Bollettino stradale di Maysville

Dopo le tumultuose elezioni presidenziali del 1824, le fazioni politiche della nazione si riallinearono. I repubblicani nazionali di recente formazione guidati da John Quincy Adams (1767–1848) e Henry Clay (1771–1852) sostenevano un'aggressiva promozione federale dello sviluppo economico nazionale. Il miglioramento del capitale interno e l'uso di tariffe protettive costituivano il fulcro delle loro politiche. Il loro sostegno proveniva dai produttori del Nordest, dai leader dell'agricoltura meridionale e da altri che avrebbero tratto vantaggio dallo sviluppo di un'infrastruttura commerciale. Molti dei loro sostenitori provenivano dalla classe alta cosmopolita.

Al contrario, i sostenitori di Andrew Jackson (1767–1845) e John C. Calhoun (1782–1850) erano molto più diversi. Jackson era un popolare eroe militare reduce dalle vittorie nella guerra del 1812 (1812-1814). Portava uno striscione populista, allineando dietro di sé molti cittadini comuni e "gente semplice". Jackson sconfisse Adams nella corsa presidenziale nel 1828.

Durante questo periodo gli Stati Uniti soffrivano ancora di sistemi di trasporto terrestre molto poveri. Una rete ferroviaria non era ancora stata costruita e il viaggio era essenzialmente stagionale, poiché in molte zone le strade diventavano pantani di fango durante i mesi invernali. Molte persone come Adams e Clay credevano che l'economia della giovane nazione non potesse crescere per sostenere il sistema capitalista emergente senza miglioramenti sostanziali alle infrastrutture.

All'inizio della sua amministrazione, le politiche di Jackson sui trasporti e su altre questioni non erano ben formulate. Calhoun e Martin Van Buren (1782–1862), entrambi in competizione per essere il principale consigliere di Jackson, avevano opinioni molto diverse. Quando Van Buren alla fine vinse, esortò Jackson ad opporsi al finanziamento federale di progetti di opere pubbliche intrastatali. Van Buren credeva che una tendenza crescente a finanziare tali progetti potrebbe esaurire il tesoro federale incoraggiando le pratiche legislative di rollrolling e progetti di barili di maiale. (Il log rolling era la combinazione di diversi progetti di finanziamento distinti, ognuno improbabile da passare da solo, in un unico atto legislativo per aumentare le loro possibilità di successo.) Van Buren temeva che gli affari fiscali del governo federale sarebbero diventati un pasticcio con numerosi progetti di miglioramento sorti in tutto il paese.

Agendo su consiglio di Van Buren, Jackson sollevò questioni costituzionali riguardanti l'impegno di fondi federali per miglioramenti interni specifici dello stato nel suo primo messaggio annuale al Congresso nel dicembre 1829. Jackson propose di fornire agli stati blocchi di fondi federali quando si verificavano eccedenze, e che gli stati stanziassero i fondi per progetti specifici stessi. Credeva che il pagamento del debito nazionale avesse la precedenza per il governo federale. Jackson ha basato la sua posizione sulla filosofia politica del rigoroso costruzionismo. (Il rigoroso costruzionismo significava che a qualsiasi termine poco chiaro che appare nelle leggi o nella Costituzione dovrebbe essere dato il loro significato esatto e tecnico. Gli individui non devono tentare di espandere una legge esplorando i significati impliciti.)

La battaglia politica per il finanziamento dei miglioramenti interni arrivò alla ribalta nazionale nel 1830, quando il Congresso approvò un disegno di legge sponsorizzato dall'aspro nemico politico di Jackson Henry Clay. Il disegno di legge autorizzava un acquisto federale di $ 150,000 di azioni di Maysville, Washington, Parigi e Lexington Turnpike Road Company. L'azienda ha proposto una strada di 60 miglia da Maysville, un porto interno sul fiume Ohio, alla città natale di Clay, Lexington. Il progetto si trovava interamente nello stato del Kentucky.

Il 27 maggio Jackson pose il veto al disegno di legge, sostenendo che la strada non aveva alcun collegamento con alcun sistema di trasporto migliorato esistente e che era completamente all'interno di un unico stato. Jackson ha sostenuto che il disegno di legge proposto richiedeva un uso incostituzionale di dollari federali. La decisione di veto era altamente impopolare tra molti membri del Partito Democratico di recente costituzione, guidato da Jackson, compresi quelli della Ohio Valley che sostenevano gli aiuti federali per canali e strade.

Il veto di Jackson è stato determinante nello stabilire una politica federale a lungo termine che limita l'uso dei fondi federali per i trasporti a progetti interstatali, nonché porti e miglioramenti fluviali al servizio del commercio estero. Il Congresso non forniva più ingenti spese federali per i canali e le strade intrastatali. La posizione di Jackson sull'avvio di una sana politica fiscale in materia di opere pubbliche è stata uno dei più importanti contributi ideologici della sua presidenza. Gli unici fondi per grandi progetti stradali approvati da Jackson mentre era presidente erano per la continuazione della costruzione dell'interstatale Cumberland Road che collegava Cumberland, nel Maryland con l'Illinois. Jackson ha approvato i fondi per esso quattro giorni dopo il veto di Maysville Road.