Boris feodorovich godunov

Boris Feodorovich Godunov (ca. 1551-1605) fu zar di Russia dal 1598 al 1605. Sebbene un sovrano capace e intelligente, arrivò a sospettare una diffusa sovversione e tradimento e ricorse sempre più al terrore politico.

Boris Godunov è nato a Mosca. Era un membro dell'antica famiglia russa di Saburov-Godunov di origine tartara, migrata dall'Orda d'Oro nel XIV secolo. La famiglia era vicina alla corte di Mosca e Boris divenne uno dei preferiti di Ivan IV. Anche se probabilmente non poteva fare altro che firmare il suo nome e durante tutta la sua vita non aveva mai letto un libro, Godunov aveva uno spirito e un'intelligenza naturali che Ivan relativamente istruito apprezzava. Sebbene non sia un file oprichnik, (membro della nobiltà associata alla corte) Godunov era legato al oprichnina dal suo matrimonio con la figlia di Maliuta Skuratov, forse la più nota oprichnik di tutti e uno dei preferiti di Ivan. Nel 1580 Godunov fu promosso al grado di boiardo in occasione del matrimonio di sua sorella con Feodor, figlio di Ivan IV.

Il reggente

Quando Ivan IV morì nel 1584, Feodor divenne lo zar di Russia. Feodor, tuttavia, aveva la mentalità di un bambino ed era temperamentalmente incapace di prendere l'iniziativa. Il governo, quindi, passò a una doppia reggenza di Nikita Romanovich Yuriev, zio dello zar, e Boris Godunov. Con la morte di Yuriev nel 1586, Godunov divenne il nuovo maestro della Russia in tutto tranne che nel nome.

Godunov teneva un tribunale separato e trattava direttamente con le potenze straniere. Si ritiene che abbia controllato completamente la macchina del governo, in particolare la polizia di sicurezza, guidata da suo cugino, Simon Godunov, che ha usato per eliminare i suoi rivali politici.

Durante la reggenza di Godunov, le operazioni bellicose di Moscovia risalenti al regno di Ivan IV continuarono sulle varie frontiere. Nel 1590 i russi si impegnarono in una guerra con la Svezia che durò fino al 1595 e portò al recupero da parte di Mosca dei territori sulle rive del Golfo di Finlandia persi sotto Ivan IV. La Svezia, tuttavia, mantenne il porto di Narva, che era il vero oggetto delle ambizioni russe.

La Russia riprese anche la sua avanzata nella Siberia occidentale e rafforzò la sua presa stabilendo nuovi avamposti militari e commerciali. L'infiltrazione russa nel Caucaso settentrionale continuò e nel 1598 Mosca stabilì relazioni con la Georgia.

Sviluppi significativi si sono verificati anche negli affari interni. Approfittando della visita a Mosca del Patriarca di Costantinopoli, giunto in Russia in cerca di elemosina, Godunov ottenne il suo consenso all'elevazione del capo della Chiesa russa al rango di patriarca. Giobbe, un candidato di Godunov, fu eletto da un Consiglio della Chiesa russa nel 1589 come primo titolare del nuovo incarico.

Godunov era interessato a imparare dall'Occidente e pensò persino di fondare un'università a Mosca, ma dovette abbandonare l'idea a causa dell'opposizione del clero. Tuttavia, ha mandato 18 giovani uomini a studiare all'estero. Promosse anche il commercio estero, concludendo trattati commerciali con l'Inghilterra e con l'Hansa.

Lo zar

Non sorprende che dopo la morte di Feodor nel 1598 il capo della Chiesa russa abbia offerto a Godunov la corona a nome della nazione. Sebbene Godunov fosse ben adattato per esperienza e capacità di diventare zar, rifiutò la corona, insistendo sulla convocazione di un'assemblea nazionale. L'assemblea si riunì nel 1598 e regolarmente elesse al trono Godunov. Godunov acquisì, tuttavia, un potere autocratico illimitato come qualsiasi autocrate ereditario.

Nonostante tutti i suoi sforzi, il breve regno di Godunov fu testimone di eventi tragici. Nel 1601 la carestia portò il popolo al disastro. I raccolti fallirono di nuovo nel 1602 e anche, in misura considerevole, nel 1603. Sebbene il governo cercasse di sfamare gratuitamente la popolazione di Mosca, inviare rifornimenti ad altre città e trovare lavoro per gli indigenti, le sue misure valsero poco contro il calamità. È stato stimato che più di 100,000 persone siano morte nella sola capitale. Sempre più contadini fuggirono dal centro della Moscovia per unirsi ai cosacchi. I tentativi di Godunov di trattenerli fallirono e si sviluppò il banditismo di massa.

La gente incolpava Godunov di questi problemi. Si sparse la voce che fosse un criminale e un usurpatore e che la Russia fosse stata punita per i suoi peccati. Si diceva che Godunov avesse complottato per uccidere il principe Dimitry, il figlio di Ivan IV, ma che avesse ucciso per errore un altro ragazzo. È stato inoltre affermato che il vero principe era fuggito e sarebbe tornato per rivendicare la sua legittima eredità.

Nel 1603 apparve un pretendente al trono, che professava di essere Czarevich Dimitry. La vera identità del Pretendente non è nota, ma fu proprio come Grishka Otrepyev, un monaco in fuga ed ex servo della famiglia Romanov, che Godunov lo denunciò ufficialmente. Il Pretendente trascorse l'anno 1603 a tele aiuto in Polonia. Nel 1604 entrò nella Moscovia alla testa di oltre un migliaio di avventurieri, principalmente polacchi. Si è proclamato erede legittimo al trono russo e ha denunciato Godunov come un usurpatore. Una misura dell'impopolarità di Godunov era il fatto che cosacchi ed elementi disamorati nella Russia sud-occidentale si radunarono in gran numero contro l'invasore. Mentre Dimitry marciava verso Moscovia, molte città andarono da lui senza che fosse sparato un colpo.

Lo stesso zar Godunov sembrava paralizzato al Cremlino. Non è sceso personalmente in campo contro il Pretendente, anche se ha tentato di confermare che il principe Dimitry era morto. Quando sembrava che i suoi sforzi avrebbero potuto avere successo, Godunov morì improvvisamente il 23 aprile 1605. Gli successe suo figlio Feodor II. Ma in pochi mesi scoppiarono disordini a Mosca e Feodor e sua madre furono assassinati. Nel giugno 1605 il Pretendente entrò trionfante nella capitale.

Ulteriori letture

Una biografia di Boris Godunov è inadeguata di Stephen Graham Boris godunof (1933). Un racconto romanzato è il dramma di Aleksandr Pushkin, Boris Godunov (1831; trad. 1918). Un buon studio sull'episodio di Pretender è Philip L. Barbour, Dimitry, chiamato il pretendente: zar e grande principe di tutta la Russia, 1605-1606 (1966). Sergei F. Platonov, Il tempo dei guai (1923; trans. 1970), è uno studio classico del periodo. George Vernadsky, Una storia della Russia, vol. 5, 2 parti (1969), è consigliato per il contesto generale.

Fonti aggiuntive

Emerson, Caryl, Boris Godunov: trasposizioni di un tema russo, Bloomington: Indiana University Press, 1986. □