Birra e vino

Fonti. La birra era un alimento base per tutti gli egiziani, mentre il vino era la bevanda preferita dall'élite. Gli studiosi hanno appreso dell'uso della birra e del vino dalle prove archeologiche e dall'arte tombale. Ci sono sia dipinti che piccoli modelli in legno che raffigurano la produzione della birra. Le pitture tombali illustrano anche la vinificazione.

Origini della birra. Gli egiziani producevano birra nel periodo predinastico (circa 3100-3000 aC) e forse anche prima. Le prove provengono da Hierakonpolis, dove gli archeologi hanno scoperto grandi tini di ceramica che contenevano un residuo che credono sia stato creato durante la produzione della birra. Il residuo conteneva pula di grano fissata in una sostanza chiara. La cenere e il carbone circondavano la vasca e le pareti della vasca erano arrossate. Poiché la lavorazione della birra include il riscaldamento del grano fino a quando non fermenta, questa prova suggerisce che la vasca faceva parte di un sito di produzione della birra.

Brewing. La birra è il risultato della fermentazione del grano, che contiene amido. Un microrganismo, come il lievito, agisce sull'amido, trasformandolo prima in zuccheri e poi in alcool. Questo processo viene accelerato riscaldando gli ingredienti. La produzione di birra è la gestione di questo processo. Gli egittologi hanno offerto due ipotesi sul modo in cui gli egiziani producevano la birra. Il punto di vista più antico è che la birra egiziana iniziò con il pane che era lievitato ma non sufficientemente cotto, in modo che il lievito fosse ucciso. Il

il pane veniva poi sbriciolato su un setaccio, lavato con acqua e poi fermentato in un tino. Molti studiosi ritengono che i datteri o il malto (orzo) siano stati aggiunti alla vasca in qualche momento del processo.

Nuova teoria. L'archeobotanico britannico Delwen Samuel ha studiato gli antichi residui di birra egiziani attraverso un microscopio elettronico, che gli ha permesso di identificare gli ingredienti e i cambiamenti nella struttura degli ingredienti. Queste modifiche suggeriscono la procedura seguita. Gli egiziani sembrano aver combinato il grano germogliato con il grano cotto in acqua. Il chicco germogliato conteneva enzimi che attaccavano l'amido disperso nell'acqua del lotto cotto. Gli enzimi hanno creato lo zucchero nell'acqua. Quindi la miscela è stata setacciata e al liquido sono stati aggiunti lievito e forse acido lattico. Questi due ingredienti hanno convertito gli zuccheri in alcol. Non ci sono prove di date o altri additivi. Questo metodo ricorda anche la produzione della birra in altre parti dell'Africa.

Consistenza della birra. La birra egiziana non era chiara come la moderna birra commerciale. Era torbido e conteneva resti del grano che era il suo ingrediente principale. Samuel sottolinea che era ricco di carboidrati complessi, acidi grassi, amminoacidi, minerali e vitamine. Aveva un alto valore calorico e una gradazione alcolica relativamente bassa. Era una delle principali fonti di calorie nella dieta quotidiana di un egiziano.

Vino originariamente importato. I vasi siriani che gli archeologi hanno trovato nei siti predinastici suggeriscono l'origine del vino portato in Egitto. Il vino d'uva era probabilmente un'importazione dalla Siria, risalente al periodo predinastico. Gli egiziani dovevano aver importato i vitigni subito dopo l'introduzione del vino siriano e adottato le loro tecniche per produrlo.

Vinificazione. Le pitture tombali dall'Antico Regno (circa 2675-2130 a.C.) attraverso il Nuovo Regno (circa 1539-1075 a.C.) raffiguravano la vinificazione in Egitto. Le uve venivano raccolte in grandi tini e pigiate a piedi nudi. I vignaioli hanno quindi trasferito il succo in un nuovo contenitore e lasciato fermentare per alcuni giorni. Quindi i lavoratori hanno filtrato il succo e trasferito il liquido leggermente fermentato in grandi barattoli. Hanno coperto l'apertura del vaso con tappi di canne intrecciate ricoperte di fango. Un piccolo foro nel tappo ha permesso la fuoriuscita di anidride carbonica. Una volta completata la fermentazione, i vignaioli hanno sigillato i vasi, che di solito erano lunghi e stretti sul fondo. Due manici erano attaccati alla spalla di ogni vaso e il contenitore era posto su un supporto. Il fondo stretto permetteva ai residui di raccogliere. Ribaltando le giare sugli spalti, i servi potevano versare più facilmente il vino nelle coppe. Iscrizioni in inchiostro identificavano il vigneto, l'anno e la qualità del vino, classificati dal buono al migliore.

Rosso o bianco? Il vino rosso include la buccia dell'uva, mentre il vino bianco no. L'egittologo Mu-Chou Poo ritiene che la buccia dell'uva sia rimasta nella miscela abbastanza a lungo da colorare il vino rosso. Alcuni riferimenti nei testi, ad esempio, si riferiscono al vino come rosso. Gli egiziani chiamavano il vino in base al vigneto in cui veniva prodotto, come è comune nell'Europa moderna. I vini popolari erano "Vino del Delta Orientale", "Vino di Pelusium" e "Vino del Basso Egitto". Come mostrano questi nomi, il delta, o l'Egitto settentrionale, ospitava la maggior parte dei vigneti.

Prezzi e consumatori. Nel periodo Ramesside (circa 1292-1075 aC) il vino costava cinque volte di più della birra. Quindi, il vino era la bevanda della classe superiore, mentre tutti gli egiziani includevano la birra come parte della loro dieta. I sacerdoti offrivano anche vino agli dei e ai ricchi egiziani defunti. Il vino era anche associato alla dea Hathor, che veniva celebrata in una "Festa dell'ubriachezza".