Blakey, arte (buhaina, abdullah ibn)

October 11, 1919
October 16, 1990

Il batterista e bandleader Art Blakey è nato a Pittsburgh, in Pennsylvania, ed è rimasto orfano da bambino. Blakey ha imparato abbastanza pianoforte nella sua casa adottiva ea scuola per organizzare un gruppo e suonare un impegno costante in una discoteca locale mentre era ancora adolescente. In seguito ha imparato da solo a suonare la batteria, emulando gli stili di Kenny Clarke, Chick Webb e Sid Catlett. Blakey lasciò Pittsburgh per New York City con la band di Mary Lou Williams nell'autunno del 1942. Lasciò la sua band nel 1943 per un tour con la Fletcher Henderson Orchestra. Dopo il suo periodo con Henderson, ha formato brevemente la sua big band a Boston prima di dirigersi a ovest a Saint Louis per unirsi alla nuova big bebop band di Billy Eckstine. Blakey rimase con la band durante i suoi tre anni, lavorando con altri musicisti jazz moderni tra cui Dizzy Gillespie, Charlie Parker, Sarah Vaughan, Miles Davis, Dexter Gordon e Fats Navarro.

Dopo che Eckstine sciolse il gruppo nel 1947, Blakey organizzò un'altra big band, i Seventeen Messengers. Alla fine dell'anno, portò in studio un ottetto che includeva Kenny Dorham, Sahib Shihab e Walter Bishop Jr. per registrare per la Blue Note Records come Jazz Messengers. Quello stesso anno, Blakey si unì a Thelonious Monk nelle sue prime storiche registrazioni per Blue Note, registrazioni che documentano entrambi gli artisti come artisti straordinariamente originali. L'anno successivo Blakey andò in Africa per saperne di più sulla cultura islamica e successivamente adottò il nome arabo Abdullah Ibn Buhaina. Durante i primi anni '1950 Blakey continuò a esibirsi e registrare con i principali innovatori della sua generazione, tra cui Charlie Parker, Miles Davis e Clifford Brown. Con il suo spirito musicale affine Horace Silver, Blakey nel 1955 formò un gruppo cooperativo con Kenny Dorham (tromba), Doug Watkins (basso) e Hank Mobley (sassofono tenore), nominando il quintetto Jazz Messengers. Quando Silver lasciò il gruppo nel 1956, Blakey assunse la guida del seminale gruppo hard bop, rinomato per la combinazione di jazz solido e swingante con idiomi rhythm and blues, gospel e blues.

L'impegno di Blakey nel preservare la quintessenza della tradizione hard bop è stato instancabile per oltre trentacinque anni. Il suo gruppo ha fatto molti tour, servendo sia come scuola per giovani musicisti sia come standard definitivo per quello che è diventato noto come straight-ahead jazz. Blakey's Jazz Messengers ha diplomato tra i suoi ranghi molte delle figure più influenti del jazz, tra cui Wayne Shorter; Freddie Hubbard; Donald Byrd; Jackie McLean; Lee Morgan; Johnny Griffin; Woody Shaw; Keith Jarrett; JoAnn Brackeen; Branford, Delfeayo e Wynton Marsalis; Donald Harrison; e Terence Blanchard.

Un batterista famoso per la sua intensa intensità, i solchi duri e il press roll inimitabile, Blakey ha anche adottato diverse tecniche di percussione africane, tra cui rappare i lati della batteria e alterare l'altezza dei tom-tom con il gomito, espandendo il timbro e il tono vocabolario della batteria jazz. Il suo stile di batteria come accompagnatore è caratterizzato da un ritmo incrollabile del piatto punteggiato da accenti ritmici incrociati sulla batteria. Un solista distintivo, Blakey ha sfruttato il pieno potenziale dinamico del suo strumento, spesso mostrando una padronanza della modulazione ritmica e una potente espressività che ha incorporato influenze concettuali poliritmiche dall'Africa occidentale e Cuba. Oltre ai suoi singolari successi come batterista e bandleader, Blakey è stato anche un catalizzatore, riunendo percussionisti di diverse tradizioni per esibirsi e registrare in una varietà di ensemble. La sua versatilità come batterista al di fuori del contesto del suo gruppo ha ricevuto riconoscimenti globali durante il suo tour 1971-1972 con i Giants of Jazz, che includeva Dizzy Gillespie, Sonny Stitt, Thelonious Monk, Kai Winding e Al McKibbon. Blakey è morto a New York City nel 1990.

Guarda anche Islam; Jazz

Bibliografia

"Art Blakey." In Biografia nera contemporanea, vol. 37, a cura di Ashyia Henderson. Detroit, Michigan: Gale, 2003.

Gourse, Leslie. Art Blakey: Jazz Messenger. New York: Schirmer, 2002.

Porter, Lewis. "Art Blakey." In The New Grove Dictionary of Jazz, a cura di Barry Kernfeld. London: Grove's Dictionaries, 1988, pagg. 115–116.

Southern, Eileen. "Art Blakey." In Dizionario biografico di musicisti afro-americani e africani. Westport, Connecticut: Greenwood, 1982, p. 37.

anthony brown (1996)
Bibliografia aggiornata