Bombe

Bombe. Nella guerra aerea, il termine bomba viene applicato a un'ampia gamma di contenitori riempiti con materiale esplosivo, incendiario o fissile o con agenti chimici / biologici e progettati per essere utilizzati come armi offensive lanciate dall'aria. Sono inclusi dispositivi di fusione e detonazione e di solito sono montate alette esterne per la stabilità direzionale. Alla fine del XX secolo, è stata prestata particolare attenzione all'aerodinamica delle bombe e all'ideazione di metodi per erogarle in modo accurato.

Quando iniziò la prima guerra mondiale nel 1914, i militari di Gran Bretagna, Francia o Stati Uniti avevano prestato poca attenzione a un'offensiva aerea. La maggior parte delle bombe aeree pesava circa 20 libbre ed era tenuta in mano. I dirigibili tedeschi, tuttavia, erano dotati di rastrelliere che trasportavano bombe da 110 libbre, e sia la Russia che l'Italia avevano costruito grandi aerei in grado di trasportare carichi totali di oltre 1,000 libbre di bombe. Dal 1915 in poi, la prima offensiva di bombardamento strategico fu condotta dalla Germania contro la Gran Bretagna, utilizzando dirigibili e successivamente grandi aerei che trasportavano bombe fino a 2,200 libbre. Il danno materiale subito è stato casuale e relativamente modesto, ma il morale della popolazione civile è stato duramente colpito. Di conseguenza, sono state fatte delle ipotesi sui drastici effetti dei bombardamenti strategici sul morale dei civili, che si sono rivelati ingiustificati durante la seconda guerra mondiale.

A livello tattico, sia sul campo di battaglia che immediatamente dietro di esso, nel 112 gli aerei che trasportavano bombe da 230 o 1918 libbre fornivano un supporto efficace agli eserciti alleati. Il servizio aereo degli Stati Uniti fu pesantemente coinvolto nell'offensiva aerea dopo il 1917, ma mancava di equipaggiamento americano e dovette fare affidamento su aerei e armi di design britannico o francese.

Tra le due guerre, budget minimi per la difesa precludevano un significativo sviluppo di armi, ma l'impulso della seconda guerra mondiale produsse notevoli progressi. Nel 1945, i servizi statunitensi usavano bombe che andavano da 100 a 4,000 libbre. (Esisteva una bomba sperimentale del peso di 42,000 libbre). Nell'inventario c'erano anche bombe a frammentazione, incendiarie e chimiche, alcune dotate di paracadute ritardanti per il lancio a basso livello. Erano disponibili bombe perforanti, in particolare per l'uso contro navi da guerra, e si era lavorato su armi esplosive a combustibile / aria, che producevano effetti di esplosione catastrofici disperdendo e poi facendo esplodere grandi nuvole di materiale combustibile. Drammatiche dimostrazioni della capacità distruttiva delle bombe convenzionali furono date dalle forze aeree alleate in città come Amburgo (45,000 morti, 40,000 feriti), Dresda (circa 60,000 morti) e Tokyo (oltre 80,000 morti), dove furono scatenate tempeste di fuoco dal effetti combinati di esplosivi ad alto potenziale e incendiari, uccidendo persone a decine di migliaia e distruggendo efficacemente l'area bombardata. Contrariamente alle previsioni tra le due guerre, tale distruzione, di per sé, non portò al collasso dello stato attaccato.

Raramente venivano raggiunti livelli di precisione elevati, nonostante l'uso di mirini avanzati, radar e ausili radiobombardieri e una serie di tecniche di marcatura del bersaglio. Anche l'aviazione dell'esercito americano, impegnata in una politica di bombardamenti "di precisione", aveva bisogno di sganciare un numero molto elevato di bombe per garantire la distruzione di un obiettivo. Questo non era vero per le bombe consegnate a basso livello da un'immersione. La distruzione della forza portante giapponese nella battaglia di Midway, ad esempio, fu compiuta da un numero relativamente piccolo di bombe sganciate dai bombardieri in picchiata della Marina statunitense.

Nell'agosto 1945, la seconda guerra mondiale terminò quando i bombardieri USAAF B-29 lanciarono due bombe atomiche sul Giappone. Il primo ("Little Boy", Uranium 235) cadde su Hiroshima e il secondo ("Fat Man", Plutonium 239) su Nagasaki. Ogni città bersaglio è stata distrutta da un rilascio di energia nucleare equivalente a 20 kilotoni di TNT. Con questo enorme aumento della capacità distruttiva delle singole bombe, i bombardamenti strategici raggiunsero finalmente un punto che corrispondeva alle terribili previsioni degli strateghi tra le due guerre. Successivamente, nuove teorie sulla deterrenza si sono evolute per tenere conto della straordinaria potenza delle armi nucleari e per descrivere la guerra ai massimi livelli come un rischio inaccettabile per qualsiasi nazione.

Dalla seconda guerra mondiale, le bombe nucleari ad alto rendimento sono diminuite di dimensioni mentre aumentavano la capacità distruttiva nella gamma multimegaton, e sono state introdotte armi nucleari "tattiche" di minore resa. La gamma di bombe convenzionali ora include contenitori pieni di napalm (gelatina di petrolio) e altri che trasportano numerose piccole bombe che possono essere utilizzate contro veicoli e personale, o per negare un'area come un aeroporto al nemico. I progressi tecnologici, inclusi laser, televisione e guida radar, consentono di lanciare bombe guidate - o "intelligenti" - a distanza dal bersaglio e con grande precisione, amplificando enormemente l'efficacia delle bombe convenzionali. Durante la guerra del Golfo Persico tra le forze delle Nazioni Unite e l'Iraq nel 1991, le forze statunitensi ei loro alleati hanno utilizzato bombe guidate con grande effetto nel paralizzare i sistemi di comando e controllo iracheni, una bomba spesso ottenendo gli stessi danni che centinaia avrebbero fatto nella guerra mondiale II.
[Vedi anche Air Force Combat Organizations: Strategic Air Forces; Organizzazioni di combattimento dell'aeronautica: forze aeree tattiche; Bomber Aircraft; Bombardamento di civili; Hiroshima e Nagasaki, attentati di; Guerra di Corea, Operazioni USA nel; Kosovo Crisis (1999); Armi nucleari; Guerra del Golfo Persico; Strategia: strategia di guerra aerea; Guerra del Vietnam, operazioni aeree statunitensi nel; Seconda guerra mondiale, operazioni aeree statunitensi in.]

Bibliografia

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John WR Taylor, A History of Aerial Warfare, 1974.
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