo sociale, Bourdieu si è decisamente rivolto all'inizio degli anni Sessanta alla sociologia, una disciplina che gli ha dato la libertà di esplorare, in grande dettaglio empirico, le questioni di potere e disuguaglianza che sarebbero diventati i temi dominanti del lavoro della sua vita. Questa decisione, a sua volta, avrebbe un impatto importante sulla sociologia francese. Quando Bourdieu iniziò a insegnare all'École Pratique des Hautes Études nel 1960 (in seguito l'École des Hautes Études en Sciences Sociales), la sociologia era tra le discipline accademiche meno prestigiose. Alla fine della sua carriera, attraverso i suoi libri e articoli, il lavoro prodotto dal suo gruppo di ricerca e il suo profilo pubblico sempre più visibile, Bourdieu aveva contribuito a un drammatico cambiamento del posto della sociologia nella gerarchia delle discipline accademiche in Francia.

Il contributo principale di Bourdieu alla sociologia era la sua articolazione di una teoria della vita sociale volta a superare una serie di dualismi persistenti che dominavano la teoria e la ricerca sociologica: tra soggetto e oggetto, tra struttura e agentività e tra i livelli micro e macro di analisi. Attingendo (ma anche criticando) Karl Marx, Émile Durkheim, Max Weber, Lévi-Strauss ed Erving Goffman, Bourdieu ha sviluppato un programma di ricerca sociologica incentrato sui concetti di campo, habitus e capitale, che ha insistito non poteva essere compreso in isolamento l'uno dall'altro. Il concetto di campo è stato elaborato per descrivere e spiegare i contesti sociali a livello macro in cui si trovano gli attori sociali. La struttura di Bourdieu presume che una data società sia composta da più campi storicamente specifici di varia portata o scala; esempi di campi analizzati dallo stesso Bourdieu nel suo lavoro empirico includono il campo letterario francese nel diciannovesimo secolo e il campo dell'istruzione superiore francese negli anni '1960. Secondo Bourdieu, ogni singolo attore sociale in un dato momento è impegnato in uno o più campi diversi; il comportamento di un individuo all'interno di un dato campo è, in gran parte, il prodotto delle proprie esperienze passate in vari campi sociali, in particolare quelli vissuti all'inizio della vita. Attraverso queste esperienze, sosteneva Bourdieu, gli attori sociali acquisiscono particolari disposizioni, abitudini e modelli di pensiero che guidano, ma non determinano, la propria relazione e il proprio comportamento nei campi sociali incontrati più tardi nella vita. Queste disposizioni, abitudini e modelli di pensiero sono, a loro volta, catturati nella struttura di Bourdieu dal concetto di habitus. Il concetto di capitale, da parte sua, consente di mappare le strutture specifiche dei campi e le relative posizioni di potere di dati attori in questi campi. Bourdieu ha esteso il concetto di capitale oltre il suo senso economico più comune per includere tutte le risorse - ad esempio, culturali, educative, linguistiche, letterarie, politiche - a cui gli attori sociali attingono, consapevolmente o meno, nella loro vita quotidiana. La distribuzione ineguale di queste risorse e le conseguenze di questa disuguaglianza per i diversi gruppi sociali era un tema costante nel lavoro di Bourdieu.

Negli anni '1990 questo interesse per la disuguaglianza sociale lo ha portato a parlare e scrivere con crescente visibilità pubblica su quelle che considerava le questioni politiche più urgenti del momento. Nel 1995 ha parlato a nome dei ferrovieri in sciopero alla Gare de Lyon di Parigi; nel 1996 ha lanciato una nuova serie di libri, Motivi per agire (Motivi per agire), in cui lui e altri hanno pubblicato forti critiche al neoliberismo e alla globalizzazione. Bourdieu è stato criticato in Francia per le sue attività politiche da un certo numero di studiosi e giornalisti che hanno visto una tensione tra la borsa di studio oggettiva e l'impegno politico, ma ha continuato a insistere fino alla sua morte sul fatto che ciò che ha definito "borsa di studio con impegno" era possibile e necessario.