Biblioteca e museo di Huntington

Biblioteca e museo di Huntington, una biblioteca di libri e manoscritti anglo-americani rari; un museo d'arte specializzato in dipinti inglesi, americani e francesi del XVIII secolo; e un giardino botanico. Il magnate delle ferrovie Henry Edwards Huntington (1850-1927) e la sua seconda moglie, Arabella Duval Huntington (1850-1924), hanno creato e sviluppato la Biblioteca e il Museo di Huntington. Situata a San Marino, in California, la biblioteca e il museo sono diventati sia un'attrazione per i visitatori che un centro di ricerca.

L'ideale di collezionismo originale di Huntington, per documentare la storia britannica e americana espressa in arte, letteratura, politica ed ecologia, rimase l'obiettivo dell'istituzione dopo la sua morte. I punti salienti della collezione includono il manoscritto Ellesmere di Chaucer Canterbury Tales (circa 1410); una Bibbia di Gutenberg (c.1455); Thomas Gainsborough's Il Blue Boy (c. 1770); la corrispondenza di Hastings; materiale del diciottesimo secolo relativo alla guerra civile britannica, a Oliver Cromwell e agli interessi coloniali; così come le prime edizioni e le lettere di Shakespeare, William Blake, Mary Shelley e John Ruskin. Allo stesso modo la raccolta presenta documenti americani risalenti alle colonie originali in poi. Gli esempi includono documenti relativi alla firma della Dichiarazione di indipendenza e molti dei suoi firmatari; Trattati dei nativi americani e concessioni di terre; e carte, lettere e documenti di figure come Benjamin Franklin, Henry David Thoreau, Nathaniel Hawthorne, Ralph Waldo Emerson, Harriet Beecher Stowe, Mark Twain e Henry James. La biblioteca ospita anche una collezione di oltre 400,000 titoli rari relativi alle donne e alla storia delle donne dal 1455 in poi.

Istituito da Huntington come fondo fiduciario nel 1919 e aperto al pubblico nel 1928, la biblioteca e il museo si trovano sui terreni dell'ex tenuta di Henry e Arabella Huntington. Il museo occupa il palazzo delle belle arti degli Huntingtons, mentre la biblioteca risiede in un edificio separato. Entrambi sono stati progettati dall'architetto Myron Hunt.

Nato a Oneonta, New York, Henry E. Huntington ha stabilito la sua fortuna come magnate delle ferrovie e speculatore fondiario in California. La sua carriera è iniziata come manager per suo zio Collis Huntington, che condivideva la proprietà delle Ferrovie del Pacifico centrale e del Pacifico meridionale. Dopo la morte di Collis Huntington nel 1900, Henry Huntington ha ampliato gli interessi della famiglia per includere il sistema ferroviario municipale di Los Angeles e lo sviluppo immobiliare lungo le sue linee. Allo stesso tempo, ha consolidato il suo controllo sullo sviluppo urbano di Los Angeles investendo in acqua ed energia.

Sebbene abbia iniziato a collezionare libri e manoscritti nel 1903, Huntington è emerso come un importante collezionista di libri e manoscritti dopo il suo ritiro nel 1911, quando ha acquistato gran parte della collezione Hoe di manoscritti miniati e la E. Dwight Church Library of English Liter and Americana per un reputato $ 1.3 milioni. I premi della sua prima collezione furono una delle due sole edizioni conosciute del 1603 di Borgo e una grande quantità di materiale relativo alla rivoluzione americana, comprese centinaia di opuscoli e selezioni tratte dalle corrispondenze di George Washington. Dopo questo acquisto Huntington raccolse voracemente. Un anno dopo la sua biblioteca si classificò come la terza biblioteca privata più grande degli Stati Uniti. Considerato il primo collezionista di libri americano nel 1915, Huntington decise di creare una casa permanente per la sua collezione nel suo ranch di San Marino.

Bibliografia

Cannon, Carl L. Collezionisti di libri americani e collezionismo dal colonialismo ai giorni nostri. New York: HW Wilson, 1941.

Dickinson, Donald C. Biblioteca delle biblioteche di Henry E. Huntington. San Marino, California: Huntington Library, 1995.

Biblioteca e galleria d'arte Henry E. Huntington. Le collezioni d'arte di Huntington: un manuale. San Marino, California: Huntington Library, 1986.

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Thorpe, James. Henry Edwards Huntington: una biografia. Berkeley: University of California Press, 1994.

JoshuaPerelman