Bloch, gennaio

(1836-1902), industriale ebreo-polacco, banchiere, magnate delle ferrovie e consigliere del Ministero delle finanze russo; autore di Guerra futura nelle sue relazioni tecniche, economiche e politiche (1898).

Jan Bloch, noto anche come Jean de Bloch e Ivan Stanislavovich Bliokh, è nato a Radom, nel regno di Polonia, da genitori ebrei. Si convertì al calvinismo nel 1850 e al cattolicesimo dopo il suo matrimonio con un'importante famiglia di banchieri di Varsavia. Bloch fece fortuna nel boom ferroviario degli anni 1860, quando finanziò la costruzione di linee ferroviarie nel sud-ovest della Russia. Era un forte sostenitore della riforma liberale.

Bloch ha affrontato gli aspetti tecnici, economici e politici della moderna guerra industriale. Ha combinato un'analisi dettagliata della tecnologia militare e dei cambiamenti che stava portando sul campo di battaglia con una valutazione strategico-operativa del ruolo delle ferrovie, e ha concluso che la difesa avrebbe dominato l'offesa, rendendo impossibile una singola battaglia decisiva. La manovra lascerebbe il posto alla potenza di fuoco e alla guerra di posizione. L'indecisione, unita alla capacità delle economie moderne di generare materiale bellico per il fronte, trasformerebbe una guerra europea generale in un conflitto sanguinoso e prolungato. La guerra moderna in questa forma porterebbe alla crisi sociale e alla rivoluzione. Bloch concluse che una guerra europea generale sarebbe stata così distruttiva che gli statisti sarebbero stati abbastanza prudenti da evitare di scatenarne una.

Il pacifismo di Bloch non era utopistico, ma piuttosto era fondato sul pragmatismo e sul pessimismo. Dietro l'analisi di Bloch della guerra futura c'erano diversi decenni di studio approfondito delle ferrovie e del loro impatto sull'economia nazionale, sulle finanze nazionali e sullo studio della cosiddetta questione ebraica e dell'antisemitismo moderno. Inoltre, il suo lavoro di ricerca si basava su una metodologia decisamente moderna e interdisciplinare, che prevedeva la ricerca collettiva di specialisti in un istituto di ricerca. L'influenza pratica di Bloch sul governo di Nicola II fu limitata e di breve durata, culminando in una richiesta per una conferenza europea sul disarmo. Bloch si oppose a qualsiasi avventura militare in Estremo Oriente. Morì nel 1902, prima che la guerra russo-giapponese fornisse un avvertimento sulle cose politiche e militari a venire.