Bogle, paul

c. 1820
October 24, 1865

Paul Bogle nacque in schiavitù in Giamaica tra il 1815 e il 1820. Dopo che la schiavitù fu abolita nei Caraibi britannici nel 1838, fu tra le migliaia di liberti giamaicani che, in cerca di indipendenza dalle pressanti richieste del lavoro delle piantagioni, si trasferirono nei propri proprietà indipendenti. Bogle, insieme ad artigiani neri e piccoli agricoltori, si stabilì a Stony Gut, una zona collinare a St. Thomas in Oriente, al confine con le tenute di zucchero di Spring Garden e Middleton ea circa tre miglia da Morant Bay. Con la sua proprietà di circa cinque acri su cui allevava bestiame e coltivava zucchero, cotone, provviste a terra e colture arboree, Bogle stava meglio della maggior parte dei lavoratori che dovevano ancora guardare alle tenute per il proprio sostentamento.

Il ruolo di guida dinamico di Bogle nella ribellione di Morant Bay del 1865, una protesta contro le pessime condizioni economiche e sociali in Giamaica, indicava che, sebbene avesse un'istruzione formale limitata, era istruito, articolato e occupava una posizione importante tra i liberti nella parrocchia di San Tommaso in Oriente. Come contribuente, si è qualificato per il diritto di proprietà altamente restrittivo e ha sostenuto George William Gordon, un uomo radicale, libero, di colore (di origini miste europee e africane) che ha sfidato l'egemonia politica della plantocrazia nella parrocchia. In effetti, fu in gran parte perché Bogle mobilitò i piccoli proprietari liberi di Stony Gut e altri insediamenti post-schiavitù che Gordon fu eletto all'Assemblea e alla Vestry, l'unità del governo locale, nel 1863.

Paul Bogle è rimasto fermo nel suo sostegno a Gordon, nonostante le macchinazioni politiche contro di lui da parte dei magistrati e del governatore, Edward Eyre, che è stato severamente criticato da Gordon per la sua incompetenza nel trattare gli affari dell'isola, in particolare la sua trascuratezza delle difficoltà che ha affrontato persone. All'inizio del 1865 il rapporto tra Gordon e Bogle fu ulteriormente consolidato quando Bogle fu ordinato da Gordon come diacono nella chiesa battista nativa principalmente nera, che aveva un'agenda più radicale sulle questioni sociali rispetto ai gruppi religiosi diretti dall'Europa sull'isola.

Nell'agosto 1865 a Morant Bay, Paul Bogle si rivolse a un incontro pubblico, che Gordon aveva organizzato a sostegno di altri incontri che riguardavano le difficoltà sociali ed economiche affrontate dalla gente. I problemi includevano l'elevata tassazione sui prodotti di base importati quando una serie di siccità e inondazioni avevano devastato la crescita dell'approvvigionamento locale e la negazione dei diritti politici. Gli incontri hanno anche protestato contro l'insensibilità degli amministratori politici, che hanno incolpato la povertà del popolo sulla loro presunta indolenza e hanno deriso le loro richieste di accesso a terre inutilizzate detenute dalla Corona. Bogle ha guidato una delegazione di piccoli agricoltori dalla riunione a Spanish Town, una distanza di quasi quaranta miglia, per presentare le loro lamentele, ma il governatore ha rifiutato di incontrarli.

Nel settembre 1865 le relazioni sociali a St. Thomas in Oriente divennero più tese quando i piantatori si assicurarono il trasferimento dalla parrocchia di Thomas Witter Jackson, un magistrato stipendiato di colore che si era opposto alle decisioni corrotte dei magistrati piantatori contro i lavoratori. Attraverso la rete delle cappelle dei nativi battisti a San Tommaso in Oriente, Bogle ha organizzato riunioni che hanno evidenziato l'ingiustizia cronica nei tribunali inferiori, nonché l'annosa questione dell'accesso alla terra che avrebbe conferito potere alle persone che ricevevano salari bassi e irregolari sulle tenute. Dopo che Lewis Miller, cugino e correligionario di Paul Bogle, fu portato davanti alla corte di Morant Bay il 7 ottobre 1865, per violazione di domicilio, le questioni della terra e della giustizia furono fuse. Bogle ha portato i suoi seguaci a Morant Bay come dimostrazione di solidarietà con Miller. Prima che il caso di Miller fosse ascoltato, Bogle e altri hanno impedito alla polizia di arrestare un altro uomo i cui commenti avevano interrotto la corte. Due giorni dopo, la polizia è andata a Stony Gut con un mandato per l'arresto di Bogle. Ma l'11 ottobre 1865 Paul Bogle condusse i suoi seguaci, alcuni armati di bastoni e machete, a Morant Bay dove, dopo aver saccheggiato la stazione di polizia, si scontrarono con i miliziani fuori dal tribunale dove si riuniva la Sagrestia. . Otto dei seguaci di Bogle furono uccisi e uccisi prima che la milizia fosse sopraffatta. Il tribunale è stato incendiato e diciotto miliziani e magistrati sono stati uccisi mentre fuggivano dall'edificio in fiamme.

Il governatore ha dichiarato la legge marziale e la ribellione è stata brutalmente repressa. Più di quattrocento persone furono impiccate, inclusi Gordon e Bogle. Diverse centinaia di altri furono frustati indiscriminatamente e molti villaggi furono bruciati.

Nel 1965 il governo giamaicano elevò Paul Bogle allo status di eroe nazionale per le sue lotte contro l'oppressione dello stato coloniale nel primo periodo post-schiavitù.

Guarda anche Gordon, George William; Ribellione di Morant Bay

swithin wilmot (2005)