Biografia e autobiografia

Biografia e autobiografia. Sebbene i termini stessi siano apparsi relativamente tardi, "biografia" nel 1683 (prima in inglese) e "autobiografia" nel 1789 (in tedesco), la scrittura di "vite" - sia la propria che quella di altre persone - fu praticata durante tutto il primo periodo moderno. Un nuovo interesse per le narrazioni della vita derivò dai grandi cambiamenti culturali testimoniati dal Rinascimento: nuove nozioni di individuo secolare, un'esplosione della cultura della stampa, un'enfasi sull'esperienza e sulla ricerca della verità in particolare, lo sviluppo dell'umanesimo cristiano e il valore allegato alla coscienza e alla coscienza individuali. La biografia come testimonianza di una vita non solo usata per celebrare le qualità ideali o per discutere questioni filosofiche o religiose più ampie, ma esaminata per se stessa, ha avuto successo nel diciassettesimo secolo.

Considerato come parte della scrittura della storia (Francis Bacon lo ha definito e incoraggiato in Il progresso dell'apprendimento nel 1605), la biografia è stata ispirata dalla lettura di Tacito, Svetonio e soprattutto Plutarco, di cui Parallel Lives furono rese popolari dalla traduzione di Jacques Amyot del 1559. Storici come Pierre de Bourdeille, seigneur de Brantôme (c. 1540–1614) e poeti come Giovanni Boccaccio (1313–1374) raccontarono vite di governanti, di uomini illustri e di donne belle o galanti. Biografie religiose come quella di Jean de Bolland Santi (dal 1643) si ispirarono alle agiografie medievali e idealizzarono i santi di cui raccontavano la vita. Altri scrittori, come Pierre Bayle nel suo Dizionario storico e critico (1697), raccontava la vita dei santi da una prospettiva più critica. Fino al XVIII secolo, tuttavia, tali biografie partivano da presupposti simili, sia sotto forma di orazioni funebri (Jacques-Bénigne Bossuet), sia di vite religiose (La vita di M. Pascal di sua sorella Gilberte Périer, 1684), elogi dei governanti (diciassettesimo secolo di Madame de Motteville Memorie da servire nella storia di Anna d'Austria ), ritratti da salotto (trovati anche nel romanzo barocco) o "personaggi" morali ispirati all'antico filosofo greco Teofrasto. Queste biografie spiegavano le azioni in base a virtù o vizi preesistenti e, sebbene a volte critiche, cercavano di fornire una lezione morale attraverso esempi, risultando così nella creazione di tipi piuttosto che di esseri umani reali.

Un po 'più aperti erano le vite brevi e i ritratti composti da diplomatici, come Ézéchiel Spanheim nel suo Rapporto della corte di Francia (1699), dove una sottile analisi psicologica delle figure di corte fondava la speculazione politica sul futuro. Analisi psicologiche realistiche basate su un'attenta osservazione compaiono anche nelle memorie aristocratiche della prima età moderna scritte in francese, come quelle di Jean-François-Paul de Gondi, cardinale de Retz; Roger de Rabutin, conte de Bussy; Anne-Marie-Louise Orléans, duchesse de Montpensier; e Louis de Rouvroy, duc de Saint-Simon.

Eppure le prime biografie basate su un'approfondita ricerca documentaria e su un interesse intrinseco per la singolarità di una persona non furono sviluppate fino al diciottesimo secolo: Samuel Johnson's Vita di Savage (1744) e Vite dei poeti (1779–1781) e di James Boswell Vita di Samuel Johnson (1791) sono accreditati di aver cercato nei loro scritti una verità più personale. A questo proposito la biografia si è sviluppata parallelamente al romanzo del diciottesimo secolo, che ha spesso assunto la forma di una vita di fantasia a tutti gli effetti ed ha esplorato temi di interiorità, influenza sociale e storicità. La sensibilità romantica ha portato allo sbocciare di narrazioni di vita letterarie e storiche.

L'autobiografia è considerata una sottospecie della biografia poiché la vita che racconta è quella dell'autore. Prima di Jean-Jacques Rousseau Confessioni (1766-1770), che sono considerate la prima autobiografia in senso moderno, scrivere sul sé si trovava nella forma del saggio (l'enorme influenza di Montaigne Saggi [1580, 1588]), nelle memorie aristocratiche - spesso intitolate "vite" dai loro autori (Giovanni Jacopo Casanova e il cardinale de Retz) e talvolta anche scritte in terza persona (Agrippa d'Aubigné, François de La Rochefoucauld), in riviste come il Diario di Samuel Pepys, o in lettere. Scarsamente nel Medioevo, il genere fiorì nel Rinascimento, ispirato all'antichità (St. Augustine's Confessioni e di Giulio CesareCommentari ) nonché dall'ambizione umanista di celebrare l'intelligenza (Benvenuto Cellini e Geronimo Cardano) e di dipingere, attraverso la propria vita individuale, "l'intera condizione umana" (Montaigne). Sebbene i primi uomini e donne moderni potessero sostenere la convinzione cristiana che "il sé è spregevole" (Pascal), si proponevano di raccontare la loro vita mossi da ragioni spirituali (Teresa d'Avila e Mme. Guyon) o dalla necessità di illustrare il loro intellettuale traiettoria (René Descartes).

Nelle memorie personali, molto popolari tra l'aristocrazia francese del diciassettesimo secolo, scrivere sull'io derivava da motivi completamente diversi: il desiderio di testimoniare la storia a causa dell'alto rango politico degli autori (Mlle. De Montpensier, La Rochefoucauld, Cardinal de Richelieu), a causa della loro vicinanza al potere (Mme. De Motteville), o, al contrario, a causa della prigionia o della solitudine che ha portato all'autoesame (François de Bassompierre e Saint-Simon). Sebbene intrisi di un'aristocratica convinzione di valore personale, questi scritti presentavano l'autore come un essere intrinsecamente pubblico, politico, e dicevano poco del suo sé più intimo: nonostante una prospettiva personale distinta, si concentravano sugli eventi piuttosto che sul testimoniare e dare la priorità alle azioni e alle parole rispetto alle riflessioni. Non avevano pretese letterarie e cercavano principalmente di correggere la storia. Alcuni altri aspetti, invece, erano più caratteristici dell'autobiografia: il desiderio di rivivere il proprio passato, di dare un senso alla propria vita, un piacere provato nello scrivere che spesso sorprende l'autore, infine la presenza del tratto caratterizzante del genere, quello che Philippe Lejeune chiama il "patto autobiografico" fatto con il lettore in cui la promessa di dire la verità è suggellata dal nome e dalla firma dell'autore. Altri scritti personali come i giornali di puritani inglesi o dissidenti (John Wesley, George Fox) introdurranno a loro volta la fede nella dignità intrinseca di tutti gli uomini così come l'inclinazione introspettiva acquisita attraverso una regolare pratica religiosa di autoesame.

Rousseau's Confessioni —Parte dei suoi scritti autobiografici, che includono anche il Reveries of the Solitary Walker e la Dialoghi e che furono pubblicati tra il 1781 e il 1788, per lo più postumo, furono i primi a combinare tutte queste caratteristiche con due nuove idee sul sé: la sua unicità, irriducibile a qualsiasi identità sociale o religiosa, e la sua sconfinata mobilità e capacità di trasformazione. Il Confessioni ha fatto del sé e della sua ricerca di unità l'oggetto principale della scrittura. Insieme alla narrazione di una vita individuale unica nella sua idiosincrazia, riflettevano le caratteristiche attribuite d'ora in poi al sé moderno: una portata della voce interiore enormemente ampliata, un'interiorità più profonda e un'autonomia radicale. Le tanto citate linee di apertura del Confessioni proclamò la consapevolezza di Rousseau del carattere rivoluzionario del suo progetto: "Sono deciso a intraprendere un'impresa che non ha modello e non avrà imitatore. Voglio mostrare ai miei simili un uomo in tutta la verità della natura; e quest'uomo deve essere me stesso." Sebbene giudicasse giustamente la sua importanza, Rousseau si sbagliava sulla sua posterità: alla fine del diciottesimo secolo, l'era dell'autobiografia era appena iniziata.