Borromini, francesco (francesco castelli; 1599–1667)

Borromini, francesco (Francesco Castelli; 1599–1667), architetto italiano, nato a Bissone, un villaggio di pescatori sul Lago di Lugano, oggi nel Canton Ticino svizzero. Con Gian Lorenzo Bernini (1598–1680) e Pietro da Cortona (1596–1669), Borromini incarna lo stile barocco romano nella sua forma più agitata. L'originalità del design radicale caratterizza la sua personalità artistica. Andò a Milano nel 1608, dove ottenne l'apprendistato come scalpellatore sulla continua costruzione dell'enorme cattedrale gotica. Lì Borromini studiò l'insolita pianta lobata e la complessa geometria della tardoantica Basilica di San Lorenzo. Queste esperienze formative gli sono servite quando in seguito ha forgiato un nuovo linguaggio di design a Roma, dove è arrivato nel 1619. Dapprima lavorando come scultore di dettagli architettonici all'interno della navata di San Pietro, Borromini presto assunse incarichi sotto Carlo Maderno (1556– 1629), architetto della Basilica. Durante questo periodo sviluppò il suo disegno copiando i dettagli della tribuna della chiesa progettata da Michelangelo, la cui visione anticlassica e scultorea dell'architettura divenne in seguito l'ideale di Borromini, e studiando i resti dell'antica architettura romana, in particolare quelli con complicate piante curvilinee, gonfiore murale componenti e sistemi di volte fluttuanti, come esemplificato dalla villa di Adriano vicino a Tivoli. Le forme architettoniche sinuose che ha modellato da queste fonti sembravano, secondo la stima di alcune generazioni successive, violare l'essenza dell'arte tettonica, ma il suo posto nella storia è assicurato da un profondo organicismo derivato dalla natura e da una concezione scultorea del design, entrambi sussunti in un procedura grafica disciplinata e basata sulla geometria.

Alla morte di Maderno nel 1629 Borromini fu ritenuto di lavorare sotto Bernini sul gigantesco baldacchino d'altare in bronzo (baldacchino ) eretto per volere di Urbano VIII sulla tomba dell'apostolo a San Pietro. Borromini fornì dettagli ornamentali e soluzioni tecniche allo scoraggiante problema della scala, ma irritato dalla figura dominante del Bernini, che considerava non competente in architettura. La rabbia di Borromini per non aver ricevuto il merito a lui dovuto per la sua partecipazione al progetto portò a una rottura con il potente favorito papale e colorò il resto della vita professionale di Borromini. A causa dell'egemonia di Bernini e, forse, del comportamento misantropico di Borromini, quest'ultimo lottò per attirare l'attenzione nell'ambiente di design competitivo di Roma. Tuttavia ricevette importanti incarichi da istituzioni religiose e alcuni mecenati privati, in particolare durante il regno di Innocenzo X (1644–1655), quando la stella del Bernini temporaneamente calò. Tutti i suoi lavori sono stati iniziati da qualcun altro, lasciati incompiuti o modificati dopo la sua morte. In alcuni casi ha attratto il patrocinio attraverso i suoi collegamenti spagnoli, offrendo di lavorare senza compenso, o garantendo personalmente l'integrità strutturale, ma sempre producendo progetti innovativi. Nonostante le vicissitudini della sua carriera, Borromini realizzò alcuni degli edifici più insoliti della prima età moderna in Europa.

In quanto figura culturale di rilevanza europea, Borromini è importante per la sua intensa dedizione all'originalità artistica e il suo senso del valore supremo dell'innovazione nella pratica professionale dell'architettura. Come Galileo nell'indagine scientifica e Caravaggio nell'indagine pittorica, era un naturalista radicale e guardava alla natura come fonte di convalida per la scoperta e la verità. La sua sintesi dei principi del design gotico, degli edifici imperiali romani, della scultura architettonica michelangiolesca e della determinazione a trascendere regole e norme lo ha portato ai confini estremi del contenuto emotivo e dell'espressività retorica non visti nell'architettura occidentale prima del suo tempo. Ha portato questo convincente immaginario architettonico al servizio di un cattolicesimo riemergente. Nel delirio provocato dalla febbre, si gettò su una spada e il giorno dopo morì in agonia, ma solo dopo aver distrutto un gran numero dei suoi disegni. Può essere visto come il prototipo barocco del genio eccentrico moderno.

Quasi tutta l'opera ultimata di Borromini è a Roma. Gli esempi più importanti e caratteristici sono la chiesa e il complesso monastico di San Carlo alle Quattro Fontane, la cappella universitaria di S. Ivo, l'Oratorio dei Filippini, la ricostruita navata laterale del Laterano, la facciata del missionario collegio della Propaganda Fide (con cappella), la cupola esterna del tamburo e del campanile di S. Andrea della Fratte, e la parte inferiore della chiesa di S. Agnese. I suoi edifici e i progetti pubblicati, ma soprattutto il suo spirito progettuale libero, influenzarono il prete-architetto teatino Guarino Guarini (1624-1683) e due generazioni di architetti austriaci e tedeschi, in particolare Johann Lucas von Hildebrandt, Kilian Ignaz Dientzenhofer e Johann Balthasar Neumann. Durante l'ascesa del neoclassicismo, i critici lo condannarono come la fonte del design indisciplinato. Alcuni studiosi hanno visto nelle sue forme eterodosse un linguaggio simbolico coerente, mentre recenti interpretazioni hanno sottolineato l'importanza del contesto culturale per valutare il suo immaginario. L'eredità di Borromini è riemersa nel naturalismo organico di un gruppo di architetti di fine Novecento e inizio Novecento, solo senza il suo rigore geometrico.