Bombardamenti di civili

Bombardamenti di civili. La pratica di attaccare i civili è vecchia quanto la guerra stessa. Sbarazzare città con l'artiglieria navale o terrestre, per esempio, è stato a lungo un luogo comune; è continuato negli assedi moderni di Leningrado e Berlino durante la seconda guerra mondiale e di Sarajevo negli anni '1990. Il bombardamento aereo di civili - ampiamente previsto anche prima che iniziasse, con entusiasmo da esperti che lo consideravano un modo per scongiurare guerre prolungate - estese quella pratica. Negli anni '1930, i fascisti in Spagna, gli italiani in Etiopia e i giapponesi in Cina offrirono esempi notevoli, quelli condannati dai leader americani. Le potenze imperiali hanno anche bombardato i civili nel tentativo di frenare le sfide al loro dominio. Nella prima guerra mondiale e all'inizio della seconda guerra mondiale, la Germania e la Gran Bretagna furono le principali responsabili dell'avvio deliberato di bombardamenti sulle città. Come incorporato in accordi come le Convenzioni dell'Aia del 1899 e del 1907, i divieti legali di tali pratiche erano chiari ma inapplicabili. I vincoli invece erano politici (paura di condanna), strategici (paura di ritorsioni) o operativi (mancanza di risorse o basi).

Sebbene ritardatari nella pratica, gli Stati Uniti avevano la storia, le risorse e le attitudini per impiegarla con un vigore senza pari. Nelle operazioni contro gli indiani, i compagni americani nella guerra civile e gli insorti filippini, le prime forze americane spesso attaccavano i non combattenti. Prima e durante la seconda guerra mondiale, la dottrina del bombardamento di precisione dell'Esercito Air Corps, e la diffusa celebrazione mediatica di esso, ha mascherato l'abilità e la volontà della nazione di bombardare i civili nemici, una pratica che il presidente Franklin D.Roosevelt ha sostenuto vigorosamente, anche se per lo più in privato. Sebbene difficilmente peculiari degli americani, le nozioni di guerra totale cancellarono le distinzioni tra soldati nemici e non combattenti. Con bombardieri come il B-17 e il B-29, gli Stati Uniti erano tecnologicamente supremi nel bombardare le città e invulnerabili a ritorsioni in natura. La maggior parte degli americani pensava che le atrocità dell'Asse fornissero una sanzione morale per tali azioni, che presumibilmente avrebbero punito il nemico, anticipato i suoi ulteriori misfatti o affrettato la fine della guerra. La furia razziale contro i giapponesi allentò ulteriormente le restrizioni sulle forze americane nel Pacifico. Il maltempo e le limitazioni tecnologiche minano gli sforzi per colpire obiettivi più limitati. Alcuni leader dell'esercito e della marina hanno criticato i bombardamenti che ne sono seguiti, ma non hanno avuto il potere o il forte desiderio di fermarli. Con notevoli eccezioni, i leader dell'Air Corps, desiderosi che l'aeronautica vincesse la guerra, si preoccupavano solo quando i bombardamenti dei civili minacciavano la loro immagine pubblica.

Di conseguenza, i bombardamenti americani sui civili si intensificarono durante la seconda guerra mondiale, sebbene le forze britanniche attaccarono le città in Europa con più zelo, scatenando in gran parte le famose tempeste di fuoco ad Amburgo (1943) e Dresda (1945). Il contributo americano è arrivato distruggendo una sessantina di città giapponesi, prima con incursioni incendiarie e poi con due attacchi atomici. Più di 80,000 giapponesi, la maggior parte civili, morirono in un grande incendio a Tokyo nel marzo 1945, con un bilancio simile degli attacchi atomici di agosto. Alla fine, la politica ufficiale ha mantenuto la finzione che le forze americane cercassero solo obiettivi industriali e militari: i bombardamenti incendiari hanno semplicemente continuato la "politica di base del ... bombardamento puntuale", ha insistito l'Air Corps; "La prima bomba atomica è stata sganciata su Hiroshima, una base militare", ha affermato la dichiarazione pubblica del presidente Harry S. Truman, come se nessuna città fosse lì. La maggioranza degli americani ha accettato il bombardamento di civili come un atto di vendetta giustificabile o di spiacevole necessità, e il bombardamento delle città del Giappone ha accelerato la sua resa, sebbene gli storici non siano d'accordo.

Dopo la seconda guerra mondiale, la capacità degli Stati Uniti di bombardare i civili aumentò, ma la pratica di farlo diminuì. Le armi nucleari erano estremamente adatte a tale scopo, come hanno chiarito i piani di guerra americani, ma in parte perché le forze sovietiche presumibilmente potevano rispondere in natura, scoraggiando piuttosto che intraprendere una guerra nucleare dominata dalla dottrina americana. Nella guerra di Corea, le forze americane hanno nuovamente bombardato le città nemiche, ma in Vietnam le bombe americane hanno colpito i civili del suo alleato, il Vietnam del Sud, più spesso dei vietnamiti del Nord. La decisione del Congresso nel 1973 di vietare ulteriori bombardamenti sulla Cambogia era un promemoria che negli Stati Uniti, il principale freno legale per attaccare i civili era il potere del Congresso (la Camera prese in considerazione, ma mise da parte un articolo di impeachment contro il presidente Richard Nixon per il suo segreto bombardamento della Cambogia). Anche i miglioramenti tecnologici nella progettazione e nella consegna delle ordinanze aeree hanno diminuito gli attacchi ai civili, sebbene meno di quanto spesso affermato dai leader americani. Soprattutto, tali attacchi sono diminuiti perché nessuna nuova guerra mondiale - con tutta la ferocia, la posta in gioco illimitata e il senso di necessità che tale guerra comporta - è scoppiata. Forse uno dei motivi per cui non è stato così è stato il record agghiacciante di bombardamenti civili nelle guerre precedenti.
[Vedi anche Bombing, Ethics of; Bombe; Hiroshima e Nagasaki, attentati di; Guerra di Corea, operazioni aeree statunitensi nel; Guerra del Vietnam, operazioni aeree nel; Seconda guerra mondiale, operazioni aeree statunitensi in.]

Bibliografia

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Michael S. Sherry