Beuys, joseph (1921-1986)

Artista tedesco.

Joseph Beuys è associato a diversi importanti movimenti artistici e politici d'avanguardia del XX secolo in Germania. Tra questi ci sono sculture di installazioni, performance di "happening", performance e multipli di Fluxus e le feste Student e Green. Diversi fili comuni collegano queste attività: l'uso di oggetti trovati, grasso, feltro, sangue, terra e, occasionalmente, animali morti come materiali scultorei e di performance, la frequente comparsa di una croce rosso sangue su oggetti realizzati con questi materiali e un'ampia gamma di azioni pubbliche che dimostrano l'interrelazione tra musei, scuole d'arte, vita pubblica e partiti politici. Beuys ha definito la sua opera "scultura sociale" collegando il suo pensiero ai suoi oggetti d'arte e alle sue performance come costitutive di una relazione radicalmente creativa con il dominio sociale. Un'espressione di questa idea è la famosa frase di Beuys "ogni uomo è un artista", che significa che tutte le attività possono essere affrontate in modo creativo e che il termine artista non deve essere riservato a specialisti.

Beuys è nato a Krefeld, in Germania, una piccola città nord-occidentale vicino al confine olandese, nel 1921. Ha trascorso la sua infanzia nelle vicine città di Rindern e Kleve. Da bambino, Beuys era interessato sia alla natura che all'arte. Nella sua prima infanzia, l'interesse per la natura sembrava fondamentale e Beuys scelse una carriera medica. Nel 1940, all'età di diciannove anni, i suoi studi furono interrotti quando si offrì volontario per arruolarsi nell'esercito. Come membro della Luftwaffe, Beuys divenne pilota di combattimento e operatore radio. La mitologia che circonda Beuys in questo momento della sua vita quasi sostituisce la sua attuale pratica artistica in generale rilevanza culturale. In seguito, Beuys attribuì il suo uso di grasso, feltro, sangue, animali morti e la croce rosso sangue al suo salvataggio da parte dei tartari nomadi nella Crimea rurale a seguito di un incidente aereo mentre prestava servizio nell'esercito tedesco durante la seconda guerra mondiale. Secondo il racconto di Beuys, si era quasi congelato a morte quando fu trovato e avvolto in grasso e feltro animale, che riscaldarono e guarirono il suo corpo ipotermico. La storia ora sembra avere poche basi in effetti. Tuttavia, la narrazione continua a dominare tra molti appassionati di Beuys e ha aiutato il primo pubblico dell'arte di Beuys a venire a patti con i materiali e le immagini non ortodosse che utilizzava. Quello che si sa con certezza è che fu ferito e trascorse alcuni mesi come prigioniero di guerra in un campo di internamento britannico, tornando a Kleve nel 1945. I suoi piani per diventare un medico furono scambiati per la ricerca dell'arte, e dal 1947 al 1952 Beuys ha studiato scultura all'Accademia d'arte di Düsseldorf.

Negli anni '1950 Beuys ha prodotto migliaia di disegni ed è diventato professore alla sua alma mater nel 1959. Tuttavia, Beuys è meglio conosciuto per il lavoro che ha realizzato negli anni '1960 dopo il suo contatto con l'avanguardia internazionale del movimento Fluxus. Nel 1962, durante un tour in Europa che includeva Düsseldorf, Fluxus introdusse Beuys alle arti intermedie degli eventi performativi che fondevano i confini tra arti visive, musica, teatro, poesia, arte concettuale e vita quotidiana. Attraverso la sua relazione con due dei tanti cofondatori di Fluxus, George Maciunas (1931-1978) e Nam June Paik (nato nel 1932), Beuys comprese che l'arte aveva una funzione potenzialmente illimitata da svolgere nella società più ampia. Come gli artisti Fluxus che lo hanno ispirato, ha iniziato a produrre edizioni di sculture chiamate multipli, ambienti di installazione, materiale grafico d'avanguardia e performance politicamente attivista. Nella sua vita successiva, Beuys fu coinvolto nella creazione di diverse organizzazioni di attivisti tra cui il Partito studentesco tedesco (1967), l'Organizzazione per la democrazia diretta (1971), la Libera Università Internazionale (1972) e il Partito dei Verdi (1979).

Notevolmente carismatico, Beuys si è modellato come uno sciamano al servizio della guarigione delle ferite dell'Europa dopo la seconda guerra mondiale. In uniforme con un pesante cappotto di lana, gilet safari e cappello di feltro grigio, Beuys avrebbe pontificato davanti a un pubblico sull'eredità del fascismo, sul valore di Cristo indipendente dal cristianesimo ufficiale (la famiglia di Beuys era stata fermamente cattolica) e sull'importanza della cooperazione globale e unità. In Come spiegare le immagini a una lepre morta (1965), si coprì la testa con miele e foglia d'oro e parlò d'arte a una lepre morta. A New York nel 1974, Beuys si esibì Mi piace l'America e l'America mi piace in cui ha protestato contro il trattamento americano degli indigeni, in questo caso nativi americani e vietnamiti. In quel lavoro fingeva di vivere per una settimana in una galleria con un coyote vivo, un bastone che usava come bastone da pastore e pile di feltro in cui poteva avvolgersi mentre si confrontava con l'animale selvatico e il pubblico in un incontro rituale che incorpora natura, misticismo dei nativi americani e protesta politica. Infine, nel 1982, con l'aiuto di un piccolo esercito di studenti lavoratori, creò Beuys 7000 Oaks a Dokumenta 7, l'enorme fiera d'arte contemporanea che si tiene a Kassel, in Germania, ogni cinque anni. Mentre l'ambientalismo e la base comunitaria del lavoro sono il suo riferimento più evidente, la foresta è un simbolo nazionalistico in Germania che si estende nella storia profonda ed era quindi alquanto problematico in un contesto che meno di trent'anni prima aveva brandito i simboli del nazionalismo verso diversi finisce.

Per quanto lodevoli possano essere gli obiettivi comunitari di Beuys, i tentativi di Beuys di estetizzare la sfera pubblica sotto forma di "scultura sociale" hanno una strana somiglianza con l'estetizzazione della vita politica sotto Adolf Hitler (1889-1945). Ci sono sorprendenti somiglianze tra l'uso da parte di Beuys dello spazio pubblico e degli attivisti studenteschi e la loro funzione durante il nazionalsocialismo. Più apertamente, come la Gioventù Hitleriana, gli attivisti studenteschi di Beuys indossavano fasce per identificare le loro associazioni tra loro e con Beuys. Allo stesso modo, i materiali nel lavoro di Beuys, in particolare sangue e suolo, appaiono ripetutamente nella propaganda fascista del Terzo Reich in un collegamento di sangue ariano e suolo tedesco. La soluzione finale, lo sterminio degli ebrei, era giustificata in gran parte sulla base di una purificazione delle linee di sangue e del suolo. Quindi, anche se Beuys ha chiarito il suo desiderio di espiare il suo ruolo nella seconda guerra mondiale, gli appassionati di Beuys dovrebbero essere cauti riguardo alle associazioni nazionalistiche delle sue immagini e della sua pratica.