Bombardamento di Haymarket

Con l'escalation dell'industrializzazione in seguito alla guerra civile americana (1861-1865), molte società acquisirono un potere sostanziale. Le condizioni di lavoro in molte fabbriche divennero sempre più fosche, portando i lavoratori a organizzarsi in sindacati alla ricerca di condizioni migliori e salari più alti. Mentre gli Stati Uniti lottavano con la questione della schiavitù, il socialismo influenzato dagli scritti di Karl Marx (1818-1883) e altri guadagnò forza in Europa. Gli immigrati dall'Europa negli Stati Uniti portarono con sé questi ideali politici ed economici, portando alla creazione di organizzazioni sindacali socialiste come la National Labour Union nel 1866. Sebbene di breve durata, il sindacato ottenne giornate lavorative di otto ore per i lavoratori federali e stabilì un legame tra socialismo e lavoro negli Stati Uniti.

Il primo influente sindacato nazionale negli Stati Uniti fu il Knights of Labor, fondato nel 1869 a Philadelphia. In poco tempo i Cavalieri crebbero in una grande e diversificata appartenenza che comprendeva lavoratori qualificati e non qualificati, afroamericani, immigrati e donne. Data questa diversità di membri, i disaccordi sulle tattiche di lavoro si sono approfonditi, soprattutto per quanto riguarda l'uso degli scioperi. La dirigenza sindacale predicava la nonviolenza e la graduale riforma attraverso l'istruzione. Tuttavia nel 1870 i disordini si intensificarono, evidenziati da violenti scontri tra la polizia ostile e alcuni dei membri più militanti del sindacato. I lavoratori ottennero alcuni successi attraverso gli scioperi contro le ferrovie, che aumentarono notevolmente il numero dei membri dei Cavalieri a 700,000 entro il 1886. Come per altre organizzazioni sindacali, le questioni chiave per i Cavalieri includevano giornate lavorative di otto ore e la restrizione del governo del numero crescente di potenti trust o monopoli aziendali . Ma l'efficacia dell'organizzazione diminuì quando le dimensioni dei Cavalieri superarono il numero che poteva essere efficacemente controllato.

Negli anni Ottanta dell'Ottocento i sindacati non erano ben rispettati dall'opinione pubblica ed erano temuti dal management. Per ottenere una voce più efficace, lavoratori qualificati in varie professioni si sono organizzati nella Federazione americana del lavoro (AFL), fondata nel 1880.

L'organizzazione, adottando una politica conservatrice alla ricerca di miglioramenti graduali, ha perseguito questioni tra cui orari più brevi, salari migliori e condizioni di lavoro più sicure. I lavoratori non qualificati non avevano sindacati forti che rappresentassero i loro interessi. Il malcontento e la lotta per il riconoscimento hanno portato ad azioni radicali da parte di alcuni organizzatori del lavoro poiché migliaia di lavoratori sono stati periodicamente coinvolti in scioperi localizzati in tutto il paese.

Nel 1886 un ampio movimento operaio portò in primo piano la campagna per le giornate lavorative di otto ore. A Chicago i leader sindacali e gli anarchici militanti hanno indetto uno sciopero contro la McCormick Harvesting Machine Company. L'azienda ha assunto degli scioperanti per sostituire i lavoratori in sciopero. Il 3 maggio la polizia di Chicago è stata introdotta per proteggere gli scioperanti dagli scioperanti. Con le tensioni alte, quattro scioperanti sono stati uccisi nelle violenze scoppiate. In reazione agli omicidi, i radicali e i leader sindacali hanno convocato una manifestazione il giorno seguente nella vicina Haymarket Square. Il raduno è rimasto pacifico durante i discorsi, ma quando la polizia è intervenuta per interrompere la manifestazione, una persona non identificata ha lanciato una bomba dinamite tra la folla, che ha ucciso sette poliziotti e ferito altri 60. Nel caos che ne è seguito la polizia ha sparato con le pistole sulla folla: dieci persone sono state uccise e circa 50 ferite.

Seguirono numerosi arresti mentre la polizia aveva preso di mira centinaia di radicali noti. Otto leader sindacali anarchici, tra cui August Spies e Albert Parsons, sono stati incriminati per la morte di uno dei poliziotti uccisi nella piazza. Sette degli otto erano nati all'estero. Il loro processo iniziò il 21 giugno 1886. Furono giudicati colpevoli di cospirazione contro le autorità di polizia nonostante il fatto che le autorità non avessero mai identificato l'attentatore reale o il loro legame con la persona sconosciuta. Sette degli otto furono condannati a morte e l'ottavo a quindici anni di carcere. Nel settembre 1887, la Corte Suprema dell'Illinois confermò le proprie condanne in appello; due mesi dopo le autorità impiccarono Spies, Parsons e altri due. Un altro si è suicidato poco prima della data dell'esecuzione. Nel 1893 il governatore dell'Illinois perdonò i tre membri del sindacato condannati sopravvissuti per insufficienza di prove - una decisione che fu applaudita dai membri del lavoro organizzato.

L'attentato ad Haymarket ha aumentato i sentimenti anti-sindacali negli Stati Uniti. Gli elementi radicali hanno perso potere quando sono state adottate strategie di lavoro più conservatrici. Gran parte della colpa del violento incidente è stata indirizzata in modo inappropriato verso i Cavalieri del Lavoro, che ha portato migliaia di lavoratori a dimettersi. Il disprezzo pubblico per i sindacati è stato aggravato negli anni 1890 dall'applicazione del governo dello Sherman Anti-trust Act verso attività sindacali che presumibilmente inibivano la concorrenza tra le imprese piuttosto che a consolidamenti aziendali endemici. Quando i socialisti tentarono di fondare vari sindacati aziendali e il partito politico socialista laburista, incontrarono una dura resistenza e in gran parte fallirono.