Blocco fiammingo

Il Vlaams Blok, o Flemish Bloc, un partito politico fiammingo di estrema destra, è stato fondato nel 1979, come risultato di una fusione tra due fazioni dissidenti che si erano staccate dall'allora dominante partito nazionalista fiammingo, la Volksunie (People's Union) . Rappresentava gli intransigenti all'interno di quel partito, che coltivavano l'eredità del nazionalismo radicale del periodo tra le due guerre e la seconda guerra mondiale e che spesso apparteneva a una sottocultura in cui la collaborazione con i nazisti era giustificata come un atto di idealismo fiammingo. Erano frustrati dal corso "progressista" seguito dai leader della Volksunie e dalla loro disponibilità a partecipare ai negoziati con le altre parti sulla federalizzazione delle istituzioni belghe. L'obiettivo finale di questi nazionalisti radicali non era la federalizzazione, ma l'indipendenza delle Fiandre (con Bruxelles come capitale).

Durante i primi anni della sua esistenza, quando il partito era inequivocabilmente guidato dal suo fondatore Karel Dillen, questa rivendicazione secessionista costituì il nucleo del suo programma. Dal nazionalismo fiammingo tra le due guerre, tuttavia, il Vlaams Blok aveva ereditato non solo ideali secessionisti ma anche strutture di partito autoritarie (senza un esplicito rifiuto della democrazia parlamentare) e un nazionalismo etnocentrico con sfumature xenofobe (ma senza alcun antisemitismo palese). Durante la seconda metà degli anni '1980, quest'ultimo elemento iniziò a mettere in ombra l'originale nazionalismo fiammingo, facendo del Vlaams Blok un partito principalmente anti-immigrati. La forza trainante di questa evoluzione è stato il giovane e popolare politico di Anversa Filip Dewinter. Il passaggio a questo programma anti-immigrazione ha consentito non solo il reclutamento di nuovi funzionari di partito, ma anche un considerevole ampliamento dell'elettorato. La vera svolta per il Vlaams Blok avvenne con le elezioni parlamentari del 24 novembre 1991, quando il partito triplicò la sua quota di voto nel 1987, coprendo così più del 10 per cento dell'elettorato fiammingo. Da allora, i risultati elettorali del partito hanno mostrato ulteriori progressi. Durante le elezioni del 2004 per il parlamento fiammingo, ha ottenuto più del 24 per cento dei voti, diventando così il più grande partito unico delle Fiandre. Nella sua roccaforte principale, Anversa, ha raggiunto un punteggio mostruoso di oltre il 34%, superando il proprio risultato nelle elezioni locali del 2000 in quella città dell'1%.

Questo travolgente successo è dovuto principalmente alla capacità del partito di adattare una lunga tradizione di nazionalismo fiammingo di destra alle attuali preoccupazioni sulla politica e sulla società. Solo una minoranza dell'elettorato del Vlaams Blok sembra essere ispirata dalle preoccupazioni nazionaliste fiamminghe. È composto in gran parte da giovani provenienti da contesti socialmente svantaggiati, con un grado di istruzione relativamente basso e solo deboli legami con la società civile. Il background nazionalista fiammingo del partito, tuttavia, fornisce un quadro organizzativo e ideologico all'interno del quale i sentimenti di alienazione politica e sciovinismo del welfare di questo gruppo possono acquisire slancio politico. La spesso citata tensione all'interno del partito tra il flamingantismo neoconservatore rappresentato da Gerolf Annemans e il populismo anti-immigrati rappresentato da Dewinter appare quindi come una questione di stile e strategia più che di ideologia. Karel Dillen scongiurò giudiziosamente il potenziale minaccioso di questa tensione nel 1996 nominando come suo successore alla presidenza del partito la figura intermedia Frank Van Hecke.

Se tutti questi fattori hanno reso il Vlaams Blok il partito di estrema destra più forte dell'Europa occidentale, finora è stato privato del potere politico, nonostante la sua disponibilità (dal 1994) spesso espressa ad accettare responsabilità governative. Questa esclusione dal potere è dovuta al cosiddetto cordone sanitario, un accordo (1989, rinnovato nel 1994) tra tutti gli altri partiti politici fiamminghi rappresentati in parlamento per non impegnarsi in alcuna coalizione o iniziativa politica con il Vlaams Blok. A causa di questo accordo, il partito non è stato ancora costretto a fare la scelta potenzialmente dirompente tra il mantenimento della purezza ideologica o la trasformazione in un ampio partito di destra che partecipa ai giochi della politica di partito.

Una sentenza giudiziaria dell'aprile 2004 (confermata dalla Corte di cassazione nel novembre dello stesso anno) che condannava alcune organizzazioni affiliate al partito per le loro trasgressioni alla legge sul razzismo pose fine all'esistenza ufficiale del partito. Già il 14 novembre 2004, tuttavia, è stato fondato un nuovo partito con il nome di Vlaams Belang (interesse fiammingo). Anche se questo "nuovo" partito rifugge da un discorso apertamente razzista, le strutture e il vertice del partito sono ereditati dal Vlaams Blok. A causa di questa evidente continuità, gli altri partiti politici hanno deciso di non abbandonare il cordone sanitario.