Bestuzhev-ryumin, alexei petrovich

(1693-1766), conte, cancelliere, diplomatico, statista.

Secondo figlio di una nobile famiglia moscovita, Alexei Bestuzhev-Ryumin andò all'estero nel 1708 con il fratello maggiore, Mikhail Petrovich (1688-1760), per studiare presso l'accademia nobiliare danese e trasferito a Berlino nel 1710. Prima del servizio diplomatico nel 1712 presso il Congresso di Utrecht, si concentrò sulle lingue straniere, viaggiò in Europa e presumibilmente ebbe un'istruzione moscovita che si addiceva alla prole di un padre eminente, il conte Pyotr Mikhailovich Bestuzhev-Ryumin (1664-1743). Con il permesso dello zar Pietro si unì al servizio estero di Hannover nel 1713, visitò l'Inghilterra in relazione alla scelta di re di Giorgio I e tornò in Russia per annunciare il nuovo sovrano britannico. Bestuzhev-Ryumin ha poi trascorso quattro anni in Inghilterra. Dal 1717 servì la corte della duchessa vedova Anna Ivanovna di Curlandia senza paga per due anni sotto suo padre. Nel 1721 divenne ministro residente alla corte danese, dove seguì la rivalità di Pietro I con Giorgio I d'Inghilterra, la concorrenza della Danimarca con Holstein e la celebrazione della pace che pose fine alle ostilità russo-svedesi, e ricevette una miniatura di Pietro con diamanti che lui indossò con orgoglio da allora in poi. Ha anche contribuito a sviluppare un nervo-tonico noto come "gocce di Bestucheff"; la formula fu venduta più volte fino a quando non fu pubblicata da Caterina II nel 1780.

Negli anni dopo la morte di Pietro I, Bestuzhev-Ryumin occupò posti diplomatici nel nord Europa. A Kiel scoprì una copia del testamento di Caterina I a sostegno dei diritti del duca di Holstein al trono russo; per questo ha ricevuto l'Ordine di San Alexander Nevsky. Coltivò il favore del nuovo regime di Anna Ivanovna, l'imperatrice che fungeva da madrina dei suoi tre figli. Aveva sposato Anna Yekaterina Böttiger (morta nel 1762), figlia dell'inviato russo ad Amburgo. Come contessa Bestuzheva-Ryumina divenne amante di corte nel 1748, accompagnò il marito in esilio nel 1758 e fu sepolta nella vecchia chiesa luterana di Mosca.

Bestuzhev-Ryumin tornò a Pietroburgo nel 1740 e fu promosso a attuale consigliere privato, nominato ministro del gabinetto e insignito dell'Ordine polacco dell'Aquila Bianca. Apparentemente ha sostenuto la breve reggenza di Ernst Johann Biron e, sebbene condannato a essere squartato dopo il tiro eccessivo del reggente, è sopravvissuto con la perdita di tutti i privilegi e proprietà prima dell'esilio. Ripristinata cinque mesi dopo, Bestuzhev-Ryumin assistette al colpo di stato di Elisabetta del dicembre 1741 componendo il manifesto che proclamava il suo regno. Fu nominato senatore e vice cancelliere degli affari esteri e ricevette la casa del suo predecessore Andrei Osterman a Mosca, il salario arretrato e 6,000 rubli all'anno. All'incoronazione di Elisabetta nella primavera del 1742 si unì a padre e fratello come conti dell'Impero russo. Bestuzhev-Ryumin raggiunse l'apice del potere con la promozione a cancelliere nel 1744 e conte del Sacro Romano Impero, con uno stipendio annuo di 7,000 rubli e proprietà con 4,225 servi maschi. Allo stesso modo ha ricevuto pensioni e prestiti da potenze straniere, in particolare dalla Gran Bretagna.

Bestuzhev-Ryumin perseguì una politica contro la Prussia e la Francia mentre coltivava le potenze marittime di Gran Bretagna, Olanda e Danimarca. Intervenne anche nella politica dinastica, inizialmente opponendosi a Sophia di Anhalt-Zerbst come consorte del principe ereditario Peter Fyodorovich. Quando la Guerra dei Sette Anni ha incasinato la politica internazionale europea, Bestuzhev-Ryumin ha promosso una politica militante antiprussiana, contrastando gli intrighi francesi e cospirando segretamente con la Gran Principessa Caterina per prendere il potere in caso di morte improvvisa di Elisabetta. Questi coinvolgimenti portarono al suo arresto per tradimento nel febbraio 1758. Riuscì ad avvertire Caterina e scampò alla morte sebbene bandito nella sua tenuta di Goretovo, dove sua moglie morì il 5 gennaio 1762, lo stesso giorno in cui Elisabetta morì. Pietro III non lo perdonò, ma Caterina sì, sebbene non nominasse alcun cancelliere.

Bestuzhev-Ryumin tornò in tribunale nel luglio 1762 e riacquistò onori e proprietà, l'Ordine Holstein di Sant'Anna e una pensione annuale di 20,000 rubli. Ha proposto due volte di proclamare Caterina "la Grande", ma lei ha rifiutato l'onore e presto si è raffreddata alle sue opinioni antiprussiane e ha litigato con il suo unico figlio sopravvissuto, Andrei, la cui morte nel 1768 pose fine alla linea maschile. La lunga e tumultuosa carriera di Bestuzhev-Ryumin nell'alta politica ha portato a valutazioni ambivalenti. Il soldato tedesco Manstein ha elogiato la sua industria prevedendo la sua caduta finale e denunciando il potere dispotico, l'arroganza, l'avarizia, lo stile di vita dissoluto, il carattere traditore e la vendetta. In esilio finale e in tarda età Bestuzhev-Ryumin si rivolse alla religione.