Bethmann hollweg, theobald von

Bethmann hollweg, theobald von (1856-1921), statista tedesco, prestò servizio come cancelliere imperiale, 1909-1917.

Spesso chiamato l '"Amleto" della politica tedesca, Theobald von Bethmann Hollweg combinava una mente legalistica e burocratica con dubbi e dubbi interiori. Fu nominato ministro degli interni prussiano nel 1905 e segretario di stato tedesco degli interni due anni dopo. Nel 1909 sostituì l'untuoso Bernhard Heinrich Martin Karl von Bülow (1849-1929) come cancelliere tedesco. I successi in tempo di pace di Bethmann Hollweg furono modesti: nel 1911 promulgò una costituzione più liberale per l'Alsazia-Lorena, ma nel dicembre 1912 subì il primo voto di sfiducia nel parlamento tedesco per la sua gestione inetta di un confronto civile-militare a Zabern, Alsazia. Nel gennaio 1914 la Camera alta prussiana lo censurò per non aver rispettato i principi conservatori; più criticamente, non fu in grado di controllare la caotica situazione fiscale del Reich causata dalla costruzione della flotta dell'ammiraglio Alfred von Tirpitz (1849-1930) contro la Gran Bretagna.

Bethmann Hollweg arrivò alla Cancelleria senza alcuna esperienza diplomatica, ma la sua carriera sarebbe stata definita da quattro crisi diplomatico-militari. Nel luglio 1914 toccò a lui gestire la crisi evidenziata dall'assassinio dell'arciduca Francesco Ferdinando (1863-1914) a Sarajevo. La sua mentalità era pessimista e fatalista. Temeva il crescente potere della Russia; vedeva la guerra imminente come una gara razziale tra slavi e teutoni; eppure ha orchestrato quello che ha definito "un salto nel buio". Perché Bethmann Hollweg aveva sviluppato la logica di un rischio calcolato: avrebbe intensificato la crisi di luglio fino al punto di spezzare l '"anello di ferro" dell'intesa anglo-franco-russa o con la diplomazia o con la guerra - e poi ripiegare sull'ultima -minuta mediazione di un potere più disinteressato, la Gran Bretagna. Quando ciò non riuscì a finire il 29-30 luglio, portò la Germania in guerra.

Il secondo grande passo diplomatico di Bethmann Hollweg avvenne il 9 settembre 1914, quando redasse il programma di settembre, un programma di obiettivi di guerra progettato per rendere la Germania padrona dell'Europa centrale "per tutto il tempo immaginabile". La Francia doveva essere definitivamente ridotta al rango di potenza secondaria. La Russia doveva essere respinta il più lontano possibile dall'Europa e il suo dominio sui non russi finì. Il Lussemburgo doveva diventare uno stato tedesco federale, il Belgio uno stato vassallo tedesco. I Paesi Bassi sarebbero stati costretti a stringere relazioni più strette con l'Impero tedesco e l'Europa centrale legata economicamente alla Germania. Infine, un impero coloniale dell'Africa centrale continua doveva essere scolpito dalle proprietà di altre potenze coloniali europee.

Il crollo del piano Schlieffen a est di Parigi e il conseguente bagno di sangue nelle Fiandre spinsero il capo di stato maggiore tedesco, Erich Georg Anton Sebastian von Falkenhayn (1861-1922), il 18-19 novembre 1914 a informare Bethmann Hollweg che la vittoria era no più raggiungibile, e raccomandava di negoziare una pace separata prima con la Russia ("indennità di guerra ma nessuna concessione territoriale importante") e poi, sperava, con la Francia. Il cancelliere ha rifiutato questo consiglio. Un ritorno allo status quo di prima della guerra dopo il suo programma di settembre costituirebbe una grande sconfitta politica. L '"incredibile sacrificio" della Germania (700,000 vittime) ha richiesto ricompense sotto forma di vaste annessioni territoriali. Bethmann Hollweg era pronta a combattere fino alla fine.

Il quarto grande atto diplomatico di Bethmann Hollweg fu quello di sostenere la guerra sottomarina senza restrizioni come una necessità militare in una riunione critica dell'élite politica e militare tedesca a Pless il 9 gennaio 1917. La campagna sottomarina, affermò, fu l'ultima carta della Germania nel perseguire una pace vittoriosa. Ha ritenuto che le sue prospettive fossero molto favorevoli. Promettendo di tentare di tenere l'America fuori dalla guerra, il cancelliere ha espresso il voto decisivo assicurando al Kaiser Guglielmo II (1859-1941) che se i militari hanno ritenuto necessario questo passo, "non sono in grado di esprimermi contro". Gli Stati Uniti dichiararono guerra alla Germania il 6 aprile 1916. I militari costrinsero Bethmann Hollweg a lasciare l'incarico nel luglio 1917. Morì distrutto nel gennaio 1921.