Bitinia

Bitinia, distretto dell'Asia Minore identificato nel Talmud con il biblico Tubal (Yoma 10a). Ci sono informazioni, datate dal 139 aC, di un insediamento ebraico ad Amysos che era incluso nel territorio della Bitinia durante il periodo della sua espansione (Sampsames in i Macc. 15:23 identificato da Schuerer e altri con Amysos a Pontos). Anche Filone testimonia l'esistenza di un insediamento ebraico lì (L'Ambasciata a C., 281). Una lapide ebraica con un'iscrizione greca trovata vicino al Bosforo segna il luogo di sepoltura di un ebreo chiamato Shabbetai che servì come anziano, scriba e leader di una comunità ebraica chiamata παλαιοι ("The Ancients," rej, 23 (1893), 167-71). Fonti talmudiche (Av. Zar. 2: 4; Tosef., Av. Zar. 4:13; Tosef., Shev. 5: 9) menzionano frequentemente formaggi di Bet-Unyaki che erano proibiti "perché la maggior parte dei vitelli di quel luogo sono offerti in sacrificio agli idoli "(Av. Zar. 34b). Questo Bet-Unyaki viene identificato con Bitinia, i cui ottimi formaggi sono attestati anche da Plinio (Storia Naturale 11: 241). La diffusione del cristianesimo in Bitinia all'inizio del II secolo allarmò così tanto il suo governatore, Plinio il Giovane (112 circa), che si rivolse a Traiano per avere istruzioni su come affrontarlo. La dettagliata risposta data da Traiano esercitò per alcune generazioni un'influenza decisiva sulla politica di Roma verso il cristianesimo.

bibliografia:

Epstein, Mishnah, 1104-05; Schuerer, Gesch, 3 (19094), 23; Frey, Corpus, 2: 1952-50 (52); Neubauer, Géogr, 262-3.

[Abraham Schalit]