Blocco di Berlino

Nel 1945 gli alleati vittoriosi della seconda guerra mondiale - Stati Uniti, Gran Bretagna, Francia e Unione Sovietica hanno diviso la Germania in quattro zone di occupazione, un accordo che si è riflesso nella divisione di Berlino, come capitale nazionale, in quattro settori. Nonostante queste divisioni, il paese doveva essere trattato come una singola unità economica dal Consiglio di controllo alleato, e anche una Kommandatura alleata (consiglio direttivo) avrebbe dovuto gestire gli affari a Berlino.

Per una serie di ragioni politiche ed economiche, questi obiettivi non si sono mai avvicinati alla realizzazione. Nel gennaio 1948 i sovietici criticarono aspramente le mosse angloamericane per combattere la paralisi economica del paese integrando le zone occidentali della Germania nel blocco occidentale, ea marzo la delegazione sovietica uscì dal consiglio di controllo, che non si sarebbe mai più riunito . Ciò significava che ogni possibilità di un accordo a quattro potenze su una riforma valutaria disperatamente necessaria era svanita. Il 31 marzo il governo militare sovietico annunciò che, per cosiddette ragioni amministrative, funzionari sovietici avrebbero d'ora in poi ispezionato passeggeri e bagagli sui treni provenienti dall'ovest diretti a Berlino, che era interamente circondata da quella che sarebbe diventata la Germania dell'Est, che a questo punto era occupata da l'Unione Sovietica, ei russi continuarono a limitare le restrizioni al servizio di trasporto merci e al traffico fluviale.

Il 18 giugno le cose hanno preso una nuova svolta quando, abbandonando i tentativi di raggiungere un accordo con i russi sulle misure per combattere la vertiginosa inflazione tedesca, le potenze occidentali hanno introdotto il loro nuovo marco tedesco nelle loro zone. Temendo l'impatto del marco tedesco sulla valuta della zona orientale, i sovietici hanno introdotto il loro nuovo marchio e lo stesso giorno (23 giugno) hanno interrotto l'elettricità nelle zone occidentali e hanno interrotto tutte le consegne di carbone, cibo, latte e altre forniture. Il giorno successivo tutto il traffico, terra e acqua, tra Berlino Ovest e Ovest si fermò - il blocco era ormai completo - ei sovietici dichiararono che le potenze occidentali non avevano più alcun diritto nell'amministrazione di Berlino.

Rifiutando una proposta del generale Lucius D. Clay, il comandante americano in Germania, di inviare un convoglio autostradale armato a Berlino, i suoi superiori a Washington decisero di reagire alle pressioni sovietiche non con la forza o abbandonando Berlino ma tentando di rifornire la città in aereo. Nessuno ha visto questo come più che uno sforzo temporaneo da provare mentre i rappresentanti alleati negoziavano con i russi per risolvere il problema generale. Entro il 20 luglio, tuttavia, il ponte aereo trasportava circa sei volte più merci al giorno rispetto a tre settimane prima e la gente della città, sostenendo lo sforzo, stava stringendo la cinghia.

Quando Josef Stalin ha detto agli ambasciatori occidentali a Mosca in una riunione in agosto che non aveva intenzione di costringere gli alleati a lasciare Berlino, si stava semplicemente abbandonando a un esercizio di disinformazione. Il 26 marzo aveva detto al leader comunista della zona sovietica, Wilhelm Pieck, che i sovietici ei loro dipendenti tedeschi avrebbero dovuto cercare di assicurarsi la vittoria nelle prossime elezioni municipali espellendo gli alleati dalla città. Questa discussione ha reso chiaro che la questione della valuta era solo uno dei motivi dietro l'istituzione del blocco.

A novembre il ponte aereo, sotto la gestione esperta del Magg. Gen. William H. Tunner, era diventato un successo consolidato, portando 4,000 tonnellate al giorno indipendentemente dalle condizioni meteorologiche, e all'inizio del 1949 i sovietici iniziarono a fare marcia indietro. Il 26 aprile l'agenzia di stampa sovietica TASS annunciò che il governo avrebbe revocato il blocco se le potenze occidentali avessero contemporaneamente abbandonato le loro contromisure (un importante fattore economico tra queste contromisure era stato il pedaggio dell'embargo posto su una serie di esportazioni dall'Est ) e accetterebbe di convocare una riunione del Consiglio dei ministri degli affari esteri per discutere tutte le questioni relative alla Germania. Alle 12:01 del 12 maggio il blocco terminò.

Lo status quo ante non è tornato a Berlino. Con il colpo di stato comunista a Praga in febbraio, l'approvazione del Programma europeo di ripresa (il Piano Marshall) in marzo e il blocco sovietico di Berlino, l'anno 1948 si è rivelato il punto di svolta nello sviluppo della Guerra Fredda. L'anno 1949 vedrà la creazione di due Germanie, orientale e occidentale; fino alla fine della Guerra Fredda, quattro decenni dopo, Berlino sarebbe esistita come due città, con due governi.