Bolotnikov, ivan isayevich

(c. 1565-1608), eccezionale leader militare ribelle durante il periodo dei guai in Russia.

Ivan Bolotnikov guidò la cosiddetta ribellione Bolotnikov (1606-1607) contro lo zar Vasily Shuisky. Quella ribellione è stata la più grande e potente rivolta nella storia russa prima del ventesimo secolo ed è stata spesso paragonata alle ribellioni guidate da Stepan Razin ed Emelian Pugachev. Per diverse generazioni, gli studiosi hanno affermato erroneamente che la ribellione di Bolotnikov fosse una rivoluzione sociale contro la servitù guidata da un ex schiavo radicale, Ivan Bolotnikov. In effetti, la ribellione non è stata una rivoluzione sociale; i servi della gleba non vi parteciparono attivamente e gli obiettivi dei ribelli non includevano mai l'abolizione della servitù. Invece, Bolotnikov guidò le forze ribelli fedeli allo zar Dmitry contro l'usurpatore dello zar Vasily Shuisky. Credendo erroneamente che Dmitry fosse sfuggito agli assassini di Shuisky, i ribelli sostanzialmente hanno rinnovato la guerra civile che aveva portato al potere lo zar Dmitry. Le forze di Bolotnikov provenivano da tutte le classi sociali e la rivolta contro Shuisky si diffuse rapidamente dalla Russia sud-occidentale fino a coprire metà del paese.

Poco si sa di Bolotnikov. Alla fine del sedicesimo secolo, apparentemente servì lo zar come cavaliere, ma cadde in tempi difficili e si assicurò un contratto con un ricco aristocratico come schiavo militare d'élite. In seguito fuggì verso la frontiera meridionale e si unì ai cosacchi del Volga o del Don. Bolotnikov fu infine catturato dai tartari di Crimea e venduto come schiavo; ha trascorso diversi anni lavorando su una nave turca prima che i tedeschi lo liberassero. Sulla via del ritorno in Russia, ha attraversato la Polonia, dove ha sentito parlare di Shuisky Ribellione. Bolotnikov si è recato a Sambor (casa di Marina Mniszech), dove lo ha intervistato un uomo che dichiara di essere lo zar Dmitry. Lo "zar Dmitry" (Mikhail Molchanov) ha nominato Bolotnikov comandante in capo di tutte le forze ribelli che lottano contro Shuisky.

Qualche tempo durante l'estate del 1606, Bolotnikov arrivò a Putivl (quartier generale della ribellione in nome dello zar Dmitry), prese il comando di un esercito ribelle e iniziò a marciare verso Mosca. Ha sconfitto le forze di Shuisky in rapida ritirata, e città dopo città ha accolto Bolotnikov come un eroe. Durante l'assedio di Mosca (tardo autunno 1606), tuttavia, la rivalità tra Bolotnikov e un altro comandante ribelle, Istoma Pashkov, portò al tradimento dei ribelli da parte di Pashkov durante una battaglia decisiva il 2 dicembre 1606. Costretto a interrompere l'assedio, Bolotnikov si ritirò in buon ordine per Kaluga, dove la sua abile difesa della fortezza ha vanificato tutti gli sforzi dei comandanti di Shuisky per catturare la città. Dopo aver interrotto l'assedio di Kaluga, Bolotnikov condusse i suoi uomini a Tula dalle mura di pietra per unirsi alle altre forze ribelli. Presto Tula fu assediato, ma ancora una volta l'abilità e l'energia di Bolotnikov frustrarono i suoi nemici. Alla fine, l'esercito dello zar Vasily costruì una diga sotto Tula e inondò la città, costringendo i ribelli ad arrendersi il 10 ottobre 1607.

Bolotnikov è riuscito a negoziare buoni rapporti per i ribelli. Si è arreso, ma ai suoi uomini (con le armi) è stato permesso di andare liberi. Molti di loro si sono immediatamente uniti alla guerra civile contro Shuisky entrando al servizio del secondo Falso Dmitry. Bolotnikov fu portato in catene a Mosca come trofeo della vittoria dello zar Vasily sui ribelli. Fu quindi trasferito a Kargopol, nel nord della Russia, dove fu accecato e annegato all'inizio del 1608. La sua reputazione era così grande che persino alcuni dei sostenitori di Shuisky criticarono privatamente lo zar per aver giustiziato il brillante leader ribelle.